Joyas ocultas en el sur de California

Muchos turistas acuden en masa a destinos conocidos en el sur de California como San Diego, Disneyland, Los Ángeles y Santa Bárbara. Todos estos son lugares excelentes para visitar, pero si está buscando un lugar diferente que esté un poco fuera del radar, consulte los siguientes destinos increíbles:

Las islas Channell

Mi esposo y yo hemos vivido en California la mayor parte de nuestras vidas, pero de alguna manera extrañamos estas islas espectaculares que están clasificadas como uno de los Parques Nacionales de EE. UU. Después de ver algunas fotos impresionantes en Internet, hicimos un corto viaje en bote a la isla de Anacapa desde Oxnard como parte de un viaje de aniversario de fin de semana.

Si decide ir, esté preparado y traiga suministros. Este viaje es para personas aventureras en buena forma física. Tendrá que subir 157 escaleras hasta la cima de esta pequeña isla escarpada donde no hay comida, servicios, agua o inodoros. Ahora, ODIO las letrinas, pero te lo digo: las vistas de la costa rocosa, los acantilados masivos y los picos irregulares valieron la pena. Puede caminar fácilmente alrededor del borde de la isla en solo horas con Inspiration Point, una gran recompensa por sus esfuerzos.

Visitamos en junio cuando ráfagas de brillantes flores silvestres cubrieron la pequeña isla y miles de adorables crías de gaviotas se encontraban en cada esquina. Solo ten cuidado con sus madres protectoras que se abalanzarán sobre tu cabeza si te acercas demasiado.

Regresamos un par de años más tarde y visitamos la isla más grande de Santa Cruz para un emocionante recorrido en kayak por las históricas cuevas marinas. En el paseo en bote vimos una ballena y dos grandes bancos de delfines. Las aguas pueden estar agitadas en ciertos puntos, pero las cuevas eran increíbles. Esta fue una experiencia única en la vida.

Algunas personas consideran estas islas desoladas, pero si tienes un espíritu aventurero y amas la naturaleza, las Islas Channell se consideran las Galápagos de América del Norte.

Los jardines botánicos de Huntington

Este es otro lugar impresionante que no pudimos visitar durante décadas. Ubicada en Pasadena, la magnífica finca alberga más de una docena de espectaculares jardines repartidos en 120 acres. Es difícil decir qué jardín es el más deslumbrante, pero el jardín japonés, el jardín de rosas y el jardín de California son algunos de mis favoritos.

Ni siquiera tuvimos la oportunidad de ver las galerías de arte. La Galería de Arte Huntington alberga pinturas, esculturas y artes decorativas británicas de los siglos XVIII y XIX, e incluye al famoso Blue Boy. Y para mi vergüenza como escritor, no visitamos la Biblioteca Huntington en sí, una de las bibliotecas de investigación más grandes y completas de los Estados Unidos.

La próxima vez.

Ruta del vino del condado de Ventura

Es posible que Napa reciba toda la atención como país del vino en California, pero mi esposo y yo disfrutamos bebiendo a sorbos a través de las colinas costeras cerca de la ciudad costera de Ventura. Visitamos dos de las casi 20 bodegas y salas de degustación.

Puede reservar uno de los muchos tours del vino que se ofrecen. Sin embargo, decidimos conseguir un mapa y explorar por nuestra cuenta. Comenzando en Ventura en el cruce de la autopista 1 y la autopista 101, condujimos por la autopista 33 hacia Ojai.

Las sorpresas aguardan en este camino un tanto solitario pero encantador, desde la “Oficina de Correos más pequeña de EE. UU.” Hasta el último lugar donde alguien vio a James Dean con vida. Nuestro hallazgo favorito fue Old Creek Winery, que se sintió como regresar a un lugar y tiempo más simple donde la gente amable y los perros nos dieron la bienvenida. Disfrutamos de nuestra botella de vino comprada y un picnic al aire libre en las mesas disfrutando de la vista americana.

Por cierto, tanto Ojai como Ventura son paradas que valen la pena con encantadoras posadas, lujosos spas y bed & breakfast junto con una amplia gama de actividades al aire libre. En verano, Ventura Harbour Village es un bullicio de actividad con festivales y música en vivo los fines de semana.

Playa laguna

Este encantador pueblo de playa se encuentra a medio camino entre Los Ángeles y San Diego. Con más de 20 calas escénicas diferentes, esta área de playa ofrece de todo, desde surf, remo, esnórquel, kayak y excursiones de avistamiento de ballenas.

Solo ten cuidado, el oleaje puede ser difícil en algunos lugares. Cuando era adolescente, decidí hacer surf a pesar de las aguas revueltas y desaparecí en una ola enorme (piense en la canción de los Beach Boys: Heheheheheheee wipe oooout!). En realidad, culpo a los Beach Boys por todo este percance desde que fueron y romantizaron todo este asunto de las chicas surfistas con canciones en las que crecí como Surfer Girl. Así que su culpa.

Sin embargo, el paisaje es inmejorable. Agregue restaurantes y tiendas ultra-chic y galerías de arte únicas en su tipo y obtendrá la imagen. Incluso hay un Baby Boomer Club con bailes los sábados por la noche. Cada verano, organizan el Laguna Woodstock, donde los baby boomers festejan como en 1969.

