La investigación respalda cómo el alcohol altera el reloj biológico con malos resultados para los viajeros frecuentes

Una investigación realizada en la Universidad de Rutgers y apoyada por la Universidad Estatal de Colorado sugiere que la práctica de beber alcohol para superar el desfase horario es perjudicial para la salud. La investigación destaca a los trabajadores por turnos cuyos relojes corporales están en desacuerdo con los ritmos circadianos debido a sus patrones de trabajo. Los viajeros frecuentes, los pilotos y los auxiliares de vuelo también pueden incluirse en este grupo, ya que también tienen que hacer frente a la alteración del ritmo circadiano causada por el vuelo.

Dipak K. Sarkar, profesor de Ciencias Animales en el Rutgers Cook College y director de la división de endocrinología y biomedicina del Centro de Estudios sobre el Alcohol, dice que el alcohol puede alterar la ritmicidad del cuerpo, esta es la capacidad del cuerpo para mantener su ritmo. La ritmicidad está mediada por los ritmos circadianos del cuerpo, que a su vez están controlados por el núcleo supraquiasmático (SCN) en el cerebro. Además, el profesor señala los efectos de gran alcance que tienen los ritmos circadianos. Los ritmos circadianos manejan más de 100 funciones únicas de la fisiología humana que van desde la temperatura corporal hasta los niveles hormonales, la respuesta inmune al umbral del dolor y muchas más.

Se cree que el alcohol interfiere con el papel de SCN en la sincronización con la fisiología o el alcohol impide que los sistemas fisiológicos respondan a la señal. Cualquiera que sea el caso, los resultados son un trastorno con un posible aumento del riesgo de problemas de sueño, disfunción hormonal, inmunidad comprometida y una mayor incidencia de ciertos cánceres.

El profesor de apoyo Sarkar, Robert I. Handa, de la Universidad Estatal de Colorado, dice que la ingesta de alcohol puede influir en los fundamentos moleculares de la ritmicidad circadiana. La mejor interpretación de los datos dice que si uno tiene un reloj biológico que no funciona correctamente, esa persona puede estar cada vez más motivada a consumir más alcohol. “La administración crónica de alcohol parece alterar significativamente los relojes centrales e internos que gobiernan las funciones neuroendocrinas” (Sarkar).

Si eso no es suficiente, malas noticias para los viajeros, Handa continúa diciendo que la función inmunológica puede verse influenciada por las hormonas del estrés y que las hormonas del estrés experimentan fluctuaciones rítmicas diarias. El desafío para los viajeros es que se encuentran en un entorno que no está sincronizado con las señales de tiempo que reciben del SCN, por lo que la inmunidad podría verse comprometida.

Todos los viajeros frecuentes tienen relojes corporales que no funcionan “correctamente” debido a todo el vuelo que hacen, viene con el territorio. Según esta investigación, esto los pone en desventaja. El abuso de alcohol por parte de los viajeros frecuentes, los pilotos y la tripulación de cabina no es infrecuente y habla hasta el punto que los investigadores hacen sobre la predisposición al alcohol. Si bien no todos los que beben cuando vuelan están en esta categoría, demostraría el deber de cuidado de la industria de las aerolíneas si tuvieran en cuenta esta información. Sería incluso mejor si los viajeros individuales tomaran nota y reconocieran los factores de riesgo involucrados y mejor aún dejaran de usar el alcohol como muleta para superar el desfase horario.

Trabajos citados –

Sarkar Dipak, Handa Robert; El reloj biológico del cuerpo: El alcohol puede conducir a la anarquía fisiológica, Alcoholismo: Investigación clínica y experimental (ACER) Volumen 29, Número 8, 2005 páginas 1550-1557.

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