John Harvey Kellogg: un pionero del bienestar pasado por alto y un personaje muy colorido

Introducción

El Dr. Halbert L. Dunn fue un personaje, como es el caso de muchos pioneros del bienestar. Lo mismo ocurre con luminarias como John W. (Jack) Travis, Bill Hettler, Robert y Judd Allen y Grant Donovan. Aplique el término bienestar de manera suficientemente amplia, como lo hace casi todo el mundo, y todos los promotores de salud son pioneros del bienestar. Creo en una visión del avance del bienestar en la que cualquier persona que escriba un libro sobre el florecimiento humano, o que le hable a una clase o audiencia sobre el bienestar, edite un diario o un boletín informativo sobre el tema, aliente a un niño o amigo o apoye hacer más que la mayoría para cultivar la salud y la felicidad es un pionero del bienestar. Y un personaje, también, ya que todos tenemos nuestras excentricidades de un tipo u otro.

Sin embargo, hay muchos pioneros, personajes y defensores de la promoción de la salud que se destacan porque se hicieron un gran nombre promoviendo estilos de vida especiales, patrones de pensamiento y actuación que muchos ahora perciben como bienestar en la naturaleza. Algunos ejemplos coloridos y contemporáneos que se centraron en el fitness y las dietas sanas incluyen a Kenneth Cooper, Francois Henri Jack LaLanne, Jane Fonda, Marion Nestle, Michelle Obama y Richard Simmons. Sí, cuando se mencionan los términos colorido y ejercicio, no hay forma de ignorar a Richard Simmons.

La mayoría de los estadounidenses informados con interés en estilos de vida saludables reconocen estos nombres, especialmente los del tipo de celebridades. Sin embargo, ninguno se acerca a haber alcanzado la fama, o la influencia, de posiblemente el personaje de bienestar más colorido y quizás más importante de todos: John Harvey Kellogg (26/2/1852 – 14/12/1943).

Vida biológica

Aunque estoy bastante familiarizado con el Dr. Kellogg (me encantó la novela de 1993 de T. Coraghessan Boyle, El camino a Wellville y la película de 1994 adaptada protagonizada por Anthony Hopkins, Bridget Fonda y Matthew Broderick), un libro de 2017 sobre él ha reavivado mi interés. El título del libro es, Los Kelloggs: los hermanos de batalla de Battle Creek por el médico / historiador Howard Markel (391 páginas más 87 páginas de notas y un índice de 25 páginas).

Lo recomiendo altamente.

En la chaqueta interior de The Kellogg’s, el Dr. Markel proclama a John Harvey el santo patrón de la búsqueda del bienestar y rey ​​del bienestar. A lo largo del libro, se elogian las referencias al papel pionero de John en el bienestar, comenzando con la declaración de la página introductoria: John Harvey Kellogg y su hermano Will introdujeron y comercializaron masivamente el concepto de bienestar y, al hacerlo, cambiaron la forma en que el mundo desayuna . No menos de 350 millones de personas devoran un tazón de Corn Flakes de Kellogg’s todos los días.

El autor afirma una y otra vez que la vida biológica del Dr. Kellogg debe verse en el contexto del movimiento de bienestar actual. Otro ejemplo: sin duda, su contribución más duradera a la sociedad estadounidense fue alentar la búsqueda activa del bienestar … el concepto ahora común de estar sano de mente, cuerpo y espíritu para promover la longevidad e incluso prevenir enfermedades.

El Dr. Kellogg hizo una campaña incansable contra los estilos de vida sedentarios, la obesidad, el estrés y la ansiedad, el envenenamiento por plomo (del agua transportada a través de las tuberías de plomo), los medicamentos, la carne, el tabaco, el azúcar, la cafeína, el alcohol y la ingesta excesiva. También hizo campaña incansablemente por el lado positivo del bienestar, por el ejercicio vigoroso y regular, aire fresco, masajes, agua limpia, manejo del estrés, mucho sueño, soja y nueces picadas. También respaldó reformas sociales, como mejores condiciones para los pobres, sufragio femenino y conservación de energía en las prácticas agrícolas.

Si bien el Dr. Kellogg probablemente nunca usó o ni siquiera escuchó el término bienestar, sí nombró el estilo de vida similar al bienestar que promovió en su famosa vida biológica del Sanatorio de Battle Creek. Lo suficientemente justo.

