Examinando su glándula tiroides, ¿cómo y por qué?

¿Tiene alguna utilidad la prueba?

A menudo me hacen esta pregunta y este artículo representa mi punto de vista personal como patólogo que trabaja en exámenes de detección de salud durante muchos años. La respuesta es un sí con reservas.

¿Para quién está probando?

Una amplia gama de personas de distintas edades están en riesgo de enfermedad de la tiroides, por lo que es difícil dar consejos precisos sobre un rango de edad adecuado para la prueba, pero en general las personas jóvenes y de mediana edad, especialmente, pero no exclusivamente, las mujeres tienen un mayor riesgo. Las personas sin síntomas pueden someterse a pruebas ya que una tiroides hipoactiva puede no mostrar síntomas en las primeras etapas (hipotiroidismo subclínico) y si estos síntomas generales están presentes, puede ser aconsejable realizar pruebas; cansancio excesivo, aumento de peso sin motivo aparente, piel seca, estreñimiento o depresión.

¿Qué es el examen de tiroides?

Normalmente, la detección significa hacer pruebas a personas normales sin síntomas para ver si tienen una enfermedad que no se ha revelado. Con las pruebas de tiroides, a menudo son las personas con síntomas, a menudo síntomas vagos, las que se presentan para las pruebas. El cribado de enfermedades de la tiroides en personas normales no se lleva a cabo de forma organizada equivalente, por ejemplo, al cribado mamario o intestinal. La prueba de tiroides implica un simple análisis de sangre. Es habitual comenzar con una prueba muy eficaz, la prueba de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Se puede recomendar a una persona que muestre síntomas que apuntan a una enfermedad de la tiroides que se someta a un panel de pruebas que incluya TSH, pero esto no sería realmente una prueba de detección, sino más acorde con las pruebas de diagnóstico. Por lo tanto, para las pruebas de rutina, se recomienda realizar primero el análisis de sangre de TSH y luego decidir si se realizarán más pruebas en función del resultado. La TSH es la hormona producida por la glándula pituitaria en la base del cerebro que impulsa a la glándula tiroides del cuello a producir tiroxina (T4) y triyodotironina (T3). T3 y T4 ingresan al torrente sanguíneo y controlan la tasa de metabolismo celular. Muy poca hormona y el metabolismo celular se ralentiza, lo que conduce a un aumento de peso, fatiga y otros efectos generales sobre la salud. Demasiada T3 y T4 hacen que el metabolismo celular aumente y la energía se queme rápidamente, lo que resulta en hiperactividad y pérdida de peso. La prueba de tiroides se inclina hacia la detección de una tiroides hipoactiva en lugar de hiperactividad, aunque la prueba de TSH mostrará un resultado anormal en ambas situaciones.

¿Qué significan tus resultados?

El nivel normal de hormona estimulante de la tiroides (TSH) está entre 0,35 y 5,5. Un resultado normal es muy tranquilizador. Es inusual que la TSH sea normal cuando la tiroides está poco activa, pero esto puede suceder en raras ocasiones. Es por esta razón que a una persona con síntomas que sugieran fuertemente una tiroides hipoactiva se le recomendaría que se hiciera un panel de pruebas para excluir afecciones raras como la enfermedad de la glándula pituitaria.

La prueba de TSH se realiza con mayor frecuencia en una muestra de suero. El suero se obtiene de una muestra de sangre haciendo girar la sangre muy rápidamente en una centrífuga para que los glóbulos rojos se arrojen al fondo del tubo de muestra. El suero amarillo se encuentra encima de los glóbulos rojos y se extrae para analizar, dejando los glóbulos rojos en el tubo de muestra. Algunas pruebas de TSH más nuevas están diseñadas para usar sangre completa que no ha sido centrifugada. Esto tiene la ventaja de que la prueba no tiene que realizarse en un laboratorio sofisticado, sino que se puede realizar rápidamente en una clínica o en un consultorio médico. Sin embargo, las muestras de prueba son ligeramente diferentes y es posible que los resultados no siempre sean directamente comparables. Sin embargo, como herramienta para buscar los primeros signos de enfermedad, el análisis de sangre total es muy conveniente y puede aumentar el acceso a los análisis.

Un resultado de TSH anormal donde el nivel de TSH es alto, por encima de 5.5, sugiere que la tiroides está poco activa. Esto debe ser confirmado por otras pruebas y se llevan a cabo más pruebas para identificar la causa. Las pruebas adicionales en esta situación incluirían tiroxina (T4) y triyodotironina (T3) medidas a partir de una muestra de suero. Por supuesto, como estas son las hormonas que faltan cuando la tiroides está poco activa, los resultados serían bajos para estas hormonas.

Es comprensible que cuando los resultados de estas pruebas son equívocos, por ejemplo, la TSH es ligeramente alta pero la T3 y la T4 son normales, no es posible un diagnóstico definitivo. Una situación como esta puede ocurrir cuando hay pocos o ningún síntoma de enfermedad y, a falta de un término mejor, esta condición se etiqueta como “hipotiroidismo subclínico”.

Cómo hacerse un análisis de sangre de TSH

Puede tomar una muestra de sangre para analizarse usted mismo usando una muestra de punción en el dedo (sangre capilar) o pedirle a alguien que tome una muestra de sangre de su brazo (sangre venosa). El auto muestreo es fácil y conveniente.

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