La Oficina Post-Covid

El lugar de trabajo de la oficina de economía del conocimiento sufrió una sacudida repentina durante el año pasado. En su apogeo, no hace mucho tiempo, la fuerza laboral prevacunada en la oficina funcionaba más desde casa que desde la oficina tradicional, aproximadamente diez veces más que las tasas prepandémicas. Según la Universidad de Chicago, en marzo de 2021 el 45% de los servicios laborales todavía se realizaban en entornos domésticos. Esto plantea la pregunta: ¿el trabajo de oficina volverá a ser como era cuando los trabajadores se comprometían a pasar largas horas lejos de la familia en los bulliciosos edificios de oficinas a los que llegaban a través de un denso tráfico? Y si es así, ¿por qué?

Aún no se ha determinado si la pandemia de Covid ha introducido, sin saberlo, un cambio de paradigma en la forma en que se distribuye el trabajo a largo plazo. Sin duda, será una de las tendencias interesantes a observar durante los próximos años. En la actualidad, una mirada a algunos de los indicadores actualmente disponibles, aunque escasos, parece mostrar algún grado de cambio en la forma en que se lleva a cabo la operación del trabajo, puede estar con nosotros en el futuro previsible.

Es justo asumir que la mayoría de la gerencia desea volver a los tiempos normales, durante los cuales se pueden reanudar las prácticas gerenciales a las que estaban acostumbrados. Si va a haber una realineación más permanente para incluir más flexibilidad, como la actividad de trabajo remoto, probablemente no vendrá voluntariamente de los supervisores. Para desempolvar esa vieja expresión empresarial del siglo XX, vendrá de la base.

Un informe de Microsoft WorkLab de principios de este año revela algunos hallazgos pertinentes. Casi las tres cuartas partes de los empleados desean tener la opción de trabajar de forma remota. Aunque el trabajo a distancia tiene sus desventajas, suficientes trabajadores han experimentado que la productividad aún se puede mantener a través de medios tecnológicos en un ambiente confortable con menos estrés y menos cansancio. La demanda de un modelo de producción más permanente, flexible, distributivo, mixto o híbrido ha surgido entre los empleados de oficina, según este informe.

Los mayores de la Generación Z y los Millennials más jóvenes forman una cohorte que puede ser informativa aquí. Vivir y trabajar desde dispositivos es una segunda naturaleza para ellos. Es razonable esperar que el impulso para una mayor flexibilidad provenga de ellos. Si sus currículums y perfiles de LinkedIn comienzan a mostrar logros más cuantificables derivados de trabajar de forma remota, estarán comunicando no solo que pueden hacerlo, sino que quieren ser contratados para puestos que honren tales habilidades. Equilibrar la productividad con el bienestar en la era moderna solo crecerá como una calibración necesaria y es probable que los trabajadores más jóvenes muestren el camino en el contexto de estilos de trabajo adaptables.

No es necesario que las empresas se vean impulsadas a esta transformación dando patadas y gritos. Están surgiendo signos entre los niveles C que muestran un reconocimiento de los probables cambios que se avecinan. Una encuesta de Work Trend Index realizada por Edelman Data & Intelligence revela que el 66% de los líderes empresariales están contemplando remodelar el espacio de oficina para permitir una mayor flexibilidad. Las razones son dobles. Como se sugirió anteriormente, la fuerza laboral parece ser cada vez más deseable en cuanto a flexibilidad en el lugar de trabajo. Esto probablemente podría convertirse en un incentivo para atraer a los talentos necesarios que no quieran estar sujetos a las reglas institucionales tradicionales. Además, las empresas están identificando algunos beneficios como resultado del experimento de trabajo remoto inducido por Covid en términos de gastos generales más bajos, según lo informado por NPR, y mayor productividad, como afirma Harvard Business Review.

Es probable que en el futuro se establezcan múltiples variaciones en un modelo híbrido que incorporen combinaciones de requisitos convencionales centrados en la oficina con mayores opciones de trabajo distributivo o remoto para los empleados. Aunque nadie podría haber predicho razonablemente que una congruencia de las tecnologías de comunicación modernas con una pandemia global dirigiría esta tendencia, el resultado podría ser, en última instancia, una bendición para los trabajadores y sus jefes. Esperemos que los empleadores consideren seriamente estos cambios.

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