¿Estornudar es el culpable de los accidentes automovilísticos?

La mayoría de nosotros lo hemos hecho. Los conductores, jóvenes y viejos, son culpables. Es probable que todos hayamos estornudado alguna vez mientras estábamos al volante. Al conducir, cruzar intersecciones, cambiar de carril y ocuparnos de nuestros asuntos mientras conducimos, el hormigueo puede aparecer en cualquier momento. Después del cosquilleo aparece el pánico, justo cuando se da cuenta de que un estornudo podría causar un accidente.

La mayoría de los conductores sobreviven un estornudo mientras conducen ilesos. Pero algunos sufren accidentes causados ​​por este reflejo incontrolable e impredecible. Los peligros de estornudar mientras se conduce pueden ser aterradores.

Estadísticas de estornudos detrás del volante

Se han realizado pocas investigaciones sobre el tema de los estornudos mientras se conduce en los EE. UU. Pero los investigadores británicos han prestado atención y han observado algunas estadísticas notables.

  • Según un estudio realizado por la medicina inglesa para el resfriado y la gripe Olbas Max Strength, más de dos millones de accidentes automovilísticos han sido causados ​​por estornudos.

  • La empresa británica de reparación de automóviles Halfords Autocentres informó que 2,6 millones de conductores del Reino Unido admitieron haber quitado la vista de la carretera debido a síntomas de resfriado o gripe. Halfords también culpó a 2500 accidentes cada semana durante los inviernos británicos a estas condiciones de resfriado y gripe sin nombre. Por supuesto, los estornudos son los culpables más probables de estos naufragios generados por la gripe.

En los Estados Unidos, el Consejo Nacional de Seguridad (NSC) tiene claro que conducir distraído es muy mortal. Esa organización informa que 1,6 millones de accidentes automovilísticos son causados ​​por conducir distraído cada año, específicamente culpando al conductor por el uso de un teléfono celular o mensajes de texto mientras conduce. Pero el NSC no ha proporcionado estadísticas sobre estornudos y conducción.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran la conducción distraída cualquier forma de operación vehicular que podría clasificarse en uno o más de estos tres tipos:

  • Visual: los ojos se apartan de la carretera mientras se conduce

  • Manual: se quitan las manos del volante mientras el vehículo está en movimiento

  • Cognitivo: la mente del conductor no se centra en la operación y seguridad del vehículo mientras conduce

Claramente, estornudar mientras se conduce puede caer en estas tres categorías, a la vez. Más allá de la distracción, un estornudo particularmente fuerte puede agregar un violento empujón de cabeza al reflejo. Se sabe que los conductores se golpean la cabeza con el volante y otras superficies internas del automóvil.

Según Halfords, los conductores que estornudan detrás del volante mientras conducen a 60 millas por hora pueden viajar 50 pies o más con los ojos completamente cerrados. Los estornudos pueden causar desorientación temporal y ojos llorosos como consecuencia, lo que aumenta la distancia potencialmente recorrida sin control visual.

Accidentes en las carreteras estadounidenses causados ​​por estornudar mientras se conduce

Si bien los datos estadísticos son escasos para esta categoría de conducción distraída en los Estados Unidos, los resultados de estornudar mientras se conduce son claros. La policía ha informado de muchos accidentes automovilísticos en todo el país.

  • En Missouri en 2012, la muerte de una madre soltera se atribuyó a una maestra de escuela que perdió el control de su automóvil debido a un estornudo.

  • En New Hartford, Nueva York, un conductor se salió de la carretera debido a un estornudo.

  • Una mujer en Massachusetts probablemente se causó un gran susto cuando chocó por detrás a un coche patrulla de la policía estatal debido a un estornudo.

  • En San Leandro, California, un camionero que estornudó causó un impacto con otros 10 autos.

  • Un conductor murió después de un accidente provocado por un estornudo en Salisbury, Maryland en 2011.

Expertos opinan sobre los peligros de estornudar mientras se conduce

El funcionario de la policía del Reino Unido, Steve Rounds, dijo sobre los estornudos mientras se conduce: “Los estornudos pueden hacer que la víctima cierre los ojos temporalmente”. Continuó: “Conducir un automóvil con síntomas severos de resfriado es ciertamente irresponsable y un accidente que cause la muerte o lesiones graves puede exponer al conductor que estornuda a cargos por conducir peligrosos”.

Un abogado de accidentes automovilísticos de Cantor Crane en Phoenix aconseja a los conductores que intenten detenerse y detenerse si se acerca un estornudo. Su vehículo puede considerarse un arma mortal cuando está en movimiento. Esto hace que sea muy importante concentrarse en la carretera cuando está detrás del volante. Esto significa enfocar la vista y la mente en la carretera, con las manos en el volante. Debido a que los estudios indican que el siete por ciento de los conductores que estornudan tienen accidentes debido a su reflejo relacionado con el frío, Crane enfatiza la importancia de considerar un estornudo tan peligroso como otras formas de conducción distraída. “Sus acciones pueden causar lesiones e incluso muertes. Por lo tanto, es muy importante ser responsable la próxima vez que se produzca un estornudo mientras conduce su vehículo”.

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