La carga de ser un profesor negro

Mientras trabajaba en una gran escuela secundaria, tengo una visión privilegiada de la escena educativa. Como instructor de aula, entiendo que la enseñanza es solo una faceta del proceso de enseñanza-aprendizaje, un proceso cuyo éxito se centra en la comunicación eficaz.

La comunicación se ve socavada cuando los estudiantes sienten que son de poca importancia para el maestro o la escuela. Lo que hacen los profesores en el aula es importante porque las personas que vienen a aprender son importantes. Esta actitud hacia los estudiantes se expresa de varias maneras, que incluyen: el diseño cuidadoso de un curso que satisfaga las diversas necesidades de los estudiantes, la dedicación de energía a la preparación para la clase, la expresión clara de la participación de uno en la enseñanza, el trato respetuoso de los estudiantes. en el toma y daca de la interacción en el aula, y la noción de gestión del aula.

La expectativa del maestro es igualmente importante y se manifiesta en la actitud de los maestros. Desafortunadamente, algunos estudiantes con piel más oscura, a quienes generalmente se les hace un seguimiento en cursos de nivel inferior, comparten historias de maestros que tienen expectativas más bajas para ellos.

Como educador, entiendo lo estresante que puede ser tener lo que parecen ser cuerpos que no responden en la clase, especialmente cuando se produjo un gran cuidado y planificación. Al principio de mi carrera docente, se descubrió que no todos obtendrían As y B, pero también evidente como educador, era mi obligación instruir a todos los estudiantes de manera justa y adecuada. También me abstuve de formar opiniones preconcebidas sobre los estudiantes basadas en la experiencia de un maestro anterior con un estudiante. Cada año, varios estudiantes no obtienen buenos resultados en las clases de otros profesores, pero obtienen As, B o C en mi clase. Lo primero no se conoce hasta que el estudiante está en la oficina de la casa recibiendo reprimendas de un administrador.

De manera similar a algunos de los estudiantes que tienen experiencias negativas con los maestros, mi primer año de enseñanza fue todo un desafío, no la noción de enseñar en sí, pero las personas dentro del edificio hicieron que fuera muy difícil que un nuevo maestro sobreviviera, afortunadamente los estudiantes me mantuvieron. a flote. El primer año que tuve mi propio salón de clases fue una experiencia maravillosa. Desarrollé excelentes relaciones con mis estudiantes y algunos de mis colegas. También me enteré de que algunos de los profesores y profesores tradicionales de mayor edad no estaban contentos de ver mi cara joven y morena. Me di cuenta de las miradas y los rumores de que consumía drogas que a menudo me llegaban a la mente. Aunque tenía mis credenciales docentes: comencé a enseñar con mi Maestría en Docencia, algo que algunos profesores no tenían, pero que no parecía importar. Por lo general, se requiere una maestría dentro de los cinco años posteriores a la enseñanza. Además, todas mis evaluaciones de los administradores salieron bien. Aún así, mis colegas encontraron la manera de hacer mi vida miserable. En el invierno de mi primer año de enseñanza, me encontré en la oficina del subdirector junto con un representante sindical y el presidente de estudios sociales. La razón por la que pronto me enteré fue por abrir un centro de aprendizaje en mi ciudad natal, una ciudad y un estado completamente diferente.

Al inaugurar el centro, apareció en la portada de la sección local un artículo periodístico sobre el día de la inauguración del centro. El ex presidente del sindicato de maestros vivía en New Fairfield y leyó el periódico. Le entregó el artículo a algunos administradores, algo bastante irónico teniendo en cuenta que se supone que el sindicato protege a sus trabajadores. El periódico declaró erróneamente que el centro de aprendizaje abrió sus puertas entre las 3: 00-3: 30 pm. En realidad, el centro abrió entre las 3: 15-3: 30 permitiendo el tiempo asignado de 30 a 35 minutos para conducir desde el trabajo. No fue posible abrir el centro a las 15:00 horas porque el trabajo no terminó hasta las 14:35 horas.

Una vez el coordinador me preguntó con convicción si había salido temprano del trabajo. Ella dijo: “¿Ayer saliste temprano del trabajo?” Dije que no.” Ella dijo: “Alguien dijo que te vieron salir temprano ayer”. Lo pensé y recordé que fui a almorzar pero regresé. Afortunadamente para mí, mi pronto colega, que era estudiante de enseñanza en ese momento, me preguntó si mis niñas (yo era la coordinadora del equipo de paso de niñas) podían participar en el Simposio de Derechos Humanos. Recordé esto y le conté a la coordinadora sobre la conversación y le dije que le preguntara a la maestra en formación. Por supuesto que lo hizo y luego se disculpó a regañadientes.