Heisler Park es un buen lugar para comenzar, ubicado justo al norte de la playa principal, con un fácil paseo de media milla a lo largo de un camino pavimentado con vistas espectaculares de la costa y el relajante sonido de las olas rompiendo. Puede tomar uno de los caminos a las playas y charcas de marea. Abundan los bancos, las mesas de picnic y las barbacoas donde poder disfrutar de las magníficas vistas. Mi esposo y yo hicimos un picnic en una de las áreas de césped y fue perfecto.

Treasure Island Park es otro gran lugar, ubicado en los terrenos del Montage Laguna Beach de cinco estrellas, donde se alojan los verdaderamente ricos. Exquisitamente ajardinado, varios bancos de observación se alinean en el sinuoso camino fácil de caminar. Las escaleras y rampas lo llevan a la playa, donde puede caminar a través de un hermoso arco de roca durante la marea baja, encontrar un lugar en la arena para tomar el sol y una gran piscina de marea. Además, hay muchas áreas de césped para hacer un picnic. Sugeriría traer un poco de vino y queso para ver una romántica puesta de sol.

Big Bear Lake

Vivo en el desierto, por lo que el cercano Big Bear es un gran escape de montaña con su hermoso lago y bosques vírgenes. Paseos en bote, pesca y senderismo son solo algunas de las actividades en este pequeño y tranquilo pueblo.

El verano pasado, mi esposo y yo recorrimos el lago en bicicleta, disfrutamos de un picnic, nos deslizamos por un tobogán alpino, condujimos karts con velocidades de hasta 30 mph y dimos un paseo en la silla panorámica para disfrutar de unas vistas increíbles. Después de ver a la gente tomar los telesillas para andar en bicicleta de montaña por los senderos, ponemos esto en nuestra lista de tareas pendientes para la próxima vez.

Para los aventureros de corazón, también se encuentran disponibles parasailing y tirolesa.

Playa El Matador

¿Busca una costa espectacular con arenas blancas, acantilados imponentes, olas rompientes y formaciones rocosas escarpadas en un lugar semi-oculto?

No busque más allá de El Matador, ubicado al norte de Malibú junto a la sinuosa Pacific Coast Highway. Es fácil pasar por alto el pequeño letrero marrón que apunta hacia el pequeño estacionamiento en el comienzo del sendero, así que observe con atención entre Broad Beach y Decker Canyon Roads. Una vez que lo encuentre, prepárese para caminar por un acantilado de 150 pies con la ayuda de unas escaleras empinadas.

No es para niños pequeños o para aquellos con discapacidades físicas, pero si puede bajar los escalones, lo tratarán con vistas impresionantes. Los lugareños conocen esta playa y es posible que veas algunas sesiones de fotos, ¡nosotros lo hicimos!

Felizmente, hay poco que hacer en este pequeño pero glorioso tramo de playa, así que traiga un almuerzo campestre o un poco de vino y encuentre un rincón escondido para disfrutar de un entorno increíblemente romántico.

Redondo Beach

A estas alturas, probablemente hayas notado que mi esposo y yo somos vagabundos de la playa. Encontramos esta playa por accidente mientras buscábamos un lugar cercano para pasar la noche antes de volar desde LAX a la mañana siguiente.

El muelle de Redondo es un hito con vistas panorámicas al océano y actividades acuáticas que incluyen cruceros por el puerto, avistamiento de ballenas estacional, kayaks, tablas de remo y botes a pedales. A decir verdad, no probamos ninguno de estos, ¡pero nos encantaron las vistas desde Tony’s en el muelle donde disfrutamos de Happy Hour!

El muelle también es el hogar de un gran tiburón blanco de 16 pies conocido cariñosamente como Georgette, que se exhibe en un tanque grande en Shark Attack on the Pier. Si tienes nietos contigo o eres joven de corazón, puedes disfrutar del submarino amarillo semisumergible (maldición, ahora tengo la canción de los Beatles en mi cabeza) para ver bajo el agua la vida marina local.

Seguro que es mejor que alojarse en un hotel de aeropuerto si vuela hacia o desde Los Ángeles.

Isla Catalina

Esta isla es más conocida que algunas de mis recomendaciones anteriores, pero una de las favoritas sentimentales. Mi esposo y yo pasamos nuestra luna de miel allí hace 40 años y hemos regresado varias veces. Esta es una isla pequeña y pintoresca, sin semáforos ni restaurantes de comida rápida. Un atasco típico involucra dos carritos de golf y una bicicleta construida para dos.

En nuestra luna de miel, dimos un paseo en bicicleta por Avalon, fuimos a montar a caballo, recorrimos el famoso casino y tomamos el sol en la pequeña playa. También tomamos un autobús a Two Harbors, el único otro pueblo en la isla Catalina. El esnórquel, el parasailing, la pesca, los paseos en bote con fondo de cristal, el remo, los recorridos en Segway, el golf y el senderismo son otras actividades populares.

Décadas más tarde, navegamos en nuestro barco a la isla desde Long Beach, que resultó ser un viaje salvaje. Mi esposo y mis hijos mayores regresaron nuevamente para nuestras inmersiones en aguas abiertas para obtener la certificación de buceo en medio de los famosos bosques de algas marinas rodeados por el pez Garibaldi de color naranja brillante. La próxima vez que visitemos, quiero probar la nueva tirolesa que está a 600 pies sobre el nivel del mar con una carrera de 1,100 pies de largo con velocidades de hasta 30 mph ¡Wheee!

Como puede ver, el sur de California tiene tantos lugares excelentes para visitar que es imposible enumerarlos todos. ¡Pero espero haberle dado algunas ideas para comenzar!

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