Iluminación LED: UV o no UV: esa es la cuestión

Uno de los grandes debates que circulan actualmente sobre la iluminación LED es si contiene o no luz ultravioleta (UV). Encontrará muchas declaraciones en Internet que afirman que “los LED no emiten rayos ultravioleta”. Luego están los que dicen que esto no es del todo cierto. Entonces, ¿cuál es? Depende de como lo veas.

Primero, es importante comprender lo que la gente está preguntando realmente. La mayoría parece estar realmente preocupada por una de dos cosas: ¿Existe un problema de salud por el uso de LED y / o los LED son mejores que otras fuentes de luz para proteger la película UV y preservar las obras de arte, los artefactos y la decoración del envejecimiento y la decoloración?

Para responder a estas preguntas, inicialmente debemos mirar cómo se fabrican los LED de luz blanca. Sin entrar en todos los detalles científicos de las diversas mezclas de dopaje con galio de diodos semiconductores, es importante comprender que los LED en sí mismos son incapaces de emitir luz blanca. La luz blanca está compuesta por todos los colores del espectro. Si bien la ciencia pudo producir LED en los tres colores primarios aditivos de la luz (rojo, azul y verde) y diferentes matices de estos colores, un verdadero blanco continuó evadiéndolos.

No fue hasta 1993 cuando se crearon los LED azules brillantes que los LED blancos pudieron aparecer. La ciencia descubrió que cuando un LED azul brillante se recubre con fósforo, combinado con un compuesto de tierras raras, el fósforo convierte la luz azul en otra longitud de onda de color creando lo que el ojo humano percibe como luz blanca.

Contrariamente a algunas creencias comunes, el espectro de la luz emitida por esta mezcla de fósforo es de banda ancha por naturaleza y emite en longitudes de onda más largas dando un espectro completo de luz visible.

Vale la pena señalar que, si bien la tecnología fluorescente también emplea fósforos (el revestimiento en el interior de las lámparas fluorescentes y CFL), el espectro de iluminación cuando el fósforo se combina con la iluminación LED es mucho más amplio.

Con los LED blancos, el grosor del revestimiento de fósforo y la cantidad de amarillo en el fósforo en sí determina en parte la cantidad de luz LED azul brillante que es absorbida por el fósforo. Esto da como resultado las diferentes temperaturas de CRI y Kelvin del LED. Cuanto más azul absorbe el fósforo, menor es la temperatura Kelvin y más amarilla (más roja) la luz. Esto también afecta la eficacia del LED. Cuanto más baja es la temperatura Kelvin, más luz LED real es absorbida por el fósforo y más energía se necesita para obtener la misma salida de luz.

Ahora, volviendo a nuestra pregunta original, ¿los LED blancos utilizados en aplicaciones de iluminación general contienen luz ultravioleta? Los LED azules brillantes utilizados en la creación de LED blancos generan algo de UV (en el rango de 400-425 nm); sin embargo, la cantidad de UV emitida por el fósforo es menor que la generada. En realidad, la cantidad final de UV emitida es tan pequeña como para decir estadísticamente que los LED blancos no emiten luz UV.

Entonces, ¿se emiten suficientes rayos UV para representar un riesgo para la salud? No, la cantidad de UV emitida por los LED blancos es mucho menos de un punto porcentual. Por esta misma razón, la iluminación LED se ha convertido en el tipo de iluminación elegido por los museos que se esfuerzan por preservar los artefactos valiosos y mantener sus colores originales. Sin embargo, no querrá utilizar un LED sin filtrar en una sala limpia donde algunos tipos de película son lo suficientemente sensibles a los rayos UV como para verse afectados por la luz hasta longitudes de onda de 415 nm.

En conclusión, ¿la iluminación LED contiene luz ultravioleta? Depende de como lo veas. Los LED blancos producen algo de luz ultravioleta, pero emiten menos.

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