El período de la Pax Romana de la antigua Roma

En una discusión reciente sobre política, un amigo me preguntó si sabía qué signos de problemas aparecieron durante la Pax Romana que debilitaron a Roma. Tenía una idea sobre el declive y la caída de Roma, pero él moldeó aún más mis pensamientos sobre el tema. Esencialmente, desde el 27 a. C. hasta el 180 d. C., el Imperio Romano en toda regla se deleitó en el cumplimiento de sus principales objetivos. Habían creado lo que pensaban que era una sociedad utópica. Nadie discutiría los avances en la ciencia, la literatura, la mejora de las condiciones para las mujeres y los esclavos, el arte, la ingeniería, el entretenimiento y cosas por el estilo engendradas por este orden mundial grecorromano. Sin embargo, en retrospectiva, lo que es obvio ahora son las corrientes subterráneas de problemas que fueron omnipresentes incluso en la época del período más grande de Roma, la Pax Romana.

La Pax Romana, o el “Tiempo de la Felicidad”, como se la conocía, se caracterizó por la paz dentro del Imperio Romano durante este período de doscientos años. Roma estaba gobernada por emperadores ligeros, y el pueblo disfrutaba de relativa paz y prosperidad. Sin embargo, se estaban gestando varios problemas, los principales de los cuales eran la debilidad económica y las débiles lealtades culturales.

Por debilidad económica, nos referimos a malas condiciones comerciales y laborales. Aunque los caminos que conectaban Roma con el “mundo” eran legendarios, se descubrió que eran pobres para enviar los bienes de los comerciantes a diferentes áreas del imperio. Los costos de envío, al ser prohibitivos, provocaron aumentos de precios y, finalmente, perdieron ingresos. El aumento del uso de mano de obra esclava en todo el imperio provocó un gran desempleo entre los habitantes gobernados. Esto, a su vez, condujo a una disminución del efectivo disponible y, nuevamente, contribuyó a la debilidad de las ventas. No hace falta decir que la gente se enfureció cada vez más por estas condiciones.

Quizás, durante la era republicana, antes de la introducción del gobierno por parte de los emperadores, los cónsules habrían abordado estos problemas cívicos de frente y hallado los remedios adecuados. Sin embargo, gordo de su propia prosperidad y borracho de sus lujosos entretenimientos, el nuevo Imperio Romano de este Período de la Pax Romana ignoró estos primeros levantamientos, a su propio riesgo.

Además, las débiles lealtades culturales también socavaron la mano extendida de Roma. El Imperio había conquistado una amplia gama de pueblos, cada uno con su propia herencia, valores, culturas y religiones. Los beneficios temporales del Imperio aplacaron estos instintos básicos durante un tiempo, pero cuando las masas insatisfechas empezaron a cuestionar las virtudes del dominio romano, la gente simplemente volvió a sus raíces originales. Este efecto de fragmentación fue profundo y sustancial.

Exteriormente, cada provincia y ciudad parecía romana durante el período de la Pax Romana. Debajo de las carillas estaban las personas mismas, desencantadas con el intelecto, tan venerado por el pensamiento grecorromano. A medida que la idea grecorromana del humanismo perdió su lugar entre la gente, el mitraísmo y otros cultos y religiones orientales tomaron su lugar y comenzaron a moldear las mentes y acciones de la gente. Había comenzado el declive de la República Romana.

Las raíces del Imperio Romano se estaban marchitando. Como es la naturaleza de las raíces, esta descomposición pasó en gran parte desapercibida. La caída de la República Romana fue eminente. El poder de los romanos estaba siendo desafiado, la sabiduría de su practicidad económica estaba fallando, y su base, sabiduría e intelecto se consideraban insuficientes frente a los males comunes de la época. El escrito estaba en la pared. La paz terminaría, Roma caería y pasaría el Período de la Pax Romana.

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