Historia del cuidado de la piel, parte 10: la Alta Edad Media, 500-999

Luz en la Edad Media

Después de la caída del Imperio Romano, Europa se sumergió en lo que generalmente se considera un período de oscuridad. Durante la llamada Edad Media, poco se registró y poco de lo que se registró ha sobrevivido. Sin embargo, la mayoría de los historiadores creen ahora que la Edad Media puede no haber sido tan oscura después de todo. Durante este tiempo, la cultura europea estaba en un estado de cambio. Aunque los romanos se habían retirado, dejaron atrás muchas de sus tradiciones. A medida que surgió un número creciente de monasterios cristianos, se convirtieron en lugares de aprendizaje y religión, y proporcionaron a muchos monjes, monjas y personas nobles una educación basada en la erudición clásica. Si bien el pensamiento cristiano dominante de la Edad Media desalentaba la vanidad, aún se fomentaba la buena higiene y se siguieron utilizando formas modestas de cosméticos y productos para el cuidado de la piel durante este período.

Hollywood quiere hacernos creer que la gente de la Europa medieval no se bañaba, pero esto simplemente no es cierto. Si bien es posible que no hayan participado en los baños diarios que disfrutaban los romanos, todavía estaban muy conscientes de su higiene. De hecho, muchos de los baños que dejó el ejército romano en retirada continuaron siendo utilizados por los lugareños. Los pueblos que no tenían baños, o que habían dejado que los baños se deterioraran, a menudo construían sus propios baños públicos con madera y piedra. Puede que no tuvieran la grandeza de las estructuras romanas originales, pero eran valiosas instalaciones comunitarias que eran utilizadas tanto por los campesinos como por la nobleza. Algunas ciudades incluso tenían instalaciones de baños de vapor, aunque todos los tipos de baños generalmente cobraban una tarifa por la entrada. Debido a esto, tomar un baño completo solía ser algo semanal, en lugar de diario. Sin embargo, era una práctica común frotar las manos y la cara antes de las comidas y antes de dormir por la noche. (Puede leer más sobre el baño en la Edad Media aquí: http://www.localhistories.org/cosmetics.html)

Una declaración de moda medieval

En comparación con muchas de las sociedades que las precedieron, la moda durante la Alta Edad Media era bastante modesta. Esto se debió en gran parte a las creencias religiosas que castigaban a las mujeres por ser vanidosas o lascivas. Se esperaba que la ropa ocultara la forma del cuerpo. Si bien la mayoría de las mujeres medievales no se cubrían con un velo, sus rostros generalmente no tenían adornos. Esta modestia, sin embargo, no significaba que a las mujeres no les importara su apariencia. De hecho, la piel suave y clara se volvió más importante que nunca, porque no estaba cubierta por polvos o pastas. La piel pálida todavía se asociaba con una alta natalidad, debido al hecho de que las clases bajas pasaban sus días cuidando los cultivos y el ganado al sol. Sin embargo, sin la ayuda de plomo o tiza, las mujeres tuvieron que recurrir a métodos más naturales para mantener la piel pálida. Mantenerse alejado del sol era importante, al igual que una serie de remedios a base de hierbas y pociones que se cree que aclaran la piel.

De hecho, no solo era importante la ligereza del tono, sino también lo que se denominaba “equidad” o piel. Esto significaba que la piel era suave y clara y no se oscurecía por el sol. Se consideraba que una mujer con una tez naturalmente más oscura tenía la piel clara, siempre que no estuviera bronceada. Debido a que la mayoría de sus cuerpos estaban cubiertos por túnicas sueltas, la equidad del rostro adquirió una gran importancia y muchas mujeres se depilaron la línea del cabello para aumentar la cantidad de frente expuesta. (Puede leer más sobre el concepto de “equidad” aquí: http://rosaliegilbert.com/skincare.html)

Usando las herramientas a mano

Las mujeres medievales tenían una serie de herramientas a su disposición que se usaban con fines cosméticos. Los espejos hechos de vidrio plateado eran comunes, al igual que las pinzas, que se usaban para moldear las cejas y la línea del cabello. También se elaboraron varios productos para el cuidado de la piel a partir de hierbas, plantas y compuestos orgánicos que crecían localmente. Originalmente, muchos de estos tratamientos se hacían en casa con vino y vinagre, infundidos con hierbas. Sin embargo, a medida que pasaban los siglos, los brebajes se volvían más elaborados y los ingredientes más raros. En la época de la Alta Edad Media, los boticarios administraban la mayoría de los tratamientos para el cuidado de la piel y sus ingredientes. A medida que Europa entraba en un nuevo milenio, los cosméticos se volverían más complejos y desarrollados que nunca.

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