¡La indiferencia del gobierno por la salud de la nación!

Suponemos que el gobierno es al menos tan consciente de los riesgos para la salud establecidos por el tabaquismo, para fumadores y no fumadores, como cualquier ser humano consciente e ilustrado:

  • que ya existe evidencia incontestable de la investigación médica del vínculo entre el tabaquismo y los tres grandes: cáncer de pulmón, enfermedades cardíacas y bronquitis crónica. Que la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón es 1000 veces mayor para los fumadores que para los no fumadores. Que tres de cada cuatro muertes por bronquitis son causadas por fumar (no por la contaminación del aire, como se cree a menudo). Y que, en el grupo de edad de 45 a 55 años, las tasas de mortalidad por enfermedades cardíacas son un 50% más altas para los hombres fumadores que para los hombres no fumadores; y un 100 por ciento más alto para las mujeres.
  • que fumar también está implicado en otras enfermedades como el cáncer de boca, garganta, faringe, laringe, páncreas y vejiga; enfisema; y accidentes cerebrovasculares paralíticos;
  • que fumar en mujeres embarazadas está asociado con partos prematuros / nacidos muertos y con bebés de bajo peso al nacer. Que, según un estudio de la OMS, uno de cada cinco bebés que muere se habría salvado si sus madres no hubieran fumado.
  • que un no fumador expuesto a la atmósfera de una habitación llena de humo durante una hora inhalará tanto humo como si hubiera fumado entre uno y dos cigarrillos.

También suponemos que el gobierno tiene conocimiento de estos hechos adicionales:

  • que la superficie cultivada con tabaco ha aumentado constantemente durante las últimas décadas.
  • que el número de adictos a los cigarrillos entre los jóvenes y entre las mujeres también ha aumentado constantemente en los últimos años. Según un estudio reciente, el número medio de cigarrillos fumados por un estudiante en la actualidad es de 16 al día, para una estudiante, de seis.
  • Que la industria tabacalera también está llegando, cada vez más, a las zonas rurales.

Dados estos hechos espantosos y tendencias preocupantes, nos preguntamos por qué el gobierno no ha tomado una posición decisiva y una acción dura para salvaguardar la salud de la nación. Nos preguntamos por qué ha favorecido a la industria de los cigarrillos (y a los comercializadores) con el tratamiento de guantes de cabrito. Y por qué incluso sus prohibiciones a medias de fumar (en áreas públicas específicas) se han implementado de manera deficiente.

Especialmente preocupante es la insidiosa atracción de los jóvenes a este dañino hábito por parte de los especialistas en marketing que romantizan y glamorizan el tabaquismo. Eche un vistazo a un anuncio de cigarrillos típico. El hombre que enciende es, bueno, ‘varonil’, viril, machista. Es joven, atractivo, sofisticado y, lo más engañoso de todo, tiene un aspecto saludable. También es el tipo que tiene suerte en el amor, tiene éxito en el trabajo y es divertido estar con él (el tipo aventurero y al aire libre).

La verdad: un estudio de cuatro años de estudiantes universitarios en los Estados Unidos encontró que sus medidas de peso, altura y pecho eran consistentemente menores entre los fumadores que entre los no fumadores. En otro estudio de fumadores jóvenes, se encontró que participaban menos en deportes y juegos, se fatigaban más fácilmente y tenían niveles de CI más bajos, en promedio, que los no fumadores. También se ha descubierto que los fumadores sufren más resfriados crónicos, dolores de cabeza, insomnio y sinusitis. Debido a que fumar supone una gran carga para el corazón, los fumadores crónicos también se quedan sin aliento y sin aliento con facilidad. No hay nada viril en la tos de los fumadores que los despierte cada mañana. Sus papilas gustativas están deprimidas por la nicotina, por lo que no disfrutan de su comida. En cuanto a verse atractivos, los fumadores crónicos tienen un grado de arrugas en la piel apropiado para los no fumadores que tienen 20 años más. Sus dientes y uñas se manchan de nicotina. Los fumadores también huelen: el hedor se adhiere a su ropa, su cabello y su aliento. Incluso su transpiración huele, porque algunos de los productos del humo se absorben en el torrente sanguíneo y se excretan a través de los poros.

Entonces, ¿qué tiene de atractivo o robusto el joven fumador? ¿Y por qué el gobierno no se está moviendo para evitar que los especialistas en marketing propaguen una imagen falsamente atractiva? En algunos países, la industria se sale con la suya con eslóganes como ‘Hecho el uno para el otro’ (Testamentos) y ‘Para la gente amable’ (Gold Flake).

Si el comercio de cigarrillos ha olvidado el significado de la palabra “ética”, ¿no es asunto del gobierno recordárselo con un fuerte empujón?

Estoy consciente del hecho de que las ‘consideraciones económicas’ pesan con el gobierno en un tema como este. Pero creo que la ‘consideración de la salud’ debería ser lo primero. Al recaudar los ingresos ‘contaminados’ (de los impuestos), mientras coloca la responsabilidad moral entre los dedos del fumador (con un tómalo o déjelo) advirtiendo que ‘Fumar cigarrillos es perjudicial para la salud’), el gobierno es solo comerse su pastel y tenerlo también.

Y simplemente confesar que “fumar es un mal social que debería desalentarse a cualquier precio” no es suficiente. El gobierno tendrá que hacer coincidir sus acciones con sus palabras de lucha si queremos desterrar el espectro de miles de personas que “mueren por un cigarrillo”.

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