¿Es alérgico al humo del cigarrillo?

¿Es suficiente una bocanada de humo para arruinar tu día? Tan pronto como la persona a tu lado se enciende, lo primero que se te pasa por la cabeza es el desagradable recuerdo de tu último enfrentamiento con el humo de segunda mano y la secreción nasal, los estornudos y la congestión que siguió. Para algunos, la reacción al humo del cigarrillo se parece mucho a una reacción alérgica, lo que les lleva a creer que tienen “alergia al humo”.

Existen muchos mitos sobre la “alergia al humo” que en realidad dificultan el tratamiento adecuado de su afección. Este artículo le ayudará a determinar si le afectan las “alergias al humo” y qué puede hacer para protegerse mejor de las enfermedades asociadas con la exposición al humo.

Mito n. ° 1: “alérgico al humo”

Nadie es realmente alérgico al humo. Un gran número de personas insisten en que son alérgicas al humo de los cigarrillos o puros, pero lo cierto es que han tenido una reacción de tipo alérgico debido a otras afecciones de salud. Comprender exactamente por qué siente que está teniendo un ataque de alergia cuando está cerca de un fumador es la clave para comprender cómo prevenir síntomas futuros.

¿Por qué digo que no existe la alergia al humo? Porque técnicamente el humo no es un alérgeno, pero sí irritante. Esta pequeña diferencia explica por qué la mayoría de las personas no sienten alivio cuando toman medicamentos antihistamínicos para la alergia después de la exposición al humo. La clave para evitar los problemas causados ​​por el humo del cigarrillo es determinar qué tipo de sensibilidad tiene y cuál es la mejor forma de tratarla.

¿Quién es propenso a las “alergias al humo”?

  • Niños y bebés

  • Personas mayores

  • Personas con antecedentes de alergias (cualquier persona con alergias, asma, eccema, etc.)

  • Personas expuestas a humo denso durante períodos prolongados

A veces, las personas sensibles al humo del tabaco también experimentarán síntomas similares a los de una alergia cuando se encuentren con olores fuertes, perfumes, cambios climáticos o cambios de temperatura.

Síntomas de la sensibilidad al cigarrillo

Para algunas personas, la exposición al humo del tabaco puede causar una lista de síntomas:

  • Estornudos

  • Toser

  • Ojos llorosos y ardientes

  • Nariz que moquea

  • Goteo postnasal

  • Congestión

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de cabeza

Estos síntomas aparecen poco después de la exposición al humo del cigarrillo y duran horas después. Además de estos síntomas, las personas que se encuentran en ambientes con humo a diario tienen más probabilidades de experimentar infecciones respiratorias constantes como sinusitis y bronquitis, así como el desarrollo de sibilancias y asma.

Exposición al humo del tabaco

Un cigarrillo encendido es capaz de liberar más de 4.000 productos químicos diferentes en el aire (80 de ellos son cancerígenos conocidos o sospechosos). A veces, evitar situaciones en las que la gente fuma es casi imposible. A menudo, un miembro de la familia fumará en el interior, o un lugar público como un bar o restaurante permitirá fumar. Dependiendo de la gravedad de su reacción, solo el olor a humo en la ropa de alguien o en una habitación donde alguien haya fumado puede causar irritación. Por lo tanto, aunque evitar el humo del tabaco es el mejor método para prevenir las “alergias al humo”, puede que no sea una solución práctica.

Dos tipos principales de sensibilidad al humo

La mejor manera de tratar su “alergia” al humo es identificando primero qué tipo de sensibilidad está experimentando. Hay dos formas de sensibilidad al humo:

  • Alergias subyacentes agravantes del humo: su cuerpo se debilita por el humo y comienza a reaccionar a todos los pequeños trozos de polen, polvo y caspa que normalmente no habrían sido un problema.

  • Rinitis vasomotora: esta es una afección que tiene exactamente los mismos síntomas que la rinitis alérgica (o alergias nasales), pero no puede tratarse con medicamentos antihistamínicos para la alergia.

Alergias agravadas por el humo:

Un alérgeno es una pequeña partícula formada por proteínas que el cuerpo confunde con un intruso peligroso como un virus u otro germen. El humo contiene pequeñas partículas de ceniza de alquitrán (puede ver estas partículas en forma de una nube blanca creada al quemar tabaco). Pero las partículas de ceniza de alquitrán no son lo mismo que un verdadero alérgeno porque no se basan en proteínas, sino en una forma de carbono.

En lugar de etiquetarse como alérgenos, las partículas de humo se clasifican como irritantes. Los irritantes pueden causarle bastante malestar, empeorar enfermedades como el asma y las alergias y causar otros problemas de salud graves. Entonces, en términos médicos, nadie puede ser realmente alérgico al humo, pero puede sufrir complicaciones por sus alergias u otras enfermedades existentes.