Un genio excéntrico con energía y ambición ilimitadas

Nadie es perfecto y eso seguramente incluye al increíble Dr. Kellogg. Antes de una eventual pelea por el control del Sanitario de Battle Creek y otros asuntos, él era un protegido de Ellen y James White. Ellen era una profetisa autodenominada, evocando visiones egoístas de diversos tipos para recaudar dinero y controlar a sus seguidores. Los Adventistas del Séptimo Día de la época eran anti-ciencia, como es el caso del fundamentalismo religioso de hoy, mezclando fervor religioso con vegetarianismo y otras abstenciones por una vida más sana. Los líderes adventistas se acostumbraron a predecir el inminente fin del mundo, junto con la Segunda Venida de Jesús, animado por los fuegos del infierno para casi todos. Inicialmente, el Dr. Kellogg dio un paso o dos más, criticando los males de la masturbación mientras insistía en la abstinencia sexual, salvo con fines de procreación, y solo entonces si las parejas casadas comprometidas de esa manera se esforzaban por no disfrutar demasiado el proceso. (Esto puede haber sido un elemento de la filosofía de vida biológica del médico, pero no tengo conocimiento de ningún promotor del bienestar de la era moderna que haya tomado esta posición. Como coautor de Orgasmos de bienestar con Grant Donovan, puedo asegurarles que ciertamente no se desanima en una orientación de bienestar REAL).

Más adelante en su carrera, después de una ruptura con Elena de White y los adventistas, el fervor religioso del Dr. Kellogg disminuyó, y sus nuevas escrituras se relacionaron principalmente con la promoción de la vida biológica en libros y conferencias, investigación, filantropía, interacciones con líderes mundiales y nacionales. celebridades de múltiples ámbitos de la vida y, por supuesto, su amado Sanatorio de Battle Creek.

Perspectivas de bienestar de especial interés

* La experiencia del Dr. Kellogg en el mundo lo llevó a creer que a la gente no le gusta ser reformada; pero dan la bienvenida a ser informados, enseñados y animados a ver el lado positivo de la vida, éste y (en su mente) el siguiente.

* La comida servida en el San (el Sanatorio) debía prepararse y verse no solo como un preventivo contra la indigestión y la enfermedad, sino como placeres saludables que permitían a los comensales participar de una buena parte de las alegrías de la vida.

* A diferencia de la tendencia actual, el Dr. Kellogg promovió el gluten, que consideró uno de los elementos más valorados del grano que enriquece el cerebro, los huesos, los nervios, los músculos y la sangre.

* Después del cese de los lazos con Elena de White y los adventistas, el fervor religioso del Dr. Kellogg disminuyó drásticamente y la religión en general dio paso a una devoción a la vida biológica, principalmente de orientación secular.

* Sus amados Corn Flakes fueron la culminación de una búsqueda para crear la comida perfecta. El autor Markel señala que Kellogg se horrorizaría al saber que la empresa multinacional que lleva el nombre de Kellogg en la actualidad obtiene sus riquezas en buena medida de haber fortificado sus productos con toneladas de azúcar y aromatizantes artificiales, incluidas abominaciones como Frosted Flakes.

* El doctor tenía talento para lo dramático. Markel describe que sus últimos años estuvieron marcados por la ausencia de inhibiciones y la aparición de divertidas excentricidades. Destacan dos hábitos. Uno era el ejercicio diario y tomar el sol con un taparrabos diminuto que apenas le cubría los genitales; el otro hábito peculiar derivado de enorgullecerse especialmente de sus evacuaciones intestinales. Para el Dr. Kellogg, estos especímenes atestiguan los méritos de los hábitos nutricionales biológicos. Se jactó con quienquiera que escuchara que su caca no apestaba. Dijo que sus heces olían tan bien como las de un bebé lactante, e insistió en probarlo. El autor describe un encuentro típico:

En medio de las conversaciones, John se excusaba para ir al baño y salir con un recipiente de su muestra fecal más reciente. Luego lo colocó con orgullo debajo de las narices de sus compañeros para demostrar sus cualidades inodoras.

La pena es que Monty Python no produjo el El camino a Wellville película. Si John Cleese y compañía hubieran filmado su interpretación de las demostraciones fecales del Dr. Kellogg, no estaríamos tan obsesionados hoy por el recuerdo del desenlace del Sr. Creosote en El significado de la vida. (Aunque, en cambio, podríamos ser incapaces de quitarnos de la mente la escena de la demostración del Dr. Kellogg).

