Fibrilación auricular: ¿qué es exactamente?

La fibrilación auricular (FA) o Afib, como me gusta llamarla, es el trastorno del ritmo cardíaco más común y afecta a alrededor del 1 por ciento de la población. Se vuelve aún más común con la edad. Rara vez ocurre en los menores de 40 años, pero ocurre en hasta el 5% por ciento de los mayores de 80 años. Su edad favorita para la huelga es “mi edad” entre los cuarenta y los cincuenta. Tengo 52 años; la mía comenzó cuando tenía 51 años, pero podría haber estado sucediendo durante meses o incluso años sin que nadie se diera cuenta. Debe decirse que la fibrilación auricular es un problema eléctrico en el corazón y no un problema de plomería como un ataque o bloqueo cardíaco normal.

Actividad eléctrica normal del corazón y qué falla en la fibrilación auricular.

El corazón es básicamente una gran bomba muscular que impulsa la sangre por todo el cuerpo. Para hacer esto correctamente, las cámaras del corazón, hay cuatro, deben controlarse eléctricamente con precisión para que funcionen juntas como una unidad de bombeo. El latido cardíaco normal comienza con el nódulo sinusal o sinusal, un marcapasos natural ubicado en la cavidad superior derecha del corazón (la aurícula derecha). Este pulso eléctrico se propaga a través de ambas cámaras superiores, las aurículas, haciendo que se contraigan. La contracción de las aurículas mueve la sangre hacia los dos ventrículos, que son las principales cámaras de bombeo. La señal eléctrica se retrasa aproximadamente una décima de segundo por una estructura especial llamada nodo auriculoventricular (AV) y luego se propaga rápidamente a través de los ventrículos para hacer que se contraigan. Este llenado adicional de los ventrículos por las aurículas no es vital, pero sirve para “cebar la bomba ventricular” y mejorar la función cardíaca en general.

Estas aurículas, que contienen el marcapasos natural del corazón, el nodo SA, son la parte del corazón involucrada en la fibrilación auricular. Los ventrículos, la parte muscular del corazón que realmente bombea la sangre, están aislados eléctricamente de las aurículas, y la única forma en que la señal eléctrica puede llegar a ellos es a través del nodo AV.

El ritmo cardíaco normal se denomina ritmo sinusal (no, nada que ver con la nariz)

La mayoría de las personas tienen una frecuencia cardíaca en reposo de entre 60 y 80 latidos por minuto. En la fibrilación auricular, las aurículas se contraen rápida e irregularmente a una frecuencia de 400 a 600 latidos por minuto. Por suerte (ver DIOS), el nodo AV no permitirá que tantas señales lleguen a los ventrículos; sólo alrededor de 1 o 2 de cada 3 latidos auriculares pasan a los ventrículos. Aun así, los ventrículos laten demasiado rápido, a una frecuencia de 110 a 180 latidos por minuto. (¡El mío tenía más de 170!)

Los síntomas más comunes:

Sentirse sin aliento, es razonable ya que su corazón late más rápido que si estuviera corriendo un maratón.

Palpitaciones del corazón (una sensación repentina de palpitaciones, aleteo o aceleración en el pecho).

Falta de energía; sentirse demasiado cansado.

Mareo (sensación de desmayo o aturdimiento).

Malestar en el pecho (dolor, presión o malestar en el área del pecho)

En mi caso, incapacidad para dormir acostado.

¡Hazlo más lento!

Lo primero que debe hacer es controlar la frecuencia cardíaca fuera de control. Esto se hace con fármacos e incluso con cardioversión. (similar a las paletas de choque y las descargas eléctricas como se ve en la televisión) El objetivo es hacer que el corazón vuelva a latir de manera unificada y normal. Esto se llama ritmo sinusal normal y es el Santo Grial que todos los Afibbers queremos lograr.

Solo me he referido a la mecánica simple de un problema complicado. Lea los otros artículos a medida que avanzamos en mayor detalle e intentemos explicar la verdadera “naturaleza de la bestia”: la fibrilación auricular.

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