La química de las alergias

Una alergia se caracteriza como una reacción inmune a la presencia de ciertas sustancias en el cuerpo. Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico confunde una sustancia inofensiva con un patógeno. La inmuniglobina responsable de las alergias es la inmuniglobina IgE. Los seres humanos no nacen con anticuerpos IgE en su cuerpo. La IgE se desarrolla 10 días después de la primera exposición a alérgenos. Por lo tanto, se necesita una exposición repetida a un alérgeno para desarrollar una alergia. Las alergias a menudo no se forman tras la primera exposición.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué las personas tienen alergias específicas? Esto se debe a que las inmuniglobinas IgE tienen una estructura proteica única y un conjunto de moléculas que tienen todas una estructura ligeramente diferente. La IgE, por ejemplo, que reacciona con el polen, no es la misma IgE que reacciona con el polvo. Las personas que tienen reacciones alérgicas también tienen más IgE presente en sus cuerpos que la persona promedio que no contiene alergias. Por ejemplo: las personas con fiebre del heno tienen aproximadamente 14 veces más IgE que las que no la tienen.

Hay cuatro formas básicas en las que los alérgenos pueden ingresar al cuerpo humano: inhalando, tocando, ingeriendo o por inyección. También hay dos tipos básicos de reacciones alérgicas conocidas como: inmediatas o retardadas. En una reacción alérgica tardía, los síntomas suelen aparecer entre 4 horas y unos días después de la exposición a un alérgeno. En una reacción inmediata, los síntomas generalmente aparecen solo minutos después de la exposición.

La sustancia química que se asocia con los síntomas de la alergia, como picazón o hinchazón, se llama histamina. La histamina es el principal químico involucrado en las alergias. La histamina se forma a partir de la descomposición de la histina, que es un aminoácido. La histamina causa muchas cosas que conducen a los síntomas que se experimentan durante una reacción alérgica. La histamina, por ejemplo, puede provocar la contracción o hinchazón de ciertos músculos, o estimular la producción de lágrimas o saliva. También puede hacer que los vasos sanguíneos se dilaten, lo que provoca hinchazón. La reacción más grave relacionada con la histamina se conoce como shock anafiláctico. Esto ocurre cuando una alergia provoca una caída significativa de la presión arterial y puede provocar la muerte.

Existen tratamientos químicos que se utilizan para tratar las alergias. Algunos de estos tratamientos incluyen: esteroides y antihistamínicos. Los antihistamínicos son el tratamiento químico más comúnmente distribuido para las alergias. Los antihistamínicos simplemente bloquean las histaminas de ciertos sitios en las células, lo que evita que ocurra la reacción alérgica causada por las histaminas. Hay muchos medicamentos antihistamínicos que afectan a las personas de diferentes maneras. Por eso es mejor consultar a un médico sobre el que mejor se adapte a su tipo de cuerpo específico y alergia. Los esteroides actúan para aliviar la hinchazón, la picazón y el enrojecimiento que se produce como resultado de una reacción alérgica. Por lo tanto, los esteroides se usan a menudo en síntomas de alergia como urticaria o eccema.

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