¿Están sus auxiliares de enfermería al tanto de la EPOC?

¿Sabía que se prevé que la EPOC sea la tercera causa principal de muerte en 2030? Debido a que la enfermedad pulmonar obstructiva crónica es tan frecuente, sus asistentes de enfermería están obligados a atender a los clientes con esta afección. Necesitan saber cómo ayudar a los clientes a lidiar con los cambios que vienen con un diagnóstico de EPOC. A continuación, encontrará información y algunos consejos prácticos que puede compartir con sus CNA:

¿Qué es la EPOC?

Probablemente sepa que el término EPOC significa Ccrónico Obstructivo PAGulmonario Dpor favor. Y es posible que sepa que el daño pulmonar que resulta de la EPOC hace que el acto vital de respirar sea extremadamente difícil, a veces doloroso y completamente ineficaz. Pero, ¿sabías que la EPOC se desarrolla gradualmente? por un largo periodo de tiempo? Por ejemplo, normalmente se necesita años de fumar cigarrillos antes de que los síntomas se hagan evidentes. Si bien la progresión de la EPOC es diferente para todos, podría desarrollar algo como esto:

Jim comenzó a fumar cigarrillos cuando tenía 19 años. Ahora tiene 27. Su esposa quiere que deje de fumar, pero Jim no ha notado ningún síntoma de daño pulmonar, por lo que sigue fumando. Cuando cumple 31 años, Jim comienza a desarrollar tos crónica. A veces tose una pequeña cantidad de moco.

A los 40 años, Jim comienza a notar cierta falta de aire ocasional. A medida que pasan los años, su dificultad para respirar empeora cada vez más. Cuando cumple 47 años, Jim finalmente ve a un médico que le diagnostica EPOC y le inicia algunos tratamientos. Él nota una pequeña mejoría al principio, menos tos y menos episodios de dificultad para respirar. Jim decide que está bien seguir fumando, solo unos pocos cigarrillos al día.

A los 50 años, Jim comienza a empeorar lentamente. Su EPOC está progresando.a pesar de los tratamientos médicos. Jim tiene repetidos ataques de tos y dificultad para respirar constante. Pierde su trabajo y ya no puede mantener a su familia. Ahora, cada vez que Jim tiene un ataque de tos, le toma más y más tiempo sentirse mejor. (Desafortunadamente, sus pulmones sufrieron mucho daño antes de finalmente fue a un médico. Esto dificulta el manejo de la EPOC). A los 55 años, los pulmones dañados de Jim apenas funcionan. Tiene que jadear por cada bocanada de aire. Jim muere a la temprana edad de 56 años, dejando a una esposa y dos hijos adolescentes.

Hechos sobre la EPOC

La EPOC es una crónico enfermedad, lo que significa que continúa durante un largo período de tiempo. Y es obstructivo, porque bloquea el paso del aire y dificulta la respiración. La EPOC es una pulmonar enfermedad, lo que significa que afecta los pulmones.

La EPOC también es un progresivo y irreversible enfermedad. Esto significa que empeora con el tiempo y que una persona con EPOC no mejorará (una vez que haya habido daño en los pulmones).

Los primeros síntomas de la EPOC a menudo comienzan de forma leve y no causan mucha preocupación. Con el tiempo, a medida que los síntomas empeoran y no se resuelven, comienza a producirse daño pulmonar. Existen cuatro principal síntomas de la EPOC:

  1. Tos crónica que puede producir moco. Este suele ser el síntoma más temprano. Puede comenzar leve, luego aumentar gradualmente en frecuencia y producir más y más moco.

  2. Dificultad para respirar con el mínimo esfuerzo. Esto generalmente se desarrolla más adelante y continúa empeorando a medida que avanza la EPOC.
  3. Opresión en el pecho. A medida que avanza el daño pulmonar, la respiración se vuelve más difícil. Puede haber una sensación de opresión dolorosa en el pecho.
  4. Sibilancias o un silbido que se produce al respirar es común si las vías respiratorias se inflaman o bloquean.

Otros síntomas de la EPOC pueden incluir:

  • Fatiga, depresión y ansiedad.
  • Pérdida de peso.
  • Pecho agrandado (también llamado “cofre de barril”).
  • Muy poco oxígeno puede hacer que los clientes con EPOC tengan un color azulado en la piel, los labios y las uñas.
  • Dolor de cabeza, irritabilidad y problemas para pensar y aprender.

10 consejos para el cuidado del cliente

No existe cura para la EPOC. Sin embargo, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar. A continuación, se ofrecen algunos consejos para mejorar la calidad de vida de sus clientes con EPOC.

1. Observe a sus clientes cuando usan sus inhaladores. Es importante que sepan cómo usarlos correctamente. Usar un inhalador parece simple, pero le sorprendería saber cómo es posible que la gente se olvide de quitarse la tapa. Hágale saber a su supervisor si cree que puede estar utilizándolos incorrectamente.

2. Pida ver el inhalador de su cliente. Si nota un “polvo” alrededor del orificio por donde sale el medicamento, es necesario limpiar el inhalador. Limpie el recipiente quitando el recipiente del medicamento de la boquilla y enjuagando la boquilla y la tapa con agua tibia. Es mejor hacer esto por la noche para que la boquilla pueda “secarse al aire” durante la noche.

3. Si sus clientes tienen unidades de oxígeno portátiles, asegúrese de que sepan exactamente la cantidad de oxígeno que tienen para no quedarse sin oxígeno durante una salida. Es muy importante no fumar cerca del oxígeno. Anime a sus clientes y familiares a que no fumen en absoluto.

4. Trate de que sus clientes con EPOC no hagan demasiado en un día. Ayude a sus clientes a realizar sus tareas o actividades más importantes primero-cuando tienen más energía. Y sugiera que sus clientes sentar para tantas actividades como sea posible. Lo crea o no, sentarse consume un 25% menos de energía que pararse.

5. Recuerde a sus clientes que eviten la contaminación del aire. Anímelos a permanecer en el interior si la calidad del aire es mala. Incluso cantidades bajas de ozono pueden empeorar las enfermedades respiratorias.

6. Si sus clientes experimentan dificultad para respirar durante las comidas, puede sugerirles que: tomen varias comidas pequeñas en lugar de tres grandes; descansar antes de comer; coma despacio y mastique bien los alimentos; respire de manera uniforme al masticar; tómese mucho tiempo para comer; y evite los alimentos difíciles de ingerir.

7. Quedarse hidratado también es importante. Anime a sus clientes a beber muchos líquidos. Esta es una buena manera de mantener suelto el moco para que pueda salir al toser.

8. Evite el uso de perfumes fuertes o el uso de líquidos de limpieza de olor fuerte alrededor de clientes con EPOC.

9. Muchas personas con EPOC también padecen alergias o asma. Si sus clientes sufren de alergias, trate de estar al tanto de las cosas que les molestan, como el polvo de la casa, el polen, los olores fuertes, el humo del cigarrillo y las mascotas. Ayúdelos a evitar estos “desencadenantes” de alergias.

10. Recuerde … anime a sus clientes y a sus familiares no fumar. Dígales que más de un millón de fumadores abandonan el hábito con éxito cada año. Por supuesto, no es fácil dejar de fumar. La mayoría de los fumadores hacen cinco intenta detenerse antes de que realmente lo hagan. Pero hay muchos productos en el mercado que pueden ayudar, como parches de nicotina, goma de mascar de nicotina, aerosoles nasales de nicotina e inhaladores de nicotina. Ofrezca elogios y apoyo cuando sus clientes dejen de fumar. (¡Y sea un buen ejemplo usted mismo al no fumar!)

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