La taberna Band Box

Recientemente, mi hermana y yo estábamos recordando nuestros días de fiesta salvaje cuando éramos más jóvenes, cuando nos quedábamos afuera hasta las 5 de la mañana y nos escondíamos en mi auto a la vuelta de la esquina de la casa, esperando a que nuestra mamá se fuera al trabajo. para que no entramos mientras ella desayunaba en camisón. Inevitablemente, nuestra conversación se centró en noches de borrachera en un bar en Bellmore que solíamos frecuentar llamado The Band Box Tavern.

Ahora, The Band Box era un lugar especial para mi hermana y yo … habíamos sido habituales los domingos por la tarde desde que éramos niños pequeños (literalmente, no en sentido figurado). Mi papá, como muchos otros, jugaba sóftbol los domingos por la mañana, y la experiencia no estaba completa sin una visita al bar después: cerveza para los hombres, Shirley Temples con cerezas extra para los niños. Sé que los tiempos han cambiado drásticamente y hoy en día llevar a un niño a un bar provocará una visita de los Servicios de Protección Infantil, pero en la década de 1970 y principios de los 80, era algo común y ciertamente no éramos los únicos niños corriendo como ragamuffins.

Un domingo, cuando tenía unos 9 años y mi papá no sentía dolor, me dio unos dólares para poner en el Jukebox (¡de esos que hacen girar 45 semanas! ¡Soy viejo!). Yo era, y todavía lo soy, un gran fan de Blondie, y mi canción favorita en ese momento era Rapture (ya sabes, Fab Five Freddie y el hombre de Mars, comiendo autos, bares y guitarras …) Bueno, de todos modos, yo Tenía la edad suficiente para que me gustara la música y la edad suficiente para poner el dinero en la máquina y encontrar las canciones que quería tocar, pero no tenía la experiencia suficiente para darme cuenta de que una vez que ingresara el código para reproducir Rapture, habría un retraso considerable antes de que la canción realmente se reproduzca. Cuando la música no empezó de inmediato, pensé que había hecho algo mal, así que volví a marcar el número. Seguía sin sonar, así que ahora pensé que la máquina de discos estaba rota y marqué el número de Rapture por tercera vez, … y una cuarta. Para cuando Rapture tocó por séptima vez consecutiva, estaba recibiendo miradas sucias de todo el bar (recuerda que esto fue antes del control remoto y no podías “saltar” las canciones), y el barman finalmente desconectó la máquina de discos.

Fue una especie de regreso a casa cuando regresamos a The Band Box como patrocinadores, y rápidamente restablecimos nuestro estatus como clientes habituales. Durante una de estas noches borrosas, otro habitual, cuyo nombre se me escapa por completo, así que lo voy a llamar Bear, me invitó a acompañarlo al día siguiente a Atlantic City. Bear parecía un Magnum PI envejecido y con sobrepeso, completo con una camisa hawaiana semi desabrochada, que mostraba una gruesa cadena de oro y enredos de pelo áspero en el pecho. Supongo que tenía entre 30 y 30 años, con el pelo espeso y rizado como sal y pimienta y un bigote de Hell’s Angels. Lo encontré físicamente repulsivo, así que, por supuesto, acepté ir (inserte el emoticón de dispararme a mí mismo en el ojo aquí).

Me recogió a la mañana siguiente a las 7 am, y en mi estado de ojos llorosos, resaca y falta de sueño, no quería nada más que cancelar el viaje y quedarme en la cama. Pero él estaba afuera, tocando la bocina y ya había pagado la tarifa de mi autobús la noche anterior. Le había dicho a Bear que iría con él a AC, pero también le había dicho que estaba arruinado … de hecho, creo que tenía menos de $ 10 en mi billetera. Bear había aceptado pagarme el viaje, así que me sentí obligado a levantarme e irme. No me duché, ni siquiera me cambié de ropa de la noche anterior, así que solo puedo imaginar cómo me veía cuando tropecé con su auto. Condujimos hasta The Band Box, de donde salía el autobús que estábamos tomando.

Cuando subí al autobús, fue como si hubiera entrado en el set de la película, Cocoon. Si no lo recuerdas, esa fue la película con todos los ancianos que nadan en la piscina con huevos extraterrestres y recuperan su juventud al minar la fuerza vital de los embriones alienígenas. En otras palabras, podría haber sido la bisnieta del 75% del grupo con el que viajábamos. Bear parecía conocer a todos en el autobús; Supongo de su afiliación con el C de C local, el club rotatorio o VFW. Intenté escapar en este punto y llamé a mi hermana para que viniera a buscarme, pero ella se rió y me dijo que durmiera en la cama desordenada que había hecho.

Seguí su consejo. Me quedé dormido durante el viaje de 4 ½ horas hasta Jersey, e incluso cuando no estaba durmiendo, fingí hacerlo. Como una mosca en la pared, escuché las conversaciones de quienes me rodeaban mientras felicitaban a Bear por su linda y joven novia y me preguntaban cuánto tiempo habíamos estado saliendo. Su respuesta jactanciosa de que esta era nuestra primera cita casi me hizo sangrar los oídos y me convulsionó el estómago. Gimía silenciosamente en mi cabeza e ideaba un plan para sabotear cualquier idea que Bear tuviera de que me iba a besar en las próximas 8 horas.

Resulta que ser una chica aburrida, llorona y maloliente era todo lo que necesitaba hacer.

Me paré al lado de Bear mientras jugaba Black Jack, bostezando desagradablemente y asegurándome de que ninguna parte de mi cuerpo tocara ninguna parte del suyo. Podía oler el humo de cigarrillo rancio en mi cabello de la noche anterior y el olor agrio del alcohol filtrándose a través de mi piel, y di gracias y alabé por mi repugnancia… esperaba que actuara como ajo para un vampiro. Bear me había dado $ 20 para que pudiera comer mientras estábamos allí, y fuimos a un restaurante en el casino. Pidió bistec, papa al horno, ensalada … las obras. Ya había gastado parte de mis $ 20 en bebidas porque, como no estaba jugando, no tenía derecho a beber gratis en el casino. Entonces, no tenía suficiente dinero para comprar una comida decente y me conformé con un sándwich y papas fritas. Me quejé de mi comida en voz alta (y sinceramente, en realidad, era terrible), mientras observaba con envidia cómo Bear se comía su cóctel de camarones. Estaba cansado, hambriento, en una compañía en la que no quería estar, y no dudé en hacerle saber a Bear lo miserable que era. Cuando regresamos al autobús para irnos, no solo no me hablaba, ni siquiera se sentaba a mi lado en el camino a casa.

Moraleja de la historia: la forma más indolora de salir de una mala cita es ser peor.

#taberna #Band #Box

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