Introducción a los mareos y el vértigo

Es posible que haya sentido esa sensación de mareo cuando mira hacia abajo desde una gran altura. Por ejemplo, si miras hacia abajo desde el techo de un rascacielos, terminas sintiéndote mareado por un tiempo. Esa sensación de mareo momentáneo no es necesariamente “vértigo” como se describe en el mundo de la medicina.

En este artículo, presentaremos una diferenciación básica entre mareos y vértigo.

El mareo es una sensación de aturdimiento con o sin pérdida del equilibrio. También se siente mareo cuando hay una caída de la presión arterial. La deshidratación también es una causa importante de mareos, y el mareo por movimiento definitivamente puede hacer que las personas se mareen. Hay formas de mareos que pasan sin intervención médica. Sin embargo, los mareos también pueden ser un síntoma de una afección médica más grave.

¿Qué tal el vértigo?

La gente común podría pensar que el vértigo es solo un mareo, pero en la profesión médica es un tipo de mareo muy específico. El vértigo es más que una sensación de mareo, sino una sensación de que el mundo da vueltas. Tampoco es similar al miedo a las alturas o la acrofobia. Más bien, incluso si el entorno no se mueve en absoluto, la persona que sufre de vértigo siente que el mundo se mueve todo el tiempo. También es diferente de cierto tipo de sensación de desmayo o desequilibrio. El tipo de mareo que se siente en el vértigo es una forma de giro debido principalmente a una condición patológica del sistema vestibular que se encuentra dentro del oído interno.

Existe un conjunto de síntomas asociados que caracterizan un estado de vértigo. Algunos de estos síntomas son tinnitus o zumbidos en los oídos, pérdida de audición, vómitos y náuseas. Hay un par de áreas que pueden ser problemáticas, lo que da como resultado los síntomas físicos. Si hay una alteración en el laberinto del oído interno o en las vías del nervio auditivo, puede producirse vértigo. Estas alteraciones pueden resultar de la inflamación del oído interno, la inflamación del nervio vestibular y la enfermedad de Ménière, entre otras. Un cierto tipo de vértigo causado por la migraña se llama vértigo central.

Vale la pena mencionar aquí el vértigo posicional paroxístico benigno o VPPB porque es una condición que es muy manejable tan pronto como se diagnostica adecuadamente. El VPPB se observa más en personas mayores que en personas más jóvenes y su incidencia es mayor en mujeres que en hombres. Aunque no hay una causa conocida, existen enfoques de gestión disponibles que abordan los problemas de manera adecuada.

El VPPB es una enfermedad idiopática sin una causa identificable, pero hay casos en los que el VPPB se observa después de una lesión en la cabeza, cirugía de oído, laberintitis, isquemia vertebrobasilar (o flujo sanguíneo reducido en esa área del cerebro) y reposo prolongado en cama. El VPPB también puede verse como un síntoma asociado en la sífilis, la toxicidad por fármacos, la otosclerosis o un problema genético en el oído que conduce a la sordera y el síndrome de Ramsay Hunt (infección viral).

Para un enfoque de tratamiento eficaz, es importante determinar la patología o el problema subyacente al vértigo. Las intervenciones típicas incluyen fármacos como anticolinérgicos, antihistamínicos, anticonvulsivos, corticosteroides y betabloqueantes y medidas quirúrgicas.

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