¿Es un resfriado o una alergia?

Tiene secreción nasal, dolor de garganta, congestión en el pecho y dolor de cabeza.

Entonces, ¿ha cogido un resfriado o es un ataque de alergia?

Desafortunadamente, a menudo es difícil diferenciar y decir con certeza. Pero aquí hay información que puede ayudarlo a comprender e identificar la diferencia entre un resfriado común y un episodio de alergia. Sigue leyendo y descúbrelo por ti mismo.

Resfriado común Vs Alergia

Se sabe que los resfriados son causados ​​por cientos de virus diferentes. Cuando uno de estos virus ingresa a su cuerpo, su sistema inmunológico intenta defenderse. Algunos de los efectos de esta respuesta inmune son la irritación del tracto respiratorio inferior, siendo los síntomas más frecuentes la congestión y la tos.

Los síntomas del resfriado común generalmente comienzan dos o tres días después de la infección y a menudo incluyen secreción nasal, estornudos excesivos, irritación de garganta, tos y dolor de cabeza. También puede acompañar a fiebre leve y dolor de cuerpo. Los síntomas del resfriado pueden durar de dos a 14 días y generalmente se observan en inviernos, aunque pueden contraerse en cualquier época del año.

El moco liberado es a menudo de color amarillo pálido. Las cepas virales que causan el resfriado son contagiosas y se pueden contraer fácilmente al tocar las secreciones nasales de una persona infectada o al inhalar partículas infecciosas suspendidas en el aire.

Después de un par de semanas, como máximo, su sistema inmunológico combate la invasión viral y deja de tener los síntomas. Sin embargo, fiebre alta, glándulas significativamente inflamadas, dolor de cabeza severo con dolor facial en los senos nasales y tos que genera mucosidad, pueden indicar una complicación grave que requiere atención médica.

Las alergias, por otro lado, son causadas por un sistema inmunológico hiperactivo. Cuando su cuerpo confunde sustancias inofensivas, como el moho o el polen, con gérmenes, combate los elementos extraños liberando sustancias químicas llamadas histaminas, tal como lo hace cuando se combate un resfriado. Esto puede causar hinchazón en las fosas nasales, secreción nasal, tos y estornudos.

Es posible que pueda diferenciar entre un resfriado y una alergia si nota algunos factores como:

Los resfriados son contagiosos, mientras que las alergias generalmente no lo son.

Los resfriados se acompañan de dolor corporal y, en algunos casos, incluso fiebre, lo que rara vez ocurre con las alergias.

El moco liberado durante los resfriados es de color amarillento, mientras que las secreciones nasales alérgicas son transparentes o incoloras.

Los síntomas del resfriado surgen después de unos días de contraer la infección viral, mientras que los síntomas alérgicos suelen aparecer casi inmediatamente después de la exposición a los alérgenos.

En la mayoría de los casos, los síntomas del resfriado desaparecen en una o dos semanas, mientras que los alérgicos pueden persistir mucho tiempo hasta que la fuente de la alergia (los alérgenos) no se eliminan del entorno cercano.

Prevención y tratamiento

Dado que las causas del resfriado y los síntomas de la alergia son bastante diferentes, prevenirlos también requeriría estrategias diferentes.

La mejor manera de prevenir los síntomas de la alergia sería evitar el contacto con sustancias a las que es alérgico, llamadas alérgenos. Entonces, si es alérgico al polen, por ejemplo, evite salir al aire libre en los días en que el recuento de polen sea alto. Algunos alérgenos comunes son el polvo, los ácaros, las cucarachas, un alimento específico (pescado, huevos o productos de soja), moho, desechos animales, polen, etc.

La estrategia ideal para prevenir los síntomas del resfriado sería intentar evitar que el virus que causa el resfriado ingrese a su sistema. Lavarse las manos con frecuencia, mantenerse alejado de las personas infectadas, cubrirse la boca y la nariz (con un pañuelo de papel o con la manga, en lugar de las manos) al estornudar o toser son algunas de las medidas preventivas. Tomar antihistamínicos y descongestionantes no esteroides de venta libre podría reducir los dolores y molestias. Sin embargo, la mejor manera sería simplemente tomar muchos líquidos, descansar adecuadamente e inhalar vapor o hacer gárgaras con agua tibia con sal. También puede ayudar la ingesta de sopas calientes (la famosa sopa de pollo para el frío) para aliviar la congestión nasal y té caliente de jengibre y canela para aliviar el dolor de garganta.

Mantenerse en sintonía con su enfermedad o síntomas no solo hace que el tratamiento sea menos intimidante, sino que también aumenta sus posibilidades de éxito. Un paciente mejor informado siempre está mejor equipado para abordar la enfermedad y discutir los síntomas y las opciones de tratamiento con el médico, lo que reduce el riesgo de complicaciones no deseadas.

Aunque los síntomas del resfriado y la alergia nasal rara vez son graves, a veces pueden provocar otros problemas como sinusitis o infecciones del oído medio. Por lo tanto, si cree que puede tener alergias, o si sus síntomas de resfriado parecen graves, es mejor que consulte a su médico.

¡Cuídate!

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