La vida es un gas: un nuevo enfoque para la diverticulitis, la flatulencia y los dolores por gases

¿Podemos ser personales por un momento?

Bueno. Gracias.

Queremos discutir una condición particularmente grave que afecta a millones de personas en nuestra cultura desde la mediana edad en adelante. Es una condición que se sabe que es específica de una cultura, y que padecen los occidentales ricos más que cualquier otro grupo de personas. Y se dice que su causa es desconocida para la medicina moderna. Se llama diverticulitis.

La diverticulitis es un dolor en el trasero para millones de personas, literalmente, ya que involucra el colon y el recto. Lo que sucede es que la pared del colon, o el intestino grueso, se debilita con el tiempo debido al aumento de la presión de causa desconocida. La presión dentro del colon hace que las áreas debilitadas se acumulen hacia afuera, creando sacos para que la materia digerida se acumule y se infecte. Estos sacos se denominan divertículos. Cuando tiene estos sacos, se dice que tiene diverticulosis. Cuando los divertículos se infectan e inflaman, la afección se llama diverticulitis, que puede ser tan dolorosa como la apendicitis y puede provocar la ruptura de la pared del colon, una situación muy peligrosa. El problema clave involucrado en esta condición es la creación de una mayor presión dentro del intestino grueso. Es la fuerza de esta presión lo que hace que se formen los sacos.

Saber qué causa el aumento de presión, entonces, es esencial para la prevención y el tratamiento de esta condición. En un momento, la medicina pensó que la dieta podría ser demasiado alta en fibra, lo que causaba un bloqueo de la digestión y un aumento de la presión en el colon. Pero reducir la fibra de la dieta no alteró significativamente la condición. Entonces se pensó que muy poca fibra impedía una eliminación adecuada y se recomendaron dietas altas en fibra. Desafortunadamente, esto tampoco ayudó a la condición. La diverticulitis también es tan común entre los vegetarianos como entre los que comen carne. Si bien los grupos de intereses especiales que promueven ciertas dietas presentan investigaciones que respaldan su visión de la dieta como preventiva de la diverticulitis, existen investigaciones contrastantes para equilibrarla. Por lo tanto, la investigación general sobre diverticulitis no ha sido concluyente con respecto a la causa del aumento de la presión en el colon que crea esta terrible condición. Y en ausencia de conocer la causa, la medicina puede simplemente ofrecer alivio del dolor con medicamentos, antibióticos para las infecciones y cirugía para bolsas de abscesos particularmente desagradables. En cuanto a la prevención, la sugerencia actual es comer más fibra, lo que hace que los intestinos necesiten eliminar con mayor frecuencia.

Por supuesto, una cosa se pasó por alto en la investigación médica sobre diverticulitis. La razón más común del aumento de la presión del colon no es realmente un problema médico, sino cultural. Es por eso que la medicina se ha perdido. Además, esta práctica cultural provoca que la profesión médica padezca diverticulitis en mayor medida que sus pacientes.

Todo tiene que ver con responder a la naturaleza cuando llama.

Vivimos en una sociedad que nos entrena desde el nacimiento para retener nuestros productos de desecho. Desde las presiones del entrenamiento con pañales, hasta las presiones de usar los baños públicos en la escuela, hasta las presiones de trabajar sin la opción de tomar los descansos necesarios para ir al baño, o donde simplemente no hay un baño disponible, nuestra cultura nos ha presionado a contenerlo. Por supuesto, esto crea presión en el colon. Después de todo, una de las formas más sencillas de aumentar la presión del colon es cerrar el esfínter anal mientras el intestino se contrae.

Todo el mundo ha experimentado esto en un momento u otro. Quizás el impulso surgió cuando estaba involucrado en una situación social que no podía detener convenientemente simplemente porque tenía que responder al llamado de la naturaleza. O podría haber sido mientras conducía, y no había una parada de descanso o una estación de servicio por ningún lado. Incluso si hubiera un baño conveniente, algunas personas se sienten incómodas al defecar en un baño público y prefieren retenerlo hasta llegar a casa. Cualquiera sea la razón, el hecho es que nuestra cultura hace que la gestión de los desechos personales sea un problema que no siempre se resuelve fácilmente, promoviendo la postergación en lugar de la eliminación. El resultado es un aumento de la presión del colon y la formación de divertículos.

Además de retener residuos, existe el problema aún mayor de retener gas. El término técnico para esto es retención de flatos. Es lo que la mayoría de las personas están capacitadas para hacer en público, desde la escuela en adelante. Ésta es la razón por la que la diverticulitis es más frecuente entre los occidentales ricos y profesionales que entre los pobres de los países del tercer mundo. Cuanto más alto sea su estado, menos aceptable será su flato. Parece que la pobreza compra el derecho a pasar el viento cuando sea necesario, mientras que la opulencia crea la necesidad de una mayor discreción. Sin embargo, la triste realidad es que la presión del pedo debe ir a alguna parte. O expulsar gases o hacer que tu intestino explote. La decisión es tuya.

Ahora puede ver por qué la medicina dice que se desconoce la causa de la diverticulitis. Un tabú cultural envuelve este tema, impidiendo su consideración imparcial y honesta. Curiosamente, hubo un artículo que relacionaba la diverticulitis con la retención de gas. Fue en la revista médica británica, Lancet, en 1975. El artículo se titula “La retención de flatos es el factor principal en la enfermedad diverticular”. Pero la información fue ignorada. La medicina parece más cómoda prescribiendo medicamentos y cirugía para la diverticulitis que simplemente decirle a las personas que hagan caca y se tomen pedos con más frecuencia.

Para quienes padecen diverticulosis o diverticulitis, puede realizar su propio autoestudio. Durante