Encontrar la mejor opción de tratamiento para el cáncer de próstata

Opciones de tratamiento del cáncer de próstata

El tratamiento para el cáncer de próstata ha sido tradicionalmente la cirugía, en la que se extirpa la próstata en su totalidad o en parte, y la radioterapia, en la que se utilizan emisiones radiactivas para quemar las células cancerosas. Durante décadas, estos fueron los únicos procedimientos efectivos que pudieron eliminar el cáncer de próstata.

En la última década han surgido nuevos tratamientos gracias a las investigaciones realizadas en todo el mundo. La mayoría de ellos implican algún procedimiento quirúrgico para realizar incluso cuando no se requiere la extracción de tejido.

Opciones quirúrgicas

Todas las opciones de tratamiento que involucran cirugía requieren pasar la noche en el hospital al menos la noche anterior al procedimiento. Algunas opciones quirúrgicas pueden requerir una estadía en el hospital de uno o varios días, según el procedimiento y la rapidez con que se recupere.

Una prostatectomía es un procedimiento quirúrgico en el que se extirpa toda la glándula prostática. Esto se prescribe con frecuencia para pacientes con cáncer de próstata limitado. Junto con la glándula prostática, también se extirpan las vesículas seminales que transportan los espermatozoides a la uretra, parte del cuello de la vejiga y los ganglios linfáticos.

Como resultado de la extracción de estos órganos, la impotencia es un efecto secundario común junto con la incontinencia urinaria de leve a grave. Además, los tiempos de recuperación pueden ser lentos.

Una disección de los ganglios linfáticos pélvicos es la extirpación de solo los ganglios linfáticos adheridos a la glándula prostática. Los ganglios linfáticos se envuelven alrededor de la uretra a ambos lados de la próstata. El tejido muscular de los ganglios linfáticos le permite regular el flujo de orina a través de la uretra.

La extirpación de los ganglios linfáticos puede provocar incontinencia urinaria leve a moderada en muchos pacientes.

Una resección transuretral es un procedimiento menos invasivo. Se realiza para eliminar o aliviar obstrucciones en la uretra. Se inserta una herramienta quirúrgica de corte o cauterización a través del pene y se cortan o queman secciones de una próstata demasiado grande.

Los efectos secundarios de esta cirugía pueden provocar incontinencia urinaria leve a moderada.

Terapia de radiación

Todos los tratamientos de radioterapia funcionan según el principio de que las emisiones radiactivas queman las células cancerosas para eliminarlas y evitar un mayor crecimiento.

La radioterapia de haz externo, o EBRT, utiliza partículas radiactivas de alta energía dirigidas a la pelvis desde un dispositivo fuera del cuerpo. Cuando las partículas golpean las células cancerosas, se calientan y se queman rápidamente. Este procedimiento se lleva a cabo durante 5 días consecutivos durante aproximadamente 5 a 7 semanas consecutivas. No se requiere anestesia y, por lo general, se realiza de forma ambulatoria.

Las complicaciones que pueden surgir son las siguientes.

  • Inflamación marcada del recto o la vejiga o ambos.
  • Impotencia que comienza hasta 12 meses después del tratamiento.
  • La radiación quema el esfínter o el intestino.

Una terapia similar, aunque ligeramente diferente, es la terapia con haz de protones. Mientras sigue empleando la fuente externa para el haz, el frijol está formado por iones cargados en lugar de radiactividad. El principio de quemar las células cancerosas sigue siendo el mismo. Los practicantes de la terapia con haz de protones afirman un menor riesgo de efectos secundarios que la radioterapia tradicional, aunque los estudios clínicos aún tienen que demostrarlo de manera concluyente.

Ultrasonido enfocado de alta intensidad

HIFU: es un tratamiento más nuevo que no es quirúrgico ni invasivo. Ha estado disponible en Europa durante más de una década y fue aprobado por Health Canada en 2003. Actualmente no está disponible en los EE. UU. Con HIFU para el cáncer de próstata, el paciente se somete a un procedimiento ambulatorio de 2-3 horas en el que se utilizan ondas de ultrasonido enfocadas con una precisión milimétrica para matar el tejido canceroso.

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