El aceite de pescado y los niños: los ensayos de Durham

La investigación ha revelado que si el cerebro no obtiene suficientes ácidos grasos adecuados, utilizará ácidos grasos de reemplazo que no son ideales y esto puede tener un impacto negativo en la forma en que funciona el cerebro. En consecuencia, las deficiencias de ácidos grasos son un factor digno de consideración con respecto a las dificultades de aprendizaje y los problemas de conducta en los niños.

La Autoridad Educativa Local de Durham, Inglaterra, estaba preocupada por el creciente número de niños que parecían tener un rendimiento bajo debido a la incapacidad para concentrarse y concentrarse en una tarea durante un período de tiempo prolongado y buscaban averiguar si complementaban sus dietas con ácidos grasos omega 3 podría marcar la diferencia.

Decenas de escuelas y cientos de niños han participado en varios ensayos de investigación que involucran la suplementación de ácidos grasos a través del aceite de pescado. Estos ensayos, dirigidos por la Dra. Madeleine Portwood, ahora se conocen como los ensayos de Durham y están recibiendo una atención significativa de los medios tanto en el Reino Unido como en el extranjero por los efectos dramáticos que el aceite de pescado parece tener en el aprendizaje y el comportamiento en el aula. Hasta el momento se han realizado estudios en niños de preescolar, primaria y secundaria.

El estudio de Oxford Durham

El mayor de estos ensayos se llevó a cabo en 2002 e involucró a más de 100 niños de escuela primaria de 12 escuelas diferentes en el área de Durham, todos con trastornos de coordinación del desarrollo y algunos con problemas adicionales relacionados con la concentración y el aprendizaje. Este ensayo, conocido como Oxford-Durham Trial, se llevó a cabo en colaboración con el Dyslexia Research Trust con sede en Oxford y el Dr. Alex Richardson de la Universidad de Oxford, experto en ácidos grasos y el cerebro.

Los niños del ensayo recibieron una cápsula diaria de aceite de pescado o un placebo y, como el ensayo fue doble ciego, nadie sabía qué niño recibió qué. Durante la semana, el personal escolar administró el suplemento a los niños. Cada niño recibió seis cápsulas de 500 mg al día de lunes a viernes, cada cápsula contenía aceite de pescado o un placebo. Los padres les dieron las cápsulas a los niños los fines de semana y se realizaron evaluaciones con regularidad durante todo el ensayo.

El efecto de la suplementación con ácidos grasos puede tardar semanas en manifestarse, por lo que la prueba se llevó a cabo durante un período de seis meses con la mitad de los niños tomando aceite de pescado durante los 6 meses completos y la otra mitad tomando un placebo durante los primeros 3 meses y pescado. aceite durante los segundos 3 meses.

En los primeros 3 meses, aquellos que tomaron aceite de pescado desde el principio mostraron mejoras dramáticas en la lectura, la ortografía y el comportamiento, mientras que el grupo placebo mostró mejoras similares cuando ellos también comenzaron a tomar aceite de pescado. En el grupo de aceite de pescado original, en los primeros 3 meses, la ganancia promedio para la lectura fue de más de 9 meses y poco más de 6 meses para la ortografía y continuaron mostrando una mejora más allá de los primeros 3 meses. Cuando el grupo de placebo cambió al aceite de pescado, mostró una ganancia de lectura de más de 12 meses y más de 6 meses para la ortografía después de solo 3 meses con aceite de pescado.

Los resultados de este ensayo aún no se han analizado por completo, pero las primeras indicaciones son “alentadoras” y, según la Dra. Madeleine Portwood, hasta el 40% de los niños han mostrado mejoras significativas.

Prueba preescolar

Otro ensayo de Durham involucró a niños en edad preescolar entre las edades de 18 meses y dos años y medio, 47 de los cuales completaron el ensayo. Después de 5 meses, el 91% de los que se calificaron con un comportamiento muy deficiente al comienzo del ensayo había mejorado, y solo el 4% se calificó con un comportamiento deficiente o muy deficiente.

Se observaron mejoras similares para los niveles de concentración, con un 79% calificado como buenos o muy buenos niveles de concentración después de 5 meses de suplementación. Las habilidades lingüísticas también mejoraron significativamente en comparación con los grupos de control.

Estudio de secundaria

Este estudio se realizó en 2004 y se concentró en cómo los ácidos grasos podrían ayudar a los niños de secundaria con síntomas de TDAH; los resultados se publicaron en marzo de 2006.

Al comienzo del ensayo, se calificó al 94% con TDAH de moderado a severo y la misma puntuación de falta de atención, y al 89% con problemas adicionales de impulsividad. Después de 3 meses, las calificaciones de TDAH e impulsividad se redujeron al 28% y la falta de atención se redujo a solo el 17%.

Conclusión

Los resultados de los Ensayos de Durham parecen validar las afirmaciones de que el cerebro necesita el tipo correcto de ácidos grasos para desarrollarse y funcionar normalmente. El aceite de pescado utilizado en estos ensayos tenía un alto contenido de ácido graso omega 3 EPA (ácido eicosapentaenoico), que se cree que es el ácido graso principal responsable del funcionamiento eficiente del propio cerebro.

El aceite de pescado está ganando rápidamente reconocimiento por ser una forma eficaz de mejorar no solo la función cerebral, sino también de reducir el riesgo de desarrollar otros problemas de salud, tanto que el gobierno del Reino Unido está considerando la opción de dar aceite de pescado a todos los niños en edad escolar con el fin de para mejorar la nutrición en general.

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