El uso de semillas de radiación para tratar el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es una forma de cáncer que se desarrolla en la glándula prostática. Se estima que entre el 15% y el 20% de los hombres estadounidenses desarrollan cáncer de próstata durante su vida. El cáncer de próstata puede causar dolor, dificultad para orinar y disfunción eréctil. El cáncer de próstata se diferencia de la mayoría de los otros cánceres del cuerpo debido al hecho de que normalmente permanece inactivo durante muchos años. Sin embargo, en algunos hombres, el cáncer de próstata puede volverse agresivo. El cáncer de próstata se considera agresivo cuando las células cancerosas hacen metástasis. Este es el proceso por el cual se propaga desde la glándula prostática a otras partes del cuerpo, particularmente a los ganglios linfáticos y los huesos.

Los hombres suelen buscar tratamiento médico cuando comienzan a tener problemas urinarios graves. Estos problemas suelen ser indicativos de agrandamiento de la próstata. Los síntomas del agrandamiento de la próstata pueden incluir, entre otros, los siguientes:

1. Micción frecuente

2. Urgencia urinaria

3. Esfuerzo para orinar

4. Dificultad para comenzar

5. Vaciado incompleto de la vejiga

6. Incapacidad para orinar en absoluto

7. Un chorro de orina débil

8. Terminal de goteo

9. Sensación de que la vejiga no se ha vaciado por completo.

Es importante señalar que los síntomas del agrandamiento de la próstata no son necesariamente signos de cáncer de próstata. Estos síntomas pueden ser simplemente un indicador de agrandamiento de la próstata. Los médicos realizan varias pruebas antes de determinar que un paciente tiene cáncer. Si hay cáncer, el médico puede discutir varias opciones de tratamiento y recomendar el mejor tratamiento para cada paciente.

Existen varios métodos para tratar el cáncer de próstata. Un método de tratamiento implica el uso de semillas de radiación. Los implantes de semillas radiactivas son una forma popular de radioterapia para el cáncer de próstata. Este procedimiento se llama braquiterapia o radioterapia interna. Hay dos tipos de braquiterapia de próstata. Son braquiterapia permanente y braquiterapia temporal.

La braquiterapia permanente, también llamada implantación de semillas, es un método mediante el cual se colocan semillas o gránulos radiactivos (aproximadamente del tamaño de un grano de arroz) dentro o cerca del tumor y dejándolos allí de forma permanente. Con el tiempo el nivel de radiactividad disminuye de modo que después de varios meses el nivel de radiactividad de los implantes será prácticamente nulo. Se permite que estas semillas inactivas permanezcan en el cuerpo porque no presentan ningún efecto adicional en el paciente.

La braquiterapia temporal se refiere al uso de implantes como agujas huecas, catéteres o globos llenos de líquido que se insertan en el cáncer o cerca del mismo durante un período de tiempo específico. Estos implantes se retiran una vez finalizado el tratamiento. Este método se puede utilizar con braquiterapia de dosis baja o alta.

Un paciente que se somete a braquiterapia generalmente será tratado en un hospital como paciente internado. La razón principal de esto es proteger a otras personas de los efectos de la radiación mientras está activa dentro del cuerpo del paciente. El médico determinará la cantidad de tiempo que permanecerá el implante. Si se trata de un implante de dosis baja, se puede dejar durante varios días, mientras que los implantes de dosis alta se pueden quitar después de solo unos minutos.

Los efectos secundarios de la braquiterapia incluyen problemas urinarios que pueden incluir micción frecuente, micción urgente, micción más lenta y chorros de orina tan débiles que el paciente no puede vaciar la vejiga. También puede producirse ardor al orinar. Los efectos secundarios rectales incluyen urgencia rectal, frecuencia rectal, sangrado o malestar rectal. La disfunción eréctil (DE) también puede ocurrir inmediatamente después del implante.

Los efectos secundarios de la braquiterapia suelen ser leves y de corta duración. Sin embargo, debido a que las personas responden de manera diferente a los tratamientos, algunos efectos secundarios pueden ser a largo plazo. La braquiterapia generalmente se asocia con un riesgo reducido de efectos secundarios en comparación con otras opciones de tratamiento para el cáncer de próstata.

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