Hidrocefalia en bebés tratados con sangre del cordón

La hidrocefalia es una afección que causa retención de líquidos en el cerebro. Por esta razón, esta enfermedad también se llama “agua en el cerebro”. En la hidrocefalia, el líquido del cerebro provoca hinchazón, que se debe principalmente a un bloqueo de los ventrículos del cerebro, el área donde drena el líquido cerebral. En otras palabras, cuando el cerebro de un niño tiende a acumular un grado anormal de líquido cefalorraquídeo, se produce una inmensa presión sobre los tejidos cerebrales. Eventualmente, causa hinchazón de la cabeza para acomodar el líquido cerebral extra.

La hidrocefalia pediátrica en niños es el factor principal de las cirugías cerebrales pediátricas en los EE. UU. Y lo más sorprendente es que la afección ocurre en 1 de cada 500 niños. Eso hace que la hidrocefalia sea tan común como el síndrome de Down. No existe cura para la afección, a partir de ahora, aparte de drenar el exceso de líquidos para aliviar la presión mediante procedimientos quirúrgicos. Si no se trata durante mucho tiempo, puede causar dolores severos, discapacidades mentales, daño cerebral e incluso la muerte.

Grace, nació una niña con esta condición. Sus padres fueron alertados sobre la condición en su sesión de ultrasonido de 20 semanas. Sin embargo, los médicos les habían asegurado que la hinchazón se puede tratar con células madre. Al ver un rayo de esperanza, los padres de Grace decidieron almacenar y preservar la sangre del cordón umbilical en el momento del nacimiento de Grace. La Dra. Joanne Kurtzberg, directora del programa de trasplante y médula ósea pediátrica de Duke, dirigió el caso.

El estudio aprobado por la FDA implicó la conservación de la sangre del cordón umbilical a una temperatura de congelación de -300 ° F en un congelador de nitrógeno líquido termogénico. Aproximadamente 3-5 onzas de sangre del cordón se extrajeron del congelador después de 90 minutos. Se guardó para la infusión. En las 3-5 onzas de sangre del cordón, alrededor de 20 células progenitoras, lo cual fue explicado por el Dr. Kurtzberg como “tiene una tendencia a diferenciarse en un tipo específico de célula, pero ya es más específica que una célula madre y es empujada a diferenciarse en su celda “objetivo”. “La ciencia aún tiene que descubrir cómo separar estas células de los otros millones de células”, agregó Kurtzberg. La cirugía tomó de 5 a 7 minutos y fue un éxito.

Los investigadores de la Universidad de Duke han tomado muchos casos para tratar la hidrocefalia. La idea principal es analizar el impacto regenerativo en los vasos sanguíneos del cerebro mediante el uso de las propias células madre de la sangre del cordón umbilical de un niño, obtenidas del cordón umbilical durante el nacimiento. El estudio mostró que las células progenitoras neurales que realizan una función específica también pueden reparar cualquier tejido dañado. Los investigadores continúan su trabajo con células madre autólogas de sangre de cordón para comparar los resultados con los de los pacientes, que nunca recibieron ningún trasplante.

Las células madre de la sangre del cordón umbilical pueden tratar más de 80 enfermedades. Y el futuro parece impresionante con tantos ensayos clínicos en marcha para revelar nuevas áreas para tratar diversas enfermedades, afecciones y lesiones. La hidrocefalia es uno de ellos. Con una serie de estudios en línea, definitivamente podemos decir que algún día las células madre de la sangre del cordón umbilical serán la respuesta a la hidrocefalia o “agua en el cerebro” también.

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