La evolución del Lhasa Apso

Todas las razas de perros son el resultado de la convergencia de factores evolutivos y el mestizaje. Algunas razas son fabricadas por el hombre y otras son fabricadas de forma natural, apenas hay influencia en su forma y función de la capacidad de la selección natural. Por ejemplo, la raza Bulldog era una raza “atrasada” y se crió para crear una versión más vivaz y de patas largas de la raza de perro original.

De las razas tibetanas, el Lhasa Apso, el terrier tibetano, es más un producto de la evolución que de la influencia humana. De las cinco razas tibetanas reconocidas; el Terrier Tibetano, el Spaniel Tibetano, Do-Khyi (Mastín Tibetano), Lhasa Apso y Shih Tzu, el Lhasa es la raza más directamente influenciada por las duras condiciones climáticas del Himalaya y el Tíbet.

Hay muchas razones por las que sucedió esto. En primer lugar, los tibetanos solo comenzaron a criar selectivamente Lhasas hace unos 800 años en la ciudad de Lhasa, capital y hogar de los Dalai Lamas. Sin embargo, la raza tiene sus orígenes hace unos 2.000 años en el entorno tibetano.

En segundo lugar, los historiadores especulan mucho sobre si estos tibetanos realmente intentaron la sofisticada práctica de la cría selectiva que es tan popular en la actualidad. Los primeros tibetanos eran cazadores y pastores que dependían de los perros tibetanos para cazar, proteger rebaños y servir como perros guardianes y compañeros de los humanos. Las tendencias naturales de las razas tibetanas, modeladas por fuerzas evolutivas, fueron más que suficientes para asegurar las tareas de supervivencia que enfrentaban los tibetanos.

En tercer lugar, la forma física de un Lhasa Apso se ha mantenido prácticamente sin cambios con respecto a su forma original, porque todavía puede conservar el calor cuando es necesario. Los animales adaptados al frío tienen cuerpos con una mayor proporción de músculos y grasas, en comparación con la masa ósea de otras razas que han tenido que adaptarse a un ambiente más cálido.

La cantidad de calor que produce un animal es directamente proporcional a su peso o volumen. Cuanto más grande es el cuerpo, más calor produce. Lo que se sabe es que la pérdida de calor también es proporcional al área de superficie del cuerpo, cuanto más superficie hay, más rápido se pierde el calor. La conservación de calor es una función de la proporción de masa corporal en relación con el área, la que tiene más superficie perderá calor más rápidamente.

Debido a que el cuerpo de un Lhasa Apso es más corto y redondeado, tiene menos área de superficie que sus primos más cálidos, con piernas más largas y con el mismo peso. Esas mismas fuerzas también gobiernan el tipo de cuerpo; Las personas de linaje esquimal tienen cuerpos más cortos y robustos y menos masa superficial que una persona ecuatorial con el mismo peso que tiene un cuerpo más largo y delgado y una superficie más alta. En resumen, para limitar la pérdida de calor en el frío, es mejor que un animal tenga un cuerpo lo más compacto y de patas cortas posible.

La naturaleza ha adaptado el cuerpo de un Lhasa Apso para adaptarse a las colinas y pueblos de las tierras altas del Himalaya. Esta raza está construida para la resistencia, no la velocidad, para caminar, saltar y trepar, y no como los cuerpos de otras razas de perros.

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