La aromaterapia y el masaje pueden estimular el sistema inmunológico de los pacientes con cáncer

La aromaterapia es una forma de medicina alternativa que utiliza aceites esenciales de plantas para apoyar y equilibrar el estado de ánimo, el bienestar cognitivo, psicológico y físico. Los aromaterapeutas utilizan mezclas de aceites esenciales terapéuticos que pueden emitirse mediante aplicación tópica, masaje, inhalación o inmersión en agua para estimular una respuesta deseada.

Los aceites esenciales (también conocidos como aceites volátiles) son los materiales básicos de la aromaterapia. Están hechos de esencias fragantes que se encuentran en muchas plantas, particularmente en las hojas, la corteza, la raíz, las flores, las bayas, la madera, las semillas o la cáscara. Cuando las esencias se extraen de las plantas de forma natural, se convierten en aceites esenciales. Pueden destilarse con vapor y / o agua, o prensarse mecánicamente. Los aceites que se elaboran con procesos químicos no se consideran verdaderos aceites esenciales.

Cada aceite contiene su propia mezcla de ingredientes activos, y esta mezcla determina para qué se utiliza el aceite. Algunos aceites se utilizan para promover la curación física, por ejemplo, para tratar la hinchazón o las infecciones por hongos. Otros se utilizan por su valor emocional: pueden mejorar la relajación o hacer que una habitación huela agradable. El aceite de azahar, por ejemplo, contiene una gran cantidad de un ingrediente activo que se cree que es calmante.

Cada tipo de aceite esencial tiene una composición química diferente que afecta cómo huele, cómo se absorbe y cómo lo utiliza el cuerpo. Los aceites esenciales son muy volátiles y altamente inflamables, por lo que nunca deben usarse cerca de una llama abierta. También se evaporan rápidamente cuando se exponen al aire libre. Algunos aceites esenciales utilizados en aromaterapia serían: manzanilla, geranio, lavanda, árbol de té, limón, cedro, menta, jazmín, bergamota y coco.

El uso de aceites esenciales con fines terapéuticos, espirituales, higiénicos y rituales se remonta a varias civilizaciones antiguas, incluidos los chinos, los nativos americanos, los egipcios, los griegos y los romanos, que los usaban en cosméticos, perfumes y drogas.

La aromaterapia rara vez se sugiere como tratamiento para el cáncer, sino más bien como una forma de atención de apoyo para controlar los síntomas del cáncer o los efectos secundarios del tratamiento del cáncer. Más recientemente, los pacientes con cáncer han utilizado la aromaterapia con la esperanza de mejorar la calidad de vida y reducir el estrés y la ansiedad. La aromaterapia se puede combinar con otros tratamientos complementarios como la terapia de masajes y la acupuntura, así como con los tratamientos estándar.

Las pruebas de seguridad de los aceites esenciales muestran muy pocos efectos secundarios o riesgos cuando se usan según las indicaciones. Sin embargo, pero en muy raras ocasiones, la aromaterapia puede causar sarpullido, asma o dolor de cabeza.

Ahora que tenemos un conocimiento básico de la aromaterapia, revisemos este estudio. Se inscribieron 66 pacientes con cáncer colorrectal en un ensayo controlado aleatorio simple ciego. El plan de tratamiento para un grupo consistió en tres sesiones de masaje ligero con jengibre y aceite de coco durante un período de 1 semana. El otro grupo (control) recibió únicamente atención de apoyo estándar.

El hallazgo principal fue que el recuento de linfocitos (glóbulos blancos) fue significativamente mayor en el grupo de tratamiento que en el grupo de control. El tamaño de esta diferencia sugirió que la aromaterapia con masaje podría aumentar el número de linfocitos en un 11%. Los resultados secundarios fueron que la fatiga, el dolor y el estrés fueron significativamente menores en el grupo de masaje que en el grupo de control de atención estándar.

Los investigadores comentaron que “la aromaterapia con masajes ligeros puede ser beneficiosa para el sistema inmunológico de los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia al aumentar la cantidad de linfocitos y puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas comunes”.

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