El sexo y la filosofía científica: por qué las mujeres viven más que los hombres

Es un hecho reconocido que las mujeres viven más que los hombres. Las razones son múltiples. Aquí se intenta describir brevemente algunos de los factores identificados en estudios publicados y sugerir nuevas direcciones para futuras investigaciones.

Se cree que esos estudios pueden conducir al descubrimiento de nuevos factores que expliquen la discrepancia en la esperanza de vida entre mujeres y hombres. Uno de ellos es el área del microquimerismo fetal, que es la persistencia de cierto número de células fetales en la madre después del embarazo. Otro se puede encontrar en estudios adicionales sobre el sistema involucrado en la mejora del sistema inmunológico de la madre, durante y después del embarazo.

Estudios posteriores pueden encontrar que las mujeres que dan a luz viven más tiempo que las que no dan a luz. Además, las mujeres que viven más de 100 años pueden tener genes especiales que ralentizan el proceso de envejecimiento y reducen la probabilidad de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

El cromosoma X puede ser otro factor influyente en la esperanza de vida de la mujer. Debido a que las mujeres tienen dos cromosomas X, si hay una anomalía en uno de ellos, se puede usar el normal en lugar del defectuoso. En este caso, la mujer se convierte en portadora de la enfermedad pero no en víctima.

Estudios serios apuntan a la menopausia como un factor determinante de la esperanza de vida. Muy pocas especies menstrúan aparte de las mujeres y ciertas ballenas.

La fuerza evolutiva necesaria para transmitir genes y la necesidad de mantenerse con vida y tener el máximo número de hijos pueden ser algunas de las fuerzas naturales que permiten a las mujeres vivir más que los hombres.

En Estados Unidos y otros países desarrollados, la esperanza de vida media es de unos ochenta años para las mujeres y unos setenta años para los hombres. En Suecia, sin embargo, durante el siglo dieciocho fue alrededor de treinta y siete años para las mujeres y treinta y cuatro para los hombres.

La probabilidad de que las mujeres sobrevivan a los hombres durante los primeros veinticinco años es más de cuatro veces mayor, principalmente debido a la testosterona masculina. Este factor disminuye con la edad, pero la brecha aún se mantiene a favor de las mujeres. Las hormonas sexuales son un factor claro a considerar; los varones jóvenes son agresivos, niveles elevados de colesterol nocivo que conducen a enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares.

Sin embargo, la hormona femenina estrógeno reduce el colesterol nocivo y aumenta el colesterol “bueno”. Estudios recientes sugieren que el tratamiento con estrógenos después de la menopausia podría reducir el riesgo de muerte, especialmente por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

Las mujeres tienen corazones que duran más y mejores vasos sanguíneos, posiblemente debido a la hormona estrógeno. Incluso enfermedades como las cardiopatías, los accidentes cerebrovasculares, el cáncer y la diabetes acaban por matar a más hombres que mujeres.

La ventaja que tienen las mujeres sobre los hombres no se aplica, sin embargo, a las mujeres que fuman, beben, tienen sobrepeso o están sometidas a un estrés excesivo, típico de las mujeres que trabajan en dominios antes dominados por los hombres. En realidad, no existe ninguna brecha entre los fumadores masculinos y femeninos.

Sin embargo, hay algunos países donde casi no existe tal brecha, como India y Pakistán, donde abunda la discriminación sexual y prácticas como el infanticidio femenino y la quema de novias.

Las tasas de mortalidad también pueden verse afectadas por diferencias cromosómicas entre hombres y mujeres. Ambos portan mutaciones genéticas que pueden causar ciertas enfermedades potencialmente mortales.

Las hembras tienen dos cromosomas X, por lo que si hay una anomalía en uno de ellos se puede utilizar el normal, convirtiendo a la mujer en portadora únicamente de la enfermedad. Los hombres tienen un cromosoma X y uno Y, por lo que no pueden usar un cromosoma alternativo si un gen es defectuoso. Las diferencias de longevidad descritas anteriormente se han observado en la mayoría de los animales.

Otro hecho es que los hombres son mucho más propensos que las mujeres a participar en conductas violentas y de riesgo, lo que aumenta la tasa de mortalidad masculina. También mueren más hombres que mujeres en accidentes automovilísticos, homicidios e incluso suicidios.

El microquimerismo fetal es la persistencia de cierto número de células fetales en una madre después del embarazo. Varios estudios recientes sugieren que puede ser la causa de algunas enfermedades autoinmunes. Sin embargo, la persistencia a largo plazo de células fetales en mujeres sanas es una contraindicación. La persistencia a largo plazo de las células fetales también puede tener importancia en el desarrollo de la tolerancia del feto.

Si el microquimerismo se debe a la transferencia de células entre la madre y el feto, estudios adicionales podrían indicar el efecto de esas células fetales en la mejora del sistema inmunológico de la madre durante y después del embarazo. Sabemos que durante el embarazo las células pueden migrar entre la madre y el feto en ambas direcciones.

A medida que avanza el embarazo, aumenta la tasa de transferencia celular del feto a la madre. En la mayoría de los casos, las células fetales son compatibles con el sistema inmunológico de la madre, por lo que el cuerpo de la madre no las rechaza.

Se cree que estas mujeres, especialmente aquellas que viven más de noventa o cien años, pueden tener genes especiales que ralentizan el envejecimiento y reducen la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral, un cáncer o una enfermedad de Alzheimer.

Otros estudios podrían mostrar que las mujeres que dan a luz vivirán más tiempo que las que no lo hacen. También podría ser que aquellos que dan a luz al menos a un macho vivan aún más.

La detección de cromosomas Y o ADN masculino en mujeres después del embarazo, incluso en una mujer que tuvo a su último hijo muchos años antes de la muestra de sangre, puede respaldar esta teoría.

En general, las células madre se pueden replicar y son capaces de autorrenovarse a largo plazo. Como no tienen estructuras específicas, pueden evolucionar a células especializadas como el músculo cardíaco, los nervios o las células sanguíneas.

Las fuentes de los trasplantes de células madre sanguíneas son la médula ósea, la sangre periférica y el cordón umbilical de los recién nacidos. Una nueva tecnología que ha generado nuevos negocios es la recolección de células madre de sangre de cordón umbilical de bebés, que se almacenan para uso futuro.

Las ventajas de las células madre del cordón umbilical junto con el hecho de que hay una transferencia de células entre la madre y el feto pueden ser otro factor que explique y apoye la teoría de que las mujeres que dan a luz vivirán más tiempo que las que no lo hacen.

Finalmente, se debe enfatizar que la razón por la que las mujeres viven más se basa en muchos factores, solo algunos de los mencionados anteriormente.

La Biblia (versión en inglés) dice (Génesis 16): A la mujer dijo: Multiplicaré en gran manera tu dolor y tu concepción; con dolor darás a luz niños; y tu deseo será para tu marido, y él se enseñoreará de ti … ‘.

La versión hebrea tiene: ‘… con dolor darás a luz Niños.

Aunque algunos pueden afirmar que ‘Boys’ o Banim es el nombre genérico para niños, uno puede preguntarse si el original era realmente ‘Boys’ …

La mayor esperanza de vida de las hembras podría ser parte de algún gran esquema darwiniano por el cual la madre naturaleza recompensa la maternidad, y especialmente a las mujeres que dan a luz al menos a un varón; las madres pueden ganar otros cinco años de vida por su esfuerzo … y se lo merecen …

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