Introducción al vegetarianismo

Si está leyendo este artículo, probablemente esté pensando en convertirse en vegetariano, o tal vez simplemente sienta curiosidad por una dieta vegetariana ya que ha comenzado a escuchar mucho sobre ella. Las dietas vegetarianas se consideran cada vez más más saludables que las dietas a base de carne y nutricionalmente adecuadas. Las dietas vegetarianas también brindan beneficios en la prevención y tratamiento de ciertas enfermedades, además de ofrecer beneficios nutricionales generales como niveles más bajos de grasas saturadas y colesterol.

Los fundadores de la British Vegetarian Society acuñaron la palabra “Vegetariano” en 1847. Proviene de la palabra latina “vegetus”, que significa “completo, sano o fresco”. Originalmente, la palabra vegetariana significaba un estilo de vida equilibrado y moral. Sin embargo, la palabra ha evolucionado para significar un tipo de dieta en la que se excluye la carne, el pescado o las aves.

Existen varias variantes de la dieta vegetariana. Algunos excluyen los huevos; algunos también excluyen productos animales como leche y productos lácteos, miel, etc. El veganismo es un ejemplo de un tipo de dieta que excluye todos los productos animales de la dieta, e incluso de la vestimenta (por ejemplo, cuero, seda, plumas, lana, etc. ). Los tipos principales de dietas vegetarianas son los siguientes:

• Vegetarianismo ovolacto: la dieta vegetariana que incluye huevos, productos lácteos y miel se incluye en esta categoría.

• Lacto vegetarianismo: esta dieta vegetariana excluye los huevos, pero incluye productos lácteos y miel.

• Ovo vegetarianismo: las personas que siguen esta categoría de dieta vegetariana excluyen los productos lácteos de sus dietas, pero incluyen huevos y miel.

• Veganismo: este tipo de dieta vegetariana excluye los huevos, la leche y los productos lácteos, así como la miel.

• Otras variaciones incluyen el fruitarismo, que es una dieta solo de frutas, nueces y semillas, y el veganismo crudo, que es una dieta de frutas, verduras y nueces frescas y crudas.

Hay muchas razones para que las personas sean vegetarianas. Para muchos, es parte de sus tradiciones religiosas y culturales. Por ejemplo, el hinduismo considera que el vegetarianismo es el ideal, debido a su énfasis en la no violencia. Los hindúes también creen que la comida no vegetariana es perjudicial para el desarrollo espiritual y, por lo tanto, un gran número de hindúes son vegetarianos. El jainismo y el budismo también instruyen a sus seguidores a evitar la carne. Algunas personas eligen el vegetarianismo porque fueron criadas en un hogar vegetariano o porque su pareja era vegetariana.

Mucha gente elige el vegetarianismo por razones de salud. Según la Asociación Dietética Estadounidense de Canadá, las dietas vegetarianas conducen a niveles más bajos de grasas saturadas, colesterol y proteínas animales en el cuerpo, al tiempo que aumentan los niveles de carbohidratos, fibra, magnesio, potasio y vitamina C y E (www.dietitians.ca). /news/downloads/Vegetarian_Food_Guide_for_NA.pdf). Algunos estudios han sugerido que una dieta vegetariana mantiene el peso corporal bajo control y reduce el riesgo de enfermedades cardíacas. La investigación también sugiere un vínculo entre el cáncer de colon, recto y mama y el consumo de carne.

En los países desarrollados, muchas personas se están convirtiendo al vegetarianismo por razones éticas y ambientales. Mucha gente está en contra de la cría intensiva de animales y su tratamiento como mercancías. La creencia en los derechos de los animales y la aversión a infligir dolor a otras criaturas vivientes está llevando a la gente al vegetarianismo. A otros les preocupa que la producción de carne para consumo masivo sea ambientalmente insostenible y, por lo tanto, adopten el vegetarianismo. Se señala que la cría de animales conduce a un consumo extremadamente alto de combustibles fósiles y recursos hídricos, y genera emisiones de gases de efecto invernadero. Un estudio estimó que la cría de animales produce el 65% del óxido nitroso relacionado con los humanos y el 37% de todo el metano relacionado con los humanos ([http://www.virtualcentre.org/en/library/key_pub/longshad/A0701E00.htm]), que tienen un potencial de calentamiento global mucho mayor que el dióxido de carbono.

Muchos vegetarianos también hacen del vegetarianismo una base en su elección de textiles. Estas personas evitan el uso de cuero, seda e incluso lana. Debido a que estos textiles forman una parte tan importante de la mayoría de calzado, ropa y accesorios, se encuentran disponibles en el mercado alternativas hechas de materiales sintéticos, como el cuero vegano o el forro polar como sustituto de la lana.

Una dieta vegetariana puede ser extremadamente saludable y nutritiva. Si uno incluye una gran variedad de cereales integrales, verduras, frutas, nueces y semillas, puede proporcionar todos los nutrientes esenciales necesarios para un cuerpo sano. El vegetarianismo es el camino a seguir para lograr un cuerpo sano y un medio ambiente sano y sostenible en el planeta.

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