La llamada de atención de Work-A-Holic: cuatro pasos para una gestión eficaz del estrés

El mundo del periodismo se tambalea con la repentina muerte de Tim Russert, famoso por ser el entrevistador dominical de NBC en Meet the Press. El elogio está llegando desde todas las direcciones para este excelente periodista, un hombre de familia amoroso, un ser humano generoso y amable, un católico devoto, que disfrutaba del béisbol. Entonces, ¿por qué murió tan joven? No se ha dicho una palabra sobre eso.

Russert tenía solo 58 años, un grupo de edad vulnerable para el colesterol alto, la presión arterial alta y un ataque cardíaco, todos los cuales tenía. Seguramente estaba tomando todos los medicamentos apropiados. Su médico probablemente le advirtió que se relajara, tal vez se tomara unas vacaciones. Acababa de regresar de Roma con la familia. ¿Pero su cerebro también se tomó un descanso? A las 7 de la mañana había terminado su programa de radio y se estaba preparando para la siguiente tarea. No iba a ser.

El legado más importante que dejó a todos esos adictos al trabajo es “detente, toma nota y cambia. Tú podrías ser el siguiente”.

Vislumbré a Tim Russert hace unos tres años moviéndose rápido para tomar un avión en el Aeropuerto Nacional de Washington. Como en los aeropuertos hago de mi pasatiempo estar atento a los perfiles de estrés, me llamó la atención antes de que me diera cuenta de quién era. Hombros levantados, una barriga leve, músculos del cuello flojos que sugieren apnea del sueño, cara enrojecida, tal vez por la presión arterial alta o por correr, mirando ansiosamente la tabla completaba la imagen familiar pero no inusual. Los aeropuertos están poblados de adictos al trabajo.

Los adictos al trabajo dedican muchas horas y su cerebro trabaja sin parar las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Anhelan su trabajo. Sus subidones están relacionados con el trabajo, lo que los hace sentir indispensables. Se levantan temprano para ponerse a trabajar antes que el resto, tal vez ponerse al día con alguien en otra zona horaria. No duermen lo suficiente de calidad. Obtienen su impulso de energía del café y una rosquilla. El día está lleno de tareas de resolución de problemas, preparación y preocupación por el próximo evento, enviando adrenalina, cortisol y otras hormonas del estrés por sus venas.

La mayor parte del día se pasa sentado en reuniones o frente a la computadora. Un descanso simbólico de ejercicio puede ayudar o causar un estrés aún mayor, dependiendo de los pensamientos que corran por su cerebro mientras golpean la cinta. Se quedan hasta tarde para ponerse al día, se llevan un maletín a casa, comen sin escuchar y lo llaman procesamiento paralelo. Luego de vuelta a la computadora. Al no seguir esta rutina corren para tomar el próximo vuelo, tomar una copa, una comida chatarra y una noche incómoda en una cama extraña. Su impulso se perpetúa a sí mismo.

La adicción al trabajo es una adicción como cualquier otra. Algo tiene que ceder y, a menudo, lo hace. Con suerte, es solo mala salud. O le pasa factura a la familia, que queda confundida y perpleja. El alivio que se encuentra al tomar una copa o en una relación con un compañero de trabajo solo complica las cosas. Los hombres son más vulnerables porque tienen una mayor dosis de invencibilidad y determinación.

La adicción al trabajo mata. Como cualquier adicción, es tratable:

1. El primer paso es reconocerlo por lo que es.

2. El segundo paso es abordar los cambios dañinos en el estilo de vida que individualmente tienen consecuencias nocivas para la salud, pero que juntos son desastrosos. La pérdida acumulada de sueño causa problemas de peso y, de hecho, puede conducir a un rendimiento deficiente. El estrés mal manejado implica estilos de afrontamiento poco saludables, como comer en exceso, beber o un comportamiento agresivo. Una dieta poco saludable con alto contenido de grasas y carbohidratos y la inactividad por hábitos sedentarios conducen a obesidad, diabetes, sueño interrumpido por ronquidos y apnea, presión arterial alta, colesterol, infartos y derrames cerebrales.

Las soluciones incluyen restaurar los hábitos de actividad a lo largo del día, como levantarse con frecuencia, encontrar una razón para moverse, subir y bajar escaleras, tomar un breve descanso para caminar. Prohibir la comida chatarra, las galletas saladas, las papas fritas, los sándwiches, las rosquillas, las galletas u otra comida de oficina favorita y predicar con el ejemplo.

Cuando se sienta ansioso o estresado, respire profundamente unas cuantas veces, tire de los codos hacia atrás, los hombros hacia abajo, siéntese derecho y relaje la cara bajando ligeramente la mandíbula. Descubrirá que es muy difícil sentirse estresado con la boca abierta. Decide que dormirás toda la noche en tu cama. Evite beber o comer cualquier cosa dentro de una o dos horas antes de dormir. No llame ni reciba llamadas telefónicas una hora antes de irse a la cama; baje las luces y evite cualquier discusión seria.

3. El tercer paso es aprender con o sin ayuda profesional a tomar descansos frecuentes durante el día. Su cerebro en particular necesita un tiempo de inactividad. Cierre la puerta, siéntese en su silla durante cinco minutos, cierre los ojos e intente despejar su cerebro de cualquier pensamiento. El cuerpo y el cerebro humanos pueden soportar casi cualquier abuso si se les permite recuperarse.

Si quieres vivir, escucha la llamada de atención de Russert.

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