¿Es peligrosa la exposición a la radiación de las mamografías?

La recomendación actual es la mamografía de detección anual a partir de los 40 años. Es un hecho bien conocido que la detección de mujeres asintomáticas ha sido acreditada para la disminución de la mortalidad por cáncer de mama. El cáncer de mama es la forma más común de cáncer en las mujeres y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres estadounidenses. En 2009, se estimó que aproximadamente 194,280 pacientes fueron diagnosticadas con cáncer de mama invasivo y 62,280 con carcinoma in situ. Se estima que 40.610 habrían muerto a causa de esta enfermedad. Para una mujer de riesgo promedio, la incidencia de cáncer de mama a lo largo de la vida es de uno en siete o 14%.

Sin embargo, muchas mujeres dudan en hacerse una mamografía debido a la publicidad reciente del vínculo entre la exposición a la radiación y un mayor riesgo de cáncer en general. Este riesgo debe ponerse en perspectiva. Los seres humanos están expuestos habitualmente a la radiación de fuentes naturales, como el radón y los rayos cósmicos del espacio, los alimentos y el agua. Vivir a mayor altitud da como resultado una mayor radiación, así como viajes aéreos frecuentes. Además, incluso nuestros propios cuerpos normalmente contienen pequeñas cantidades de elementos radiactivos naturales, como ciertos isótopos de potasio.

La exposición anual promedio a la radiación de fuentes naturales y artificiales para una persona que vive en los Estados Unidos es de aproximadamente 500 milirem o 5 mSv (miliSievert). A continuación se muestra una estimación aproximada de la dosis de radiación involucrada en procedimientos de diagnóstico comunes: radiografía de tórax – 0.1 mSv, mamografía – 0.4 mSv, CT de cabeza – 2 mSv, CT de tórax 7 mSv, CT de abdomen 8 mSv, CT de pelvis 6 mSv, CT de tórax angiograma para diagnóstico de embolia pulmonar – 15 mSv, angiograma coronario o cateterización cardíaca – 15 mSv y exploración por PET – 8 mSv. Por lo tanto, la cantidad de radiación asociada con una mamografía es aproximadamente el 10% de la dosis de exposición anual habitualmente aceptada.

Las Academias Nacionales de Ciencias y la Comisión Internacional de Protección Radiológica estiman un aumento en la incidencia de cáncer de un nuevo cáncer por cada 1000 personas expuestas a 10 mSv. Por ejemplo, un paciente tiene una TC y está expuesto a 10 mSv. El riesgo de cáncer de por vida de esa persona atribuido a la exploración sería de 1 en 1,000 o 0.1%. En comparación, su riesgo de por vida de desarrollar cualquier cáncer es de 1 en 2.5 o 40%. Por lo tanto, el riesgo de exposición a la radiación debe sopesarse con la necesidad médica de la radiografía en sí. En mi opinión, el beneficio de detectar el cáncer de mama curable temprano con mamografías anuales supera claramente el riesgo muy pequeño y remoto de la exposición a la radiación.

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