¿La osteoartritis es parte del síndrome metabólico?

La osteoartritis es la descomposición del cartílago, una proteína esponjosa que cubre los extremos de los huesos dentro de una articulación. El cartílago normal ayuda con la absorción de impactos al actuar como un cojín en los extremos de los huesos. El cartílago como líquido dentro de la articulación permite un movimiento articular suave. A medida que avanza la osteoartritis, el espacio entre los huesos se estrecha, el cartílago se desgasta y el hueso subyacente queda expuesto. Esto da como resultado un movimiento doloroso de la articulación, así como un movimiento limitado. Los espolones óseos pueden desarrollarse alrededor de la articulación, limitando aún más el movimiento y contribuyendo a más dolor. La inflamación juega solo un papel menor en la osteoartritis.

Son muchas las causas de la osteoartritis, la más conocida es el proceso de envejecimiento. A medida que envejecemos, el contenido de agua del cartílago aumenta y el contenido de proteínas disminuye. A medida que aumenta el contenido de agua, el cartílago se vuelve más blando, más permeable y pierde sus propiedades mecánicas. El contenido de proteínas disminuye, lo que contribuye a la degeneración lenta del cartílago, lo que resulta en descamación y erosiones.

Otras causas de osteoartritis incluyen alineación ósea anormal. En el pie, la causa más común es la mecánica defectuosa del pie. Cuando el pie no está alineado y no funciona correctamente, se produce una tensión anormal en las articulaciones del pie, el tobillo, la rodilla, la cadera y la espalda. El trauma es una causa bien conocida de artritis. El traumatismo directo puede alterar las estructuras de la articulación, causar una mala alineación de la articulación o causar debilidad de las estructuras circundantes, lo que resulta en inestabilidad de la articulación y eventual osteoartritis. Otras causas, como infecciones, medicamentos (como los esteroides) y la genética, contribuyen al desarrollo de la artritis.

La obesidad es una causa común de artritis. El mecanismo exacto de cómo el exceso de peso influye en la osteoartritis no está claro. Aunque la carga excesiva colocada sobre las superficies de las articulaciones acelerará la descomposición del cartílago, la obesidad también se correlaciona con la osteoartritis de la mano, lo que indica una causa más sistémica. La obesidad aumenta las posibilidades de tener síndrome metabólico. El síndrome metabólico es una afección caracterizada por un conjunto de factores de riesgo que están relacionados con la enfermedad de las arterias coronarias, el accidente cerebrovascular y la diabetes tipo 2. Los factores de riesgo incluyen presión arterial alta, obesidad abdominal (grasa alrededor de la cintura), niveles anormales de colesterol (como niveles altos de triglicéridos y niveles bajos de HDL) y resistencia a la insulina (que se corresponde con niveles altos de azúcar en sangre). Las teorías subyacentes del síndrome metabólico están ligadas al metabolismo del cuerpo, muy probablemente a la resistencia a la insulina. La resistencia a la insulina es la incapacidad de las células para usar de manera eficiente la insulina, una hormona que transporta el azúcar desde el torrente sanguíneo a las células. El resultado es un nivel alto de azúcar en sangre. La resistencia a la insulina se correlaciona con el aumento de peso y la inactividad.

En un estudio reciente en la revista Skeletal Radiology, se evaluó el grosor de la pared de la arteria poplítea en individuos con osteoartritis. Se compararon 42 pacientes que fueron diagnosticados con osteoartritis en múltiples articulaciones con 27 pacientes sin osteoartritis (el grupo de control). Se utilizó una resonancia magnética de la rodilla para evaluar el grosor de la pared del vaso de la arteria poplítea. El grupo de osteoartritis tenía paredes de vasos más gruesas que el grupo de control, incluso cuando los investigadores hicieron ajustes por sexo, peso y edad. Debido a que el grosor de la pared de los vasos está directamente relacionado con la presión arterial alta y la enfermedad arterial periférica y coronaria, los autores sugieren que la osteoartritis podría ser otra faceta del síndrome metabólico.

Una teoría para explicar el vínculo entre la osteoartritis y el síndrome metabólico se basa en los glóbulos blancos, células que luchan contra el sistema inmunológico, que aumentan en las áreas donde se acumula la grasa, especialmente alrededor del abdomen (obesidad abdominal). A medida que aumentan los glóbulos blancos, contribuyen a una inflamación generalizada en el cuerpo, provocando un estado proinflamatorio (como lo indican los niveles elevados de proteína C reactiva en sangre) y la producción de sustancias químicas inmunitarias (específicamente citocinas) que provocan una reacción en cadena. resultando en daño al cartílago. La combinación de resistencia a la insulina y el estado proinflamatorio también puede afectar el proceso normal de reparación del cartílago.

Es posible que la osteoartritis sea un resultado inevitable para las personas con síndrome metabólico.

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