Gota: una enfermedad de la indulgencia

La gota se desarrolla cuando el nivel de ácido úrico en la sangre es demasiado alto. En el pasado se conocía como la enfermedad del patricio porque se consideraba una enfermedad de la indulgencia excesiva entre los ricos. La dieta alta en purinas puede afectar la gota y la carne roja es rica en purinas. Los ricos comían carne roja mientras que los pobres solo podían permitirse cereales.

La gota es una enfermedad predominantemente masculina hasta los 50 años. Comienza alrededor de los 30 y el pico es entre los 40 y 50 años. Es raro en mujeres premenopáusicas. Hipócrates escribió sobre la gota como una enfermedad de hombres y mujeres posmenopáusicas y se encontraron cristales de urato en el dedo gordo del pie de una momia egipcia.

La gota se puede clasificar en primaria y secundaria. En la gota primaria, el cuerpo produce demasiado ácido úrico o no puede excretarlo eficazmente para mantener un nivel sanguíneo normal. Estos pacientes se benefician significativamente de los cambios en la dieta. La gota secundaria se desarrolla como resultado de otros factores. Algunas condiciones médicas pueden elevar el nivel de ácido úrico y desencadenar la gota. Estos incluyen enfermedad renal y trastornos mieloproliferativos. En la leucemia, el desequilibrio se debe a la producción excesiva de ácido úrico, y en la enfermedad renal se impide la excreción de ácido úrico. Los medicamentos pueden afectar los niveles de ácido úrico en sangre. Estos incluyen diuréticos, especialmente diuréticos tiazídicos, aspirina y fármacos citotóxicos. La gota también está relacionada con la obesidad y el alcohol.

La gota aguda generalmente se desarrolla durante la noche. El 70-90% de la gota aguda se desarrolla en el dedo gordo del pie y generalmente afecta la primera articulación metatarsofalángica. Esto se llama podagra. En cuestión de horas, el dolor se vuelve intenso y punzante. El dedo gordo del pie se hincha y puede sentirse caliente. Es extremadamente doloroso al tacto e incluso el toque de la funda de la cama puede provocar un dolor insoportable. El episodio agudo se resuelve por sí solo, pero puede tardar más de una semana. La medicación puede acortar este tiempo

Desde la introducción en 1951 de probenacid y alopurinol en 1963, la gota crónica es rara, aparte de los pacientes que no la cumplen. Antes de que se introdujeran estos medicamentos, la gota crónica causaba una gran angustia entre los pacientes. La gota aguda fue frecuente y grave. Además, los cristales de urato se separaron en otras articulaciones, riñones y otros órganos, lo que provocó poliartritis, cálculos renales, enfermedades cardíacas y tofos.

La dieta y la pérdida de peso tienen un papel importante en el manejo de la gota. Una ingesta baja de purina puede reducir el nivel de urato en sangre hasta en un 20%. Los alimentos con alto contenido de purinas son la carne, especialmente el hígado y otras vísceras, las salchichas y otras carnes procesadas, mariscos, leche, huevos y ciertos frijoles. El alcohol aumenta la posibilidad de gota. La cerveza es la peor culpable. Contiene guanosina. Esta sustancia química es convertida por la flora intestinal en ácido úrico.

Hoy, con las pruebas de detección y las pruebas realizadas con fines de seguro, estamos viendo a un grupo de personas con alto contenido de ácido úrico sin signos de gota. Estas personas necesitan ser monitoreadas. Una vez que se eliminan o reducen todos los factores potenciales que pueden influir en la gota y se implementa la dieta y la pérdida de peso, si el nivel de ácido úrico permanece alto, se recomienda la terapia de mantenimiento en forma de alopurinol para mantener el nivel de ácido úrico en sangre dentro del rango normal. Esto evita que los cristales de urato se separen en partes importantes del cuerpo.

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