El estudio de China: ¿Puede una dieta a base de plantas salvarle la vida?

El Dr. T. Colin Campbell escribió recientemente un libro llamado The China Study, que se basa en un proyecto de investigación realizado durante 20 años y en millones de residentes chinos. El proyecto fue financiado por la Universidad de Cornell, la Universidad de Oxford y la Academia China de Medicina Preventiva.

La conclusión principal del estudio fue que había miles de asociaciones entre la dieta y la enfermedad. Los participantes que comieron la mayoría de los alimentos de origen animal fueron los más propensos a desarrollar enfermedades crónicas. Lo contrario también era cierto: aquellos que comían la mayoría de los alimentos vegetales eran los menos propensos a desarrollar enfermedades crónicas.

enfermedades.

Cuanta más proteína animal comían, mayor era el riesgo de contraer cáncer de próstata, mama e intestino, enfermedad coronaria, diabetes tipo 2, osteoporosis, obesidad, enfermedad autoinmune, enfermedad cerebral degenerativa y degeneración macular.

Es tan claro como esto: si consume productos animales, aumenta el riesgo de muchas enfermedades, pero si sigue una dieta a base de plantas, reduce el riesgo de las mismas enfermedades.

También es válido para aquellos de nosotros que queremos reformar nuestros hábitos alimenticios: comience a hacer cambios ahora y comenzará a reducir su riesgo de enfermedades crónicas. Incluso si ya tiene una de esas enfermedades, es posible que pueda revertir los efectos cambiando su dieta.

El estudio de China encontró que las personas con los niveles más altos de colesterol en sangre tenían el mayor riesgo de contraer enfermedades, y las que tenían los niveles más bajos de colesterol en sangre tenían los riesgos más bajos. Parece obvio, ¿verdad?

La siguiente conclusión fue que los niveles de colesterol en sangre se correlacionaban directamente con la dieta. Los estudios encontraron que la proteína animal aumentaba los niveles de colesterol en sangre y la proteína vegetal reducía la cantidad de colesterol que producía el cuerpo. Aunque encontraron que las grasas saturadas aumentaban los niveles de colesterol, la proteína animal los aumentaba mucho más.

No se puede olvidar que los niveles generales de colesterol en China son mucho más bajos que en Occidente. Una persona china con niveles altos de colesterol en sangre probablemente sea aún menor que un occidental con niveles bajos de colesterol en sangre.

¿Qué dice esto sobre su dieta y su salud?

Aunque las personas estudiadas comían mucha menos proteína animal que los occidentales, todavía existía una correlación directa con la enfermedad.

En China, las personas consumen alrededor del 10% de sus calorías de proteínas, pero solo alrededor del 10% son proteínas animales. Eso significa que solo alrededor del 1% de las calorías en una dieta china típica provienen de proteínas animales.

Por el contrario, el occidental promedio come alrededor del 15% de las calorías de las proteínas y el 80% de esa proteína proviene de los animales. Eso significa que aproximadamente el 12% de las calorías de la dieta occidental típica provienen de la proteína animal.

Los occidentales consumen mucha más proteína animal que los chinos en el estudio, lo que significa que tenemos un riesgo mucho mayor de desarrollar esas enfermedades mortales.

Hay algunos factores que hacen que los resultados del proyecto sean muy interesantes.

El primer factor es que los sujetos del estudio habían vivido en su área local durante toda su vida y comieron alimentos producidos localmente. Por lo tanto, se pudieron aislar varias variables y fue más fácil sacar conclusiones al estudiar los grupos que comían principalmente proteína vegetal de aquellos con mayor acceso a la proteína animal.

El segundo factor es que los investigadores principales no tenían experiencia en vegetarianismo. La mayoría se crió con la dieta occidental típica, comiendo una buena cantidad de carne y productos lácteos. Antes del Estudio de China, el Dr. Campbell había pasado gran parte de su carrera buscando pruebas de que la proteína animal era el elemento más crítico de la nutrición.

La carrera del Dr. Campbell dio un giro enorme cuando estudiaba la desnutrición en Filipinas, bajo la premisa de que los niños más enfermos comían menos proteínas. Lo que descubrió fue que los niños que consumían la mayor cantidad de proteínas tenían los mayores riesgos de cáncer. La mayor parte de su proteína vino en forma de leche.

Sus estudios sobre la proteína de la leche, la caseína, se desarrollaron a partir de ese descubrimiento original en Filipinas. Descubrió que las ratas que comían caseína desarrollaban tumores cancerosos. Cuando solo se les dio dietas a base de plantas, sus cánceres se hicieron más pequeños, pero si él los alimentaba nuevamente con caseína, sus tumores se volvían más pequeños.

Además, descubrió que los productos lácteos están relacionados con la diabetes tipo 1, el cáncer de mama, los cánceres colorrectales y el cáncer de próstata. Esos descubrimientos lo llevaron a interesarse en aprender más sobre las proteínas y obtuvo fondos para el Proyecto China.

Los autores del Estudio de China determinan que cuantos menos productos animales se consumen, mayores son los beneficios para la salud. Dicen que el “porcentaje óptimo de productos de origen animal es cero, al menos para cualquier persona con predisposición a una enfermedad degenerativa”.

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