¿Es el azúcar realmente tan malo para ti?

Probablemente hayas visto ese comercial, en el que una madre contempla con tristeza las montañas de azúcar que su familia consume a diario. Sus hijos lo amontonan en su cereal, luego bocadillos con golosinas cargadas de azúcar regadas con bebidas a base de jarabe de maíz. Incluso la cucharadita más o menos que espolvorea sobre su pomelo se suma a inconmensurables montones de calorías vacías.

Luego la vemos sacudirse esta inquietante imagen. La escena cambia: su familia disfruta de todas sus delicias habituales, pero el temido azúcar es reemplazado por un edulcorante artificial de marca. La familia feliz irradia buena salud.

La verdad es que los estadounidenses consumen azúcares refinados en cantidades asombrosas; una estimación calcula que el estadounidense promedio consume 135 libras de azúcar al año. Para una visualización rápida, son 27 bolsas de 5 libras de Cristales de Domino por persona, cada año. Obviamente, las empresas que comercializan sustitutos del azúcar tienen un gran interés en difamar el azúcar. Pero, ¿es realmente tan malo para nosotros? ¿Es el azúcar responsable de la actual epidemia de obesidad y es mejor que usemos sustitutos del azúcar?

Para responder a estas preguntas, necesitamos comprender cómo el cuerpo procesa el azúcar. Los azúcares son la principal fuente de energía del cuerpo y existen en dos formas diferentes:

– Carbohidratos simples, como azúcar de mesa, jarabe de maíz, miel, melaza; incluso las frutas frescas contienen

azúcares. En las etiquetas de los alimentos, los azúcares a menudo se enumeran como ‘-osas’ (glucosa, sacarosa, fructosa, maltosa,

dextrosa, etc.).

– Carbohidratos complejos, que se encuentran en cereales, cereales integrales y verduras con almidón.

Todos los carbohidratos se metabolizan en azúcares simples. Estos se absorben en el torrente sanguíneo, lo que desencadena la liberación de la hormona insulina. La insulina instruye a nuestras células a convertir los azúcares en energía.

La diferencia entre los carbohidratos simples y complejos es que los azúcares simples se absorben rápidamente, lo que hace que los niveles de azúcar en sangre aumenten. Los carbohidratos complejos tardan mucho más en digerirse, lo que facilita que el cuerpo regule su absorción.

¿Cuáles son las consecuencias para la salud del exceso de azúcar?

El consumo de azúcares refinados en grandes cantidades provoca un fuerte aumento de los niveles de azúcar en sangre, seguido de una rápida disminución. Eventualmente, este ciclo puede afectar la función del páncreas, el órgano que secreta insulina. Este es un factor principal en la diabetes tipo 2.

Los alimentos con mucha azúcar agregada, como galletas, pasteles, postres helados, dulces, refrescos y refrescos sin gas, son altos en calorías pero ofrecen poca nutrición; estos alimentos son una causa directa de obesidad, que a menudo conduce a enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes.

El azúcar refinado causa inflamación del cerebro, agota el triptófano, ralentiza la función tiroidea, agota la testosterona en los hombres y contribuye a la resistencia a la insulina y la demencia.

Demasiada azúcar también causa caries; las caries son alarmantemente comunes entre los niños pequeños. Si bien las caries en los dientes de leche pueden no parecer una preocupación abrumadora, si no se tratan, pueden tener consecuencias dañinas a largo plazo, que incluyen pérdida de dientes, dolor de boca, abscesos y problemas cosméticos.

Para complicar aún más las cosas, los azúcares suelen aparecer donde menos se los espera. Aparte de los culpables obvios como los dulces y los refrescos, los azúcares comúnmente se esconden en estos alimentos:

– los denominados cereales “saludables”;

– Pan blanco;

– Galletas

– Carnes curadas;

– Comidas envasadas;

– Condimentos como salsa de tomate, mostaza y aderezos para ensaladas.

Si el azúcar refinada presenta un riesgo para la salud tan generalizado, ¿no sería mejor utilizar sustitutos del azúcar? Aportan la dulzura que queremos sin todas las calorías. Muchas golosinas reducidas en calorías están hechas con edulcorantes artificiales, lo que atrae a las personas que hacen dieta y a los que cuentan las calorías con esta supuesta alternativa más saludable.

En realidad, los edulcorantes artificiales vienen con su propia lista de riesgos para la salud. Los sustitutos del azúcar como el aspartamo, la sucralosa y la sacarina son aditivos alimentarios de origen químico que contienen sustancias tan apetecibles como la lejía. Aunque los investigadores aún no conocen el alcance total del daño que pueden causar, los estudios han relacionado los edulcorantes artificiales con el cáncer, el daño cerebral y las mutaciones genéticas. ¡No es exactamente una opción saludable!

Si esto no es suficiente para disuadirlo de los sustitutos del azúcar, se ha demostrado que estos químicos alteran la química del cerebro para que ya no asocie la dulzura con las calorías, lo que alienta a comer en exceso. En combinación con los disuasivos metabólicos inherentes, estas sustancias realmente contribuyen al aumento de peso.

Dado que no existen beneficios nutritivos que superen los riesgos de consumir sustitutos del azúcar, ¿qué hacer?

La palabra clave es moderación. Evite comer alimentos procesados ​​y consumir bebidas azucaradas, especialmente gaseosas, y limite los dulces. Use puré de manzana o azúcar torbinado en productos horneados.

Siempre que coma muchos alimentos que sean buenos para usted, incluidas frutas y verduras frescas, cereales integrales y proteínas magras, una cucharada de azúcar aquí y allá no le causará ningún daño.

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