El lado oscuro Dr. Kellogg

El Dr. Kellogg es culpable con razón por su apego y promoción de teorías a medias, que incluían tratamientos de castración femenina producidos químicamente, sumergir a los pacientes en agua fría e irradiada, someter a los invitados del Sanatorio a lo que equivalía a marchas forzadas antes y después de la exigua. comidas y terapia de descargas eléctricas. Y luego estaba su obsesión por la eugenesia. Esta fue una pseudociencia popular en su época y, a partir de entonces, durante un tiempo. Estaba marcado por una orientación a eliminar el acervo genético de los degenerados con naturalezas disfuncionales predestinadas y desafortunadas o, peor aún, cualidades raciales indeseables. Sin embargo, el médico tenía una visión de la eugenesia que no compartían sus principales defensores, a saber, que con la vida biológica, un individuo comprometido o segmentos enteros de la población podrían, con el tiempo, adquirir y transmitir rasgos superiores. Además de la vida biológica, esto ocurriría en conjunto con las mejores prácticas de higiene y mejores condiciones de vida. Y, sin duda, siendo dueño de sus dominios, el Dr. Kellogg nunca abandonó su guerra contra el abuso de sí mismo.

(Un aparte aquí. Como conferenciante, intento interactuar con una audiencia. Así que estoy pensando: podría ser divertido tomar una página de John Harvey Kellogg de vez en cuando. Creo que la mayoría de la gente disfrutaría de una perorata digna de Kellogg sobre hábitos espantosos que conducen a la ruina (por ejemplo, fumar, ron demoníaco, comer en exceso, azúcar, etc.), siempre que se den cuenta de que todo era teatro. Además, también aprecian su enfoque optimista en el ejercicio, las verduras, la prosperidad humana, incluso los cereales para el desayuno ( antes de que sus sucesores corporativos tomaran el control y congelaran los copos). Todo esto, por supuesto, sería una configuración para un final culminante cuando todas las armas oratorias apuntaran a los horrores de la masturbación. Tomando una página de Billy Graham, Benny Hinn, Jim Bakker , Jimmy Swaggart y demás, haré un llamado al altar, con música de fondo de George Beverly Shea cantando Just As I Am. Invitaré a los miembros de la audiencia a que se acerquen, confiesen haber dado la mano al diablo, golpeando la platija, bombear la pitón, tirar de la manivela – una abominación b y cualquier nombre, y arrepentirse, reformarse y regocijarse en la pureza del VERDADERO bienestar.

Todo esto será seguido por un gran cierre, uno que no olvidarán pronto. Justo cuando se estén recuperando del arrepentimiento, pasaré a un relato orgulloso que ensalza los beneficios de la dieta Kellogg. Tomando otra página del pionero del bienestar John Harvey, describiré las recompensas de la dieta Kellogg que se manifiestan en ambos extremos del proceso digestivo. Si alguien tiene dudas sobre mis (afirmaciones de Kellogg), haré un John Harvey, diré: Espera un minuto: voy a ir a la trastienda, pero vuelvo enseguida.

Treinta segundos después, cuando salgo con un frasco de muestras, la multitud se volverá loca, de miedo. Y luego acecharé teatralmente a algunas personas, pidiendo narices voluntarias que estén dispuestas a probar y testificar sobre los méritos de mis afirmaciones.

Espero que no sea necesario mencionar que en realidad no estaría sosteniendo el McCoy real en el contenedor de muestras, solo una bola de barro que se parece a la perfección y que se enrolló a la perfección para este propósito).

Una charla de bienestar REAL nunca debe ser aburrida ni convencional. Como he dicho muchas veces a lo largo de los años, el bienestar es demasiado importante para ser presentado o vivido de manera sombría.

Resumen

La fundación benéfica WK Kellogg, creada y nombrada en honor a su hermano Will, de quien se separó, es hoy una de las más grandes del mundo, valorada actualmente en 9.500 millones de dólares. Se centra en mejorar la salud de los niños y sus familias en Michigan y en los EE. UU. Y en todo el mundo.

El nivel de energía y el aliento de logros de John Harvey Kellogg son impresionantes. No solo concibió, desarrolló y dirigió el mundialmente famoso Sanatorio de Battle Creek, una universidad mundial y un spa, sino que también realizó investigaciones que llevaron a nuevas creaciones de alimentos, médicos establecidos,

escuelas de enfermería y cocina, publicaron libros, folletos e informes más vendidos en todo el mundo, llevaron a cabo misiones benéficas, patentaron y promovieron con éxito una variedad de inventos mecánicos (incluidas máquinas de ejercicio), financiaron proyectos de salud pública, programas de capacitación laboral, comedores populares y mucho más. Hizo todo esto mientras atendía las necesidades médicas y las preocupaciones de los ricos, famosos y poderosos, así como de decenas de miles de buscadores de salud que no pertenecían a ninguna de estas tres categorías.

Tanto como cualquier otra cosa, para bien o para mal ocasionalmente (como en la desgracia de la eugenesia), se dedicó a lo que creía, correctamente la mayoría de las veces, en beneficio de toda la humanidad.

Esté bien y ya sea que lo llame vida biológica, bienestar, bienestar REAL o algo así, elija sabiamente y disfrute de la vida tanto como pueda.

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