La educación nutricional está fallando a nuestros hijos: es hora de ensuciarnos las manos

Dime y lo olvidaré.

Muéstramelo y tal vez lo recuerde.

Involucrame y lo entenderé.

~ Proverbio chino

¡Las últimas investigaciones muestran que la educación nutricional no está funcionando! Es ineficaz para crear un cambio de comportamiento para que nuestros niños coman más verduras. Se ha gastado tanto tiempo, dinero y energía en nuestras escuelas para enseñar nutrición a los niños y no hemos llegado a ninguna parte.

La pirámide es parte del problema. ¿Por qué estamos perdiendo el tiempo enseñándoles a nuestros hijos una palabra oficial aprobada por el gobierno sobre nutrición que simplemente no se adhiere?

Además de ser aburrida, la pirámide alimentaria del USDA está llena de conflictos de intereses con los lobbies de la industria alimentaria, la carne y los lácteos. Si queremos que nuestros hijos realmente aprendan algo más allá de poder regurgitar hechos y cifras para una prueba, necesitamos que se involucren en un nivel más profundo.

Mucho de lo que nos han dicho sobre nutrición ha sido engañoso y ha hecho más daño que bien. Esto ha llevado a comités de nutrición bien intencionados a centrarse en los detalles en lugar de mirar el panorama general.

  • Contar calorías hace que muchas personas se obsesionen con las calorías, algunas hasta el extremo de los trastornos alimentarios y las dietas yo-yo. Este excesivo énfasis en el equilibrio energético ha llevado a la industria alimentaria a crear productos de “100 calorías”. Después de todo, ¡100 calorías de basura siguen siendo basura! Me recuerda a los cigarrillos “ligeros” que mi madre fumaba a principios de los 70 en lugar de dejar el tabaco por completo. Centrarnos en las calorías nos aleja de la calidad, no todas las calorías son iguales.
  • Creer que la grasa engorda ha rechazado muchos productos alimenticios bajos en grasa que tienen un alto contenido de azúcar y sustancias químicas. La grasa de buena calidad es esencial para el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso. Muchos alimentos necesitan grasa presente para una óptima absorción de nutrientes. Es por eso que el aderezo para ensaladas debe contener grasa. Una vez más, debemos considerar qué son las grasas y los aceites de buena calidad y trabajar para mantenernos alejados de las grasas de mala calidad.
  • Un énfasis equivocado en los nutrientes ha resultado en productos inútiles como barras de granola y cereales exagerados que no son más que granos refinados rociados con vitaminas sintéticas.

Cargar nuestras cafeterías escolares con paquetes de 100 calorías, papas fritas horneadas, barras de granola, palitos de pollo horneados y tater tots asados ​​al horno, que muchos consideran una tarifa “más saludable”, no crea un coeficiente intelectual de alimentos más alto para nuestros niños ni los hace más saludables.

“La definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes” ~ Albert Einstein

Claramente, cuando se trata de educación nutricional y de la salud de nuestros niños, necesitamos un nuevo enfoque. Sugiero que cambiemos el énfasis lejos de la nutrición y en su lugar hacia la palabra de cuatro letras que comienza con F: ¡Comida! Para desarrollar nuestro coeficiente intelectual de alimentos de la manera correcta, debemos ensuciarnos las manos y experimentar todo lo que la comida tiene para ofrecer.

Necesitamos plantar jardines en todas partes: en las escuelas, en las guarderías, campamentos de verano, centros para personas mayores y en nuestras comunidades. Estoy encantado de que muchos defensores de las escuelas de base hayan seguido el ejemplo de la Primera Dama Obama en la plantación de jardines en las escuelas. Los jardines nos involucran y nos enseñan sobre la comida y el mundo en muchos niveles.

  • Cuando los niños cultivan alimentos, ¡los niños comen alimentos! Los jardines son una gran solución a la epidemia de los comportamientos quisquillosos al comer. Las investigaciones muestran que los niños que han estado involucrados en el cultivo de alimentos comen más verduras que los niños pequeños que asisten a otras escuelas y centros de cuidado infantil sin programas de jardinería.
  • ¡No puedes cultivar comida chatarra! No hay ingredientes artificiales o alérgenos significativos (gluten, lácteos, soja) en un jardín. Simplemente no puede enfermarse u obesidad por comer lo que crece en un jardín.
  • Cultivar alimentos cultiva una conciencia ambiental que ayuda a nuestros niños a convertirse en administradores de la tierra. A medida que aumentan las preocupaciones sobre el cambio climático y el pico del petróleo, es posible que todos necesitemos involucrarnos más en el cultivo de alimentos.
  • Los jardines son la cura para el trastorno por déficit de naturaleza. Mantener a nuestros hijos alejados de las pantallas y la alta tecnología durante un tiempo es útil. El jardín nos ayuda a reducir la velocidad; no se puede obligar a una judía verde a crecer rápido, ¡hay que esperar! Este es un antídoto importante para nuestras vidas aceleradas.
  • Con los precios de la gasolina subiendo y los costos de los alimentos subiendo por las nubes, cultivar alimentos tiene más sentido que nunca para nuestras billeteras y cintura.

Ahora tengo la esperanza de que los jardines sean el comienzo de un cambio positivo en la cultura alimentaria de un distrito escolar. Al cultivar proyectos de jardinería que desarrollen el coeficiente intelectual de alimentos y la alfabetización ecológica, tal vez las cafeterías cambien más hacia alimentos que apoyen la salud y que sean mejores para nuestros niños y para el medio ambiente. Por ejemplo, una vez que todos comprendan el impacto ambiental de los estudiantes de las escuelas de Nueva York que comen manzanas provenientes del estado de Washington (o más allá) en comparación con las manzanas provenientes de granjas en el norte del estado de Nueva York, tal vez los estudiantes demanden el abastecimiento local de alimentos. Esta forma indirecta de impactar la cafetería ayudará a crear una demanda de productos frescos, locales, verdadero alimentos, en lugar de productos alimenticios cuestionables bajos en calorías y sin grasa.

Va a ser genial ensuciarnos las manos y crecer. La Madre Tierra también estará agradecida.

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