Si tiene alergias o asma alérgica, el humo puede desencadenar una reacción alérgica porque ejerce una presión adicional sobre su cuerpo y sistema inmunológico. La mota de caspa de gato flotando en el aire que normalmente no habría desencadenado una reacción violenta; pero con la adición de humo de tabaco, su cuerpo ya no puede manejar los alérgenos. El asma se vuelve peligrosa cuando se mezcla con la exposición al humo del tabaco, incluso mortal para algunos.

Es probable que experimente complicaciones por alergias existentes si:

  1. Sabes que eres alérgico a otras cosas como el polen, las mascotas, el moho o los ácaros del polvo.

  2. Tiene eccema o alergias alimentarias.

Tratamiento

  • Evite tantas situaciones como pueda en las que esté expuesto al humo.

  • Consulte a un alergólogo para optimizar su tratamiento de alergia existente, o vea si ha desarrollado nuevas alergias.

  • Ejecute un purificador de aire para reducir la cantidad de alérgenos en el aire. Incluso un filtro de aire portátil más pequeño, como un fumador doméstico, es eficaz para eliminar los alérgenos en las habitaciones de los miembros de la familia que fuman.

Rinitis vasomotora:

La rinitis vasomotora es una forma de inflamación e irritación del área nasal, así como de la garganta y los ojos. Las alergias estacionales o de interior se denominan “rinitis alérgica”. Esta condición es diferente del tipo alérgico porque no es causada por alérgenos. Por esta razón, la rinitis vasomotora a veces se denomina “rinitis no alérgica”. Causa muchos de los mismos síntomas que causaría una reacción alérgica, pero es causada por cantidades excesivas o muy sensibles de vasos sanguíneos en el tejido delicado del área de los senos nasales. Los síntomas que experimenta son desencadenados por su sistema nervioso en lugar de alérgenos.

Lo que esto significa es que mientras otra persona puede tolerar el humo del cigarrillo, una persona con rinitis vasomotora experimentará mucha incomodidad con la misma cantidad de humo. Por lo tanto, no está exagerando cuando se queja de incluso pequeñas cantidades de humo; estas pequeñas cantidades REALMENTE lo están afectando más gravemente que a quienes lo rodean.

Además del humo del cigarrillo, a menudo los olores fuertes o las condiciones climáticas también causarán síntomas, por lo que es posible que muchos aspectos de su entorno provoquen síntomas similares a los de una alergia. Algunas personas incluso tienen rinitis alérgica y rinitis vasomotora simultáneamente.

Es probable que tenga rinitis vasomotora si:

  1. Eres muy sensible a otros elementos como perfumes, olores fuertes, cambios de clima, cambios de temperatura o incluso comidas picantes.

  2. Entrar en una habitación un poco más cálida (o más fresca) hace que su nariz moquea o se congestiona dolorosamente.

  3. Los medicamentos antihistamínicos no alivian los síntomas.

Tratamiento

  • Evite tantas situaciones como sea posible en las que su condición pueda agravarse. Esto incluye el humo, así como algunos otros desencadenantes de la rinitis vasomotora, como usar perfume, quemar velas aromáticas, etc.

  • Habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento. Algunos medicamentos de venta libre, como descongestionantes orales y aerosoles nasales salinos, pueden ofrecerle algo de alivio. Algunos medicamentos recetados que han demostrado ser efectivos son los aerosoles nasales antihistamínicos (a diferencia de los antihistamínicos orales que generalmente no tienen efecto sobre la rinitis vasomotora), aerosoles nasales anticolinérgicos antigoteo y aerosoles nasales con corticosteroides.

  • Limite su exposición al humo y al olor a humo, ya que a menudo es la causa de muchos casos de rinitis vasomotora. Use un purificador de aire como un fumador casero para minimizar los contaminantes en el aire.

Una nota para las personas con alergias existentes:

Inhalar incluso pequeñas cantidades de humo durante un largo período de tiempo puede causarle nuevas alergias o incluso asma. En los niños pequeños, la inhalación de humo de tabaco ajeno aumenta en gran medida la probabilidad de desarrollar alergias cuando crezcan. Si vive con un fumador, es probable que tenga más casos de bronquitis, neumonía, infecciones del oído, infecciones de los senos nasales y otras enfermedades respiratorias.

Lo mejor que puede hacer por usted mismo es convertir su espacio vital en un área de humo de tolerancia cero. Si esta no es una opción, es posible que desee considerar un purificador de aire como una inversión en su salud.

Algunos de los síntomas de la sinusitis (infección de los senos nasales) pueden parecerse mucho a la rinitis vasomotora y la rinitis alérgica que se describen en este artículo. Asegúrese de consultar a su médico para que le ayude a diagnosticar su afección si el humo del tabaco lo hace sentir mal.

Recuerde: asegúrese siempre de hablar con su médico o alergólogo sobre sus síntomas y tratamiento.

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