Estudio de caso: obesidad, popularidad y buena nutrición en adolescentes

La cantidad de niños y adolescentes que tienen sobrepeso u obesidad se ha más que triplicado entre los años 1980 y 2004. Si bien la obesidad no está restringida por género, etnia o estatus socioeconómico, existe un riesgo ligeramente mayor para aquellos que son más pobres familias. Las niñas tienen más probabilidades de tener sobrepeso que los niños, y los adolescentes hispanos y afroamericanos tienen un poco más de probabilidades de ser obesos que otras razas.

Las personas más jóvenes, especialmente los adolescentes obesos, enfrentan múltiples problemas causados ​​por su peso. Primero, enfrentan los mismos problemas de salud que tendría un adulto con sobrepeso, incluidas enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades renales, hipertensión y cáncer. En segundo lugar, enfrentan problemas de desarrollo debido a su peso y su salud, especialmente si no pueden ir a la escuela con regularidad. Y finalmente, también enfrentan problemas de desarrollo social mientras luchan por desarrollar su personalidad mientras enfrentan presiones de sus compañeros más allá de lo que enfrenta el niño promedio.

Los niños y los adolescentes se vuelven obesos por una variedad de razones: tienden a comer una dieta mal balanceada llena de comida rápida y muy pocas frutas y verduras. Un estudio mostró que las niñas y los niños de entre 10 y 15 años admitieron que las papas fritas eran la única verdura que consumían con regularidad. Otro estudio mostró que las niñas comerían otras verduras, pero solo si estuvieran cubiertas con salsa de queso.

Además de una mala elección de alimentos, tienden a ser muy sedentarios, la mayoría de ellos pasan la mayor parte del tiempo frente a una televisión o una pantalla de computadora o enviando mensajes de texto y hablando por sus teléfonos celulares. Finalmente, los niños en el estudio que se encontró que tenían más sobrepeso también tenían padres con sobrepeso, lo que sugiere no solo un vínculo genético para explicar su peso, sino también uno atmosférico. Después de todo, los hijos de fumadores tienden a ser fumadores, por lo que sería lógico pensar que los padres obesos suelen producir hijos obesos.

El problema con el peso y los adolescentes, especialmente las niñas, es el hecho de que los programas de dieta y pérdida de peso tienden a ser contraproducentes. En un estudio de tres años que monitoreó a niños y niñas de 9 a 14 años, las personas que hicieron dieta finalmente ganaron más peso que las que no hicieron dieta en absoluto. Es necesario utilizar un enfoque diferente cuando se trata de niños pequeños y adolescentes con sobrepeso. Primero, la familia debe estar totalmente de acuerdo en que existe un problema. Varios distritos escolares fueron atacados en los últimos años cuando enviaron cartas a casa sobre el peso de un niño y los riesgos para la salud. Los padres no sabían que su hijo podía desarrollar problemas de salud “adultos” como diabetes tipo II o enfermedad cardíaca, o no aceptaban que el niño fuera otra cosa que “fornido” o “fornido”. En lugar de enfrentar las ramificaciones legales, los distritos escolares dejaron de informar a los padres, con la esperanza de que el médico del niño asumiera la batalla.

Es normal que una niña aumente su grasa corporal durante la pubertad; es simplemente la forma en que funciona el cuerpo femenino. En este momento, es común que las niñas comiencen a prestar más atención a su apariencia física, y muchas de ellas desarrollan trastornos alimentarios porque no están contentas con lo que ven. También debe tenerse en cuenta que estas niñas tienen más probabilidades de desarrollar depresión, lo que también puede aumentar sus posibilidades de aumentar aún más de peso.

Los niños comienzan a agregar más músculos y también aumentan de altura, lo que los lleva a sentirse más satisfechos con sus cuerpos, mientras que las niñas se sienten cada vez más molestas por lo que ven en el espejo. A la edad de 15 años, más de la mitad de las niñas en 16 países están a dieta. Estados Unidos es el país que tiene más niñas obsesionadas con el peso, con el 47% de las niñas de 11 años haciendo dieta y el 62% de las de 15 años haciéndolo. La etnia juega un papel en cómo las niñas se sienten con respecto a sus cuerpos, y las niñas afroamericanas sienten más satisfacción corporal que las niñas caucásicas del mismo grupo de edad.

Si bien la mayoría de las personas asume que es la presión de los compañeros lo que influye en la insatisfacción corporal de los adolescentes, un estudio mostró que no era necesariamente el caso. De hecho, se demostró que la presión de grupo ocupa el tercer lugar en la lista de factores, detrás de las imágenes de los medios y las actitudes de los padres. Es importante darse cuenta de que las niñas que están demasiado preocupadas por las imágenes corporales que se presentan en los medios de comunicación, incluidas las revistas, la televisión y las películas, tienen más probabilidades de desarrollar depresión y trastornos alimentarios, incluidas la anorexia y la bulimia. Irónicamente, este grupo de chicas también es más probable que vaya en la dirección opuesta y aumente de peso intencionalmente porque dicen que nunca se parecerán a las mujeres que ven a diario.

No es tan simple como una dieta

Evidentemente, no es tan sencillo como sugerir que estos niños hagan dieta. Se trata de cambiar la actitud de toda la familia sobre el peso, la nutrición, la imagen corporal y el ejercicio. Es imposible creer que una niña o un niño de 15 años se sienta satisfecho con comer frutas y verduras frescas mientras mamá, papá y sus hermanos comen hamburguesas y papas fritas. También es imposible creer que estos adolescentes se levantarán voluntariamente del sofá y se alejarán de sus videojuegos, sus películas o sus otros dispositivos electrónicos para hacer ejercicio cuando nadie más lo esté haciendo. Es necesario que todos trabajen para cambiar cómo se sienten acerca de la comida y el peso para que el niño no se sienta “enfermo” o “diferente”.

Se debe abordar el tratamiento de la conducta y la actitud o el peso no cambiará, al menos no de una manera positiva.

Renee y su familia: un estudio de caso positivo

Renee estaba lloriqueando de nuevo en la clase de gimnasia cuando de repente se derrumbó en el piso del gimnasio. Presa del pánico, la escuela la envió a la sala de emergencias y luego llamó a su madre. El médico, un hombre brusco y llano, le explicó a la madre de Renee que su hija tenía 55 libras de sobrepeso y que si algo no cambiaba de inmediato, iba a morir con el cuerpo de una mujer de mediana edad. El episodio de Renee fue una reacción a que su cuerpo no recibía suficiente oxígeno durante la clase de gimnasia y seguiría empeorando si no hacía ningún cambio. Se concertó una cita para Renee y sus padres en dos días para un seguimiento.

En esta cita, Renee, su madre, Emily y su padre, Doug, conocieron a un médico y un nutricionista que coincidieron en que la familia necesitaba un cambio para todos. Doug, que nunca se convenció de que tuviera sobrepeso, decidió salir de la habitación. Emily, sin embargo, escuchó con atención cómo hacer pequeños cambios, uno a la vez, para que la familia no se sintiera abrumada. Renee y ella fueron al supermercado con una lista de frutas y verduras nuevas para probar, así como recetas de platos de pavo y pollo que eran mejores para ellas que la carne roja que tanto habían estado comiendo. Han aprendido cómo usar yogur descremado en lugar de mayonesa y cómo incluir más verduras en sus alimentos sin que nadie realmente las vea.

Renee y Emily han acordado unirse al gimnasio solo para mujeres para que puedan hacer ejercicio sin que les resulte demasiado difícil psicológicamente. Otro cambio que han hecho es comer mini-comidas, distribuidas a lo largo del día para que nunca tengan demasiada hambre. Entre el desayuno y el almuerzo, y nuevamente después de la cena, tanto Renee como su madre toman un suplemento de proteínas. Les proporciona proteínas de alta calidad y evita que sientan hambre sin el alto recuento de calorías de otros suplementos proteicos.

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