Información general sobre antibióticos

El antibiótico es un agente que debilita o destruye las bacterias; Los antibióticos se utilizan médicamente para tratar varios tipos de infecciones bacterianas. Los distintos tipos de antibióticos actúan evitando el crecimiento de una infección o destruyendo una infección existente. Los antibióticos se producen a partir de un moho o un hongo o se producen sintéticamente.

Pregunta: ¿Cuáles son los distintos tipos de antibióticos y qué hacen?

Las formas comunes de antibióticos incluyen aminoglucósidos, macrólidos, penicilinas, tetraciclinas y cefalosporinas.

Los aminoglucósidos actúan interfiriendo con la formación de proteínas de las bacterias. Los aminoglucósidos incluyen gentamicina, amikacina y tobramicina. Los efectos secundarios pueden incluir daño a los nervios de la audición y el equilibrio, así como daño renal.

Los antibióticos macrólidos interfieren con la formación de proteínas de las bacterias durante la multiplicación. La eritromicina es un macrólido. Los efectos secundarios incluyen malestar gastrointestinal.

Las penicilinas (descubiertas por Sir Alexannder Fleming en 1928) actúan dañando las paredes celulares de las bacterias invasoras a medida que las bacterias se reproducen. La penicilina G y V se utilizan ampliamente para las infecciones estreptocócicas y otras bacterias. Las penicilinas de amplio espectro, como la ampicilina y la amoxicilina, se utilizan en una variedad de infecciones causadas por microorganismos gramnegativos. Las reacciones de hipersensibilidad, por ejemplo, fiebre o sarpullido, son efectos secundarios bastante comunes del uso de penicilina. Las reacciones alérgicas graves (anafilaxia) rara vez ocurren, pero pueden poner en peligro la vida.

Se cree que las tetraciclinas, que son activas contra una amplia gama de bacterias y otros organismos, previenen la producción de proteínas en las células bacterianas invasoras. Las tetraciclinas incluyen tetraciclina y doxiciclina. Los efectos secundarios de la terapia pueden incluir irritación gastrointestinal, sensibilidad de la piel a la luz solar y daño hepático y renal. Este grupo de medicamentos no debe administrarse durante los últimos cuatro a cinco meses de embarazo, ni debe administrarse a niños antes de los ocho años. Puede resultar en una decoloración permanente de los dientes en desarrollo.

Las cefalosporinas son antibióticos relativamente nuevos activos contra una amplia gama de bacterias. Al igual que las penicilinas, interfieren con la formación de la pared celular bacteriana. Una cefalosporina de uso frecuente es cefaclor. Los efectos secundarios incluyen erupciones cutáneas y fiebre. A veces, las personas alérgicas a las penicilinas también serán alérgicas a las cefalosporinas.

Pregunta: ¿Deben usarse antibióticos para combatir todas las infecciones?

Los antibióticos pueden salvar vidas de forma segura cuando se recetan de forma adecuada. Sin embargo, el uso indiscriminado de estos fármacos puede tener graves consecuencias y puede contrarrestar su utilidad. Varias cepas bacterianas que causan enfermedades se han vuelto resistentes a los antibióticos que alguna vez pudieron controlarlas o destruirlas.

Aunque se han encontrado literalmente miles de sustancias antibióticas en la naturaleza o se han producido químicamente, se ha demostrado que relativamente pocas son seguras y eficaces. Ciertos antibióticos pueden volverse tóxicos cuando están desactualizados.

Las personas que sepan que son alérgicas a un antibiótico deben informar al médico antes de recibir tratamiento por cualquier afección. Una reacción alérgica podría provocar un shock anafiláctico, que puede poner en peligro la vida. Incluso una reacción menor puede ser bastante grave y debe ser supervisada por un médico.

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