Fresas, delicia primaveral

Llámalos como quieras, las fresas con cualquier otro nombre siguen siendo fresas. Se cultivan en todo el mundo, pero ningún país o estado probablemente crece más que California. Estados Unidos es, con mucho, el mayor productor mundial de fresas, con más del doble que cualquier otro país. Si bien la temporada de fresas para la mayor parte de los EE. UU. Es primavera y verano, todo el año puede considerarse temporada de fresas para California. Las fresas crecen en el sur de California desde el norte de San Diego hasta la bahía de Monterey y la temporada de crecimiento abarca todos los meses del año.

A las fresas se les dio originalmente su nombre porque se colocaba paja alrededor de las plantas para que la frágil fruta no se pudriera por estar en el suelo húmedo. Hoy, el plástico ha reemplazado a la paja. De hecho, la forma en que se cultivan las fresas se llama plasticultura. Las hileras o surcos se cubren con plástico y luego se hacen agujeros en el plástico para insertar y plantar el corredor del que crecen las fresas. Cuando las plantas terminan de producir para la temporada, generalmente se aran para devolver sus nutrientes al suelo. Se ha descubierto que es más productivo plantar nuevos rodetes cada año que tratar de mantener las plantas año tras año.

En California, cuando un cultivo ha terminado de producir, otro está listo para hacerse cargo. Los tipos de fresas que son comunes en California son Gaviota, Seascape, Camarosa, Albion y Ventanas. Las gaviotas son bayas más grandes y el Seascape es una baya pequeña que es muy dulce y tiene un sabor similar a las fresas silvestres que se encuentran en Francia.

A diferencia de los arándanos, que son una sola baya, la fresa en realidad se compone de muchas bayas. Cada semilla es parte de una baya o el órgano reproductor de la planta. Las fresas frescas se pueden conseguir en el mercado, pero las más frescas son las que se compran directamente a los productores. Por lo general, se recolectan el mismo día en que se venden. Este es un elemento importante ya que las fresas no duran mucho una vez que maduran y casi siempre se recogen cuando están maduras. Si no están maduras en el momento de la recolección, no van a tener muy buen sabor, ya que con las fresas el proceso de maduración no continúa una vez recolectadas. Las fresas de California se envían a todo el mundo. Cuando estuvimos en Tailandia, encontramos Driscoll Strawberries de California en una tienda especializada en Pattaya, un balneario en las afueras de Bangkok.

Hay muchos usos para las fresas, incluido simplemente comer fuera de control. Las fresas son buenas con cereal o con crema, que es una de las favoritas en Wimbledon. Se utilizan para hacer helados, batidos de leche, tartas, empanadas, mermeladas y jaleas, jarabe para panqueques y el favorito de todos, el pastel de fresas. Uno de los favoritos en el Día de San Valentín es usar las fresas extra grandes con el tallo todavía puesto para mojarlas en chocolate derretido.

las fresas son frágiles y lavarlas no es la mejor manera de mantener su integridad. La mejor manera de limpiarlos es simplemente frotándolos con una toalla de papel húmeda. Si siente que tiene que lavarlos, rocíelos ligeramente con agua fría y séquelos inmediatamente con una toalla de papel. Si simplemente los está comiendo de las manos como cualquier otra fruta, puede dejar el tallo y las hojas, comer la fruta y luego simplemente tirar el tallo y las hojas. El tallo y las hojas de las fresas se llaman cáscara. Para utilizarlos en ensaladas o repostería, retire el tallo. La mejor manera de quitar el tallo es girar y tirar o usar la punta de un pequeño cuchillo de cocina para cortar el casco.

De cualquier manera que le guste comer o servir fresas, no importa. Lo único que importa es que tú y las personas a las que les sirves disfruten de ellos.

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