Enfermedad psicosomática: la conexión entre cuerpo y mente

Como internista, me fascina la causa de la enfermedad. Así como todo misterio criminal tiene un perpetrador, toda enfermedad tiene una causa. Cuanto más se acerque a identificar la causa de la enfermedad, más eficaz será el tratamiento.

Un axioma que sigo es que cuanto más lejos esté el objetivo de nuestro tratamiento de la causa real de la enfermedad, más difícil y más fuerte debe ser el tratamiento para que sea eficaz. Y el corolario es que cuanto más cerca esté el tratamiento de la causa, más fácil será crear un tratamiento eficaz.

Esto puede explicar por qué cosas como las hierbas y la homeopatía pueden ser tan efectivas para el cuerpo, mientras que una combinación de los medicamentos más fuertes puede ser solo parcial o temporalmente efectiva sobre los síntomas, o incluso completamente ineficaz y acompañada de efectos secundarios relacionados.

Por ejemplo, sabemos que un ataque cardíaco es causado por un bloqueo brusco del flujo sanguíneo a un área del corazón. El bloqueo puede haber sido causado por un coágulo de sangre, un espasmo arterial o la formación de capas progresivas de placa de colesterol. Y las causas pueden ser la inflamación del revestimiento de los vasos sanguíneos o la hiperexcitabilidad de la membrana celular.

Detrás de eso puede haber estrés oxidativo, disfunción de la membrana celular y / o deficiencias nutricionales y metabólicas. Y eso puede ser una mala alimentación, infecciones de bajo grado, estrés, etc.

Detrás de todos estos cambios físicos puede haber otros cambios de energía que afecten la función de las células. Quizás esas podrían ser emociones que interfieren con la función de las membranas celulares, como sugerí en mi artículo “Estrés: un punto de vista de la medicina oriental”, que describía los efectos de las emociones en los receptores de neurotransmisores de la membrana celular.

Conexión Mindbody confirmada

Si el dolor puede ser una energía que afecta la función pulmonar, ¿qué emociones podrían afectar las células en la enfermedad cardíaca? En dos artículos recientes, el Journal of American College of Cardiology (17 de marzo de 2009) informó que los pacientes con ira, hostilidad y depresión tienen una probabilidad mucho mayor de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Las enfermedades físicas que tienen su causa en la mente y las emociones de un paciente generalmente se denominan “psicosomáticas”. Si bien este término implica que estas enfermedades son imaginarias y ficticias, pueden ser muy reales, dolorosas, debilitantes y, a veces, fatales. Debido a las connotaciones negativas de la palabra psicosomático, se ha sugerido que “cuerpo-mente” describa estas enfermedades.

El libro del autor y médico John Sarno, “The Mindbody Prescription: Healing the Body, Healing the Pain”, incluye una impresionante lista de dolencias de la mente y el cuerpo, incluidas las conocidas como dolores de cabeza por tensión, migrañas, úlceras, dolores de espalda, cuello y hombros. ciática, síndrome de miositis por tensión y lesiones por estrés repetitivo. También se incluyen otros trastornos como enfermedades de la piel, disfunción inmunológica, tinnitus, artritis, enfermedades autoinmunes, disfunción digestiva, arritmias auriculares, hipertensión, arteriosclerosis, prolapso de la válvula mitral e incluso cáncer.

La mente suprime la negatividad

Según la investigación actual, muchos de los trastornos asociados con las enfermedades cardíacas en realidad pueden considerarse enfermedades de la “mente y el cuerpo”. Entonces, ¿cuál es el propósito y la razón de las enfermedades mentales y corporales? La mente está diseñada para ser un vehículo estable de pensamiento y autoconciencia. Para cumplir con sus deberes, puede que tenga que excluir de su conciencia los recuerdos dolorosos que posiblemente puedan perturbar su función o abrumarla.

La mente tiene un mecanismo de defensa importante para filtrar los pensamientos negativos, y posiblemente destructivos, y es suprimir los pensamientos desagradables, no deseados y no preparados de nuestra conciencia y ponerlos en nuestro subconsciente o inconsciente.

Cuanto más cerca esté el tratamiento de la causa, más fácil será crear un tratamiento eficaz.

Ahora estaría bien y elegante si estos pensamientos reprimidos o reprimidos permanecieran enterrados en algún área profunda y oscura de la memoria, de la que nunca más se volvería a saber. Pero en realidad, tienen una forma de entrar en nuestra conciencia de forma indirecta. El conocido psicólogo CG Jung dijo: “El inconsciente siempre se proyecta”.

Lidiar con las emociones a nivel físico

Proyectamos pensamientos y emociones inconscientes tanto externa como internamente; lo que no vemos de nosotros mismos se proyecta en los demás. Si no es consciente de su propia ira, hostilidad, depresión, miedo o ansiedad, entonces se proyecta sobre otras personas y las ve como enojadas, hostiles, deprimidas, temerosas o ansiosas.

Otra forma en que estos pensamientos y estados de ánimo inconscientes se manifiestan es a través de una proyección interna que afecta nuestra salud física. En otras palabras, proyectamos nuestras emociones inconscientes en nuestro cuerpo. En lugar de almacenarlos u ocultarlos, estos pensamientos y emociones reprimidos se manifiestan en nuestros cuerpos como dolencias. Entonces, en lugar de lidiar con las emociones a nivel psíquico, terminamos lidiando con ellas a nivel físico.

Para darle un ejemplo reciente, tuve el placer de ayudar a un joven que tenía una enfermedad cardiovascular grave. No solo tenía hipertensión y enfermedad de las arterias coronarias, sino que también tenía desgarros en los vasos principales (aneurismas) que requirieron la extirpación quirúrgica de parte de su corazón y aorta para salvar su vida. Tomaba varios medicamentos y suplementos nutricionales.

No fue hasta el final de nuestra visita de una hora que admitió que había sido abusado cuando era niño y que tuvo dificultades para lidiar con sus ramificaciones, incluida la desesperación, la culpa y la ira. Entonces me di cuenta de que estaba lidiando con su dolor en un nivel físico más que emocional. Estaba reprimiendo algo que le “arrancaba el corazón”, tanto literal como figurativamente.

La curación comienza con la autoconciencia

Muchos de mis pacientes me preguntan qué pueden hacer para ayudar a su cuerpo mental a lidiar mejor con estos traumas emocionales almacenados. En última instancia, creo que la curación general proviene de la autoconciencia. Hasta que eso ocurra, a menudo sugiero que se concentren en apoyar su cuerpo con una dieta saludable, ejercicio moderado y constante y suplementos dietéticos a base de hierbas, así como docenas de terapias sin medicamentos que pueden ayudarlos a lidiar con las emociones reprimidas.

El autodescubrimiento de la enfermedad (o “enfermedad”) en todos nosotros a menudo conlleva una dolorosa concienciación de la causa. Cambiar la forma en que pensamos o sentimos es una de las tareas más desafiantes que enfrentamos. Aquellos que evitan este viaje doloroso, ya sea cambiando emociones, pensamientos, elecciones de estilo de vida, problemas dietéticos, adicciones, etc., pueden verse obligados a tratar los síntomas físicos que nunca parecen desaparecer por completo.

“En última instancia, creo que la curación general proviene de la autoconciencia”.

El éxito en la salud a menudo significa la lucha final para descubrir la causa. La recompensa bien podría ser una vida sin enfermedades.

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