Ghana Life: Calzado

Las tribus de Ghana desarrollaron una amplia gama de formas distintivas de vestimenta que se convirtieron en expresiones tradicionales de su identidad cultural. Los diseños de vestuario se vieron influenciados por los materiales disponibles y las habilidades artesanales existentes, así como por influencias externas, como la afluencia del Islam y la cultura árabe en las regiones del norte. Sin embargo, la gran diversidad de estilos no se extendió al calzado. Esto posiblemente se debió al privilegio de usar zapatos todos los días que se otorga a los jefes y sumos sacerdotes fetichistas, y a la tendencia de la mayoría de la gente común a andar descalza.

En el Imperio Ashanti, el pie del rey, el Asantehene, no podía tocar el suelo. En consecuencia, el rey recibió grandes sandalias de cuero con una tanga de un solo dedo, similar a la ahora popular sandalia de goma para la playa, pero hecha con una suela de cuero rígida. La suela era significativamente más grande que el pie del rey, quizás para magnificar su estatura o para garantizar su inmunidad al contacto con el suelo. Las sandalias estaban pintadas de negro, pero la tira de la cubierta superior a menudo estaba hecha de la misma tela tejida Kente de colores brillantes que componía la ropa del cuerpo similar a la toga del rey.

No solo en Ashanti, sino también en las regiones del norte, era un privilegio de un jefe llevar zapatos. Los jefes del norte también tuvieron el privilegio de montar a caballo, por lo que su calzado se convirtió en elegantes botas de montar de cuero suave. Estas, como las sandalias Ashanti, no habrían sido un uso diario práctico y demasiado caras para la mayoría de la gente, por lo que, una vez más, la mayoría de los súbditos del jefe iban descalzos. Los europeos que introdujeron el fútbol en África occidental en la época colonial se sorprendieron al descubrir que se jugaba descalzo. Sin duda, décadas de agricultura con los pies descalzos habían inducido esta resistencia.

Las sandalias del jefe Ashanti todavía son fabricadas por zapateros locales y se venden a turistas con pies tiernos. Los compradores encuentran que las sandalias pueden ser adecuadas para pasar horas sentadas en consejo en un taburete real, pero para caminar en los negocios cotidianos son muy incómodas, debido a la suela rígida y la abrasión de la correa de cuero áspero entre los dedos. Esto podría explicar por qué, además del alto costo, la mayoría de los súbditos de los reyes que tenían deberes activos que realizar, eligieron ir descalzos. Sin embargo, cuando las versiones modernas de la sandalia estuvieron disponibles en goma blanda, se volvieron muy populares y ampliamente usadas. Se les dio un nombre local, ‘Kyale wate’, para describir el ruido de las chancletas que hacen cuando el usuario camina.

Hubo un tiempo en que los artesanos de los caminos producían sandalias con neumáticos viejos de vehículos. Eran casi tan incómodos como la sandalia del jefe original y pasaron de moda cuando la versión de goma blanda se produjo en masa en Ghana a un precio asequible. La sandalia de goma es barata, fresca y lo suficientemente cómoda como para evitar que el mercado local se inunde de artículos usados ​​del exterior, como ha sucedido con el mercado de la ropa y su ‘oboroni wawu’, el hombre blanco ha muerto. Los zapatos usados, así como los nuevos, todavía se importan a Ghana, pero el calzado más común, especialmente en las áreas rurales, todavía sigue el modelo de la sandalia tradicional Ashanti.

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