La historia en el periódico claramente suscitó preocupaciones acerca de que saliera temprano del trabajo, pero no tenían fundamento. Además de enseñar en el centro, también estaba comenzando un curso de preparación para exámenes en la escuela secundaria y había enviado copias para una sesión de preparación de exámenes ofrecida en el programa extracurricular. Para mi sorpresa, uno de los miembros del departamento de estudios sociales se llevó las copias de la sala de fotocopias antes de terminarlas y las llevó a la silla de estudios sociales, lo que me llevó de regreso a la oficina del subdirector. Cuando me preguntaron por qué había enviado varios documentos a la sala de fotocopias, les recordé que también estaba enseñando un curso SAT en el programa extracurricular. No se recibieron disculpas, pero se devolvieron las copias.

Mi primer año enseñando fue miserable y si no fuera por mi madre, probablemente habría dejado la profesión hace mucho tiempo. Llamé a casa casi todos los días llorando con historias como la anterior. Tenía 21 años cuando comencé a enseñar y a veces me pregunto si no había escuchado a mi mamá dónde estaría, qué estaría haciendo. He descubierto que ayudar a los demás es mi propósito.

Dicho esto, la dura recepción que recibí en mis primeros años no debería sorprender a otros cuando surgen quejas de maltrato entre los estudiantes. La siguiente discusión con un guardia de seguridad llamado Jim * confirmó el maltrato que a veces reciben los estudiantes de color de parte de los maestros blancos. Jim me dijo que durante el almuerzo un día, una maestra mientras caminaba por el pasillo se topó con un estudiante hispano. Aunque pudo haber sido un accidente, según Jim, el maestro le dijo al estudiante: “Golpéame de nuevo y te serviré mi café caliente”. Jim dijo que tanto él como el estudiante se sorprendieron por los comentarios del maestro. Jim informó que el estudiante había estado hablando con sus amigos y no había chocado con el maestro. El estudiante miró al maestro blanco y dijo: “Como sea, no te golpeé”.

Posteriormente, Jim motivado por lo que acababa de presenciar, se acercó a un administrador para informarle del evento. La respuesta del administrador fue insensible según Jim. Dijo que el administrador le dijo que el maestro había amenazado con ir al sindicato y afirmó que Jim había amenazado su seguridad. Al recibir esta noticia, Jim le dijo al administrador lo que había presenciado nuevamente y que no había amenazado a nadie. El administrador le dijo: “No viste nada, había mucho ruido en el almuerzo”. Jim dijo: “Sí, lo hice” y repitió lo que presenció. Una vez más, el administrador dijo: “No vio nada. Hubo mucho ruido durante el almuerzo”. Jim se irritó cuando se dio cuenta de la señal. Jim me dijo después que simplemente se alejó consternado.

Continúan muchos otros incidentes, según Jim y otros guardias de seguridad. Los estudiantes no son los únicos que se encuentran con un trato irrespetuoso, pero los maestros de color reciben reprimendas inconsistentes. Por ejemplo, dos maestros titulares, uno blanco y el otro hispano, habían salido a correr al final del año escolar durante su tiempo de descanso, y cuando ambos regresaron a la escuela, el maestro hispano recibió un correo electrónico y se le preguntó sobre su paradero. y por qué había ido a correr. Después de que el director le pidió que fuera a la oficina, procedió y una vez allí miró a su alrededor. Vio que el otro maestro no estaba presente y salió de la oficina. Al interrogar al otro maestro, el maestro hispano se enteró de que él era el único convocado a la oficina.

Continúan los encuentros irrespetuosos entre administradores blancos y maestros de color y administradores blancos y maestros blancos con estudiantes de color. Hablar con los guardias de seguridad en la escuela me brinda información privilegiada sobre las disparidades raciales en la suspensión, tanto dentro como fuera de la escuela. Los estudiantes de color son suspendidos en mayor proporción que los estudiantes blancos a nivel nacional. Según Jim, cuando los estudiantes caucásicos son atrapados con drogas, la respuesta no implica ningún castigo porque sus padres pueden estar en la Junta de Educación, empleados del distrito o son abogados.

Nuevamente, para trazar un paralelo con las desigualdades raciales que existen en las instituciones, me tomó tres años completos de enseñanza antes de poder enseñar una electiva de derecho, a pesar de que me inscribí en un programa de doctorado en justicia penal comenzando mi tercer año, y durante años hubo una lucha por lograr cargas docentes equitativas. Por otro lado, los maestros blancos de mi departamento, que no están en un programa de doctorado, comienzan su primer año enseñando materias optativas de derecho. Si puedo ser tratado de esta manera como un adulto educado, imagínense cómo se trata a los estudiantes. Ha habido algunas mejoras, pero la lista de injusticias continúa (que se discutirá más adelante).

* Nombre cambiado.

Charla honesta

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