Ejercicio en la mediana edad y riesgo de muerte

Todos sabemos que hacer ejercicio con regularidad es una parte importante para mantenerse saludable. Los bajos niveles de actividad física se han relacionado directamente con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y cáncer, que son las dos causas más comunes de muerte en la mayor parte del mundo. También sabemos que incluso los niveles moderados de aumento de la actividad física pueden mejorar la salud en general y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades potencialmente mortales, mientras que los niveles más altos de ejercicio regular brindan una protección aún mayor contra las enfermedades y la muerte prematura. Idealmente, todos deberíamos realizar ejercicio físico regular y vigoroso durante toda nuestra vida, comenzando en la niñez y continuando hasta los últimos años de nuestra vida. Sin embargo, si ya ha alcanzado la mediana edad y no ha sido un cliente habitual en el gimnasio de su vecindario, ¿qué evidencia clínica o científica existe de que comenzar un nuevo régimen de ejercicio puede mejorar sustancialmente sus perspectivas de vivir una vida más larga y saludable? vida en comparación con sus compañeros de la misma edad más en forma? Un nuevo estudio prospectivo de investigación clínica a largo plazo, realizado en Suecia y recién publicado en el British Medical Journal, incluye algunos datos muy importantes que, con suerte, brindarán a las personas sedentarias de mediana edad un incentivo aún mayor para ponerse algunos trajes de ejercicio. y vaya al gimnasio o la pista de inmediato.

En este estudio de cohorte prospectivo, se realizó un seguimiento de 2.205 hombres, todos los cuales tenían 50 años cuando ingresaron al estudio entre 1970 y 1973, durante un promedio de más de 35 años. Todos estos hombres participantes fueron reevaluados a las edades de 60, 70, 77 y 82 años. Estos hombres se dividieron en grupos distintos, según sus niveles de actividad física informados por ellos mismos en el momento en que ingresaron a este estudio de investigación y en cada punto de la reevaluación. Para categorizar con precisión a estos hombres en términos de sus niveles promedio de actividad física, se utilizó un cuestionario previamente validado. Los hombres que respondieron “sí” a la siguiente pregunta se ubicaron en el grupo de “baja actividad”: “¿Pasas la mayor parte del tiempo leyendo, viendo televisión, yendo al cine o realizando otras actividades mayoritariamente sedentarias?” Los hombres que respondieron “sí” a la siguiente pregunta (y “no” a las otras tres preguntas) fueron colocados en el grupo de “actividad media”: “¿Sueles caminar o andar en bicicleta por placer?” Por último, los hombres que respondieron “sí” a las dos preguntas siguientes se colocaron en el grupo de “actividad alta”: “¿Practica algún deporte recreativo activo o jardinería intensiva al menos 3 horas a la semana?” Y “¿Participa regularmente en actividades entrenamiento físico o deporte competitivo? “

Luego se observaron las tasas anuales de muerte para esta cohorte de hombres de mediana edad durante casi 4 décadas, y luego se analizó su riesgo de muerte en función de los niveles de actividad física. Además, las mejoras en las tasas de muerte asociadas con el aumento de los niveles de actividad física también se compararon con las mejoras en las tasas de muerte asociadas con el abandono del hábito de fumar entre estos hombres, lo que hace que este estudio de investigación clínica prospectiva a muy largo plazo sea muy singular.

Un hallazgo particularmente importante de este estudio fue que los hombres que continuaron con un estilo de vida sedentario tenían el doble de probabilidades de morir prematuramente que los hombres que comenzaron el estudio en el grupo de “alto nivel de actividad física”, lo cual es consistente con los hallazgos de otros estudios de salud pública similares. Al observar más de cerca a cada uno de los tres grupos de hombres, según sus niveles de actividad física, los investigadores encontraron que el riesgo de muerte (mortalidad) durante un período de aproximadamente 35 años era de 27, 24 y 18 por “1000 personas. -años “de vida entre los hombres con niveles bajos, medios y altos de actividad física, respectivamente. Los hombres que aumentaron sus niveles de actividad física de “actividad baja” a “actividad alta” experimentaron una reducción relativa del 32 por ciento en su riesgo de mortalidad, mientras que el grupo de actividad física de “baja actividad” de hombres que aumentó su nivel de actividad física a el nivel “medio” experimentó una reducción relativa del 22 por ciento en su riesgo de muerte. Una observación de importancia crítica en este estudio fue que después de 10 años de actividad física de “alto” nivel, los hombres de mediana edad que habían comenzado este estudio mientras estaban en el grupo de “baja actividad” habían alcanzado una tasa de mortalidad que era esencialmente idéntica a la de los hombres que habían estado en el grupo de “alta actividad” desde el comienzo de este estudio. También debe tenerse en cuenta que durante los primeros 5 años de mayor ejercicio y actividad física, los hombres que habían pasado del grupo de “baja actividad” al grupo de “alta actividad” en realidad tenían un nivel de mortalidad algo más alto en comparación con los hombres. que ya estaban en el grupo de “alta actividad” al comienzo del estudio. Sin embargo, después de 10 años de actividad física sostenida de “alto” nivel, los hombres que habían comenzado en el grupo de “baja actividad” habían logrado la misma reducción de aproximadamente un 50 por ciento en la mortalidad (en comparación con los hombres que permanecieron en el grupo de “baja actividad” “grupo”) como se observó en los hombres que habían estado en el grupo de “alta actividad” desde el comienzo de este estudio de investigación clínica de muy largo plazo.

También se evaluaron las mejoras en las tasas de mortalidad para esta cohorte de hombres de mediana edad como resultado del abandono del hábito de fumar y, a su vez, se compararon con las mejoras en las tasas de mortalidad que se observaron entre los hombres que aumentaron sus niveles de actividad física durante el curso de este estudio. Dejar de fumar durante 10 años redujo el riesgo de muerte en estos hombres en aproximadamente un 40 por ciento (en comparación con los hombres que continuaron fumando), mientras que aumentar el nivel de actividad física del nivel más bajo al más alto resultó en un 49 por ciento reducción de la mortalidad después de 10 años. Una limitación importante de este estudio es, por supuesto, que no se incluyeron mujeres. Sin embargo, si bien la magnitud exacta del beneficio del aumento de los niveles de actividad física puede ser o no idéntica entre hombres y mujeres, hay una gran cantidad de datos de investigación clínica disponibles que muestran que las tasas de mortalidad disminuyen tanto para hombres como para mujeres a medida que aumentan los niveles de actividad física regular.

En resumen, este importante estudio de salud pública ha demostrado que los hombres sedentarios de mediana edad que aumentan sus niveles de actividad física regular (de “baja actividad” a “alta actividad”) durante al menos 10 años pueden alcanzar el mismo nivel de mortalidad reducción del riesgo (en comparación con los hombres que continúan viviendo una vida sedentaria) como se observa en otros hombres de mediana edad que han pasado al menos 35 años haciendo ejercicio al mismo nivel alto. Además, las mejoras en la mortalidad entre los hombres de mediana edad que pasan de niveles bajos a niveles altos de actividad física regular durante al menos 10 años parecen ser comparables a dejar de fumar durante al menos 10 años. Las lecciones gemelas de este estudio son, por lo tanto, que (1) nunca es demasiado tarde para levantarse del sofá y comenzar a hacer ejercicio si desea reducir al máximo su riesgo de muerte prematura, y (2) tirar los cigarrillos lo hará también disminuye significativamente el riesgo de una muerte prematura y prevenible (no hace falta decir que la implementación de estos dos importantes cambios en el estilo de vida reducirá enormemente el riesgo de una muerte precoz y evitable). Como recordatorio, le recomiendo que su médico le realice un examen físico completo antes de embarcarse en un nuevo programa de ejercicios y que comience su nuevo programa de acondicionamiento físico de manera gradual y gradual para reducir el riesgo de lesiones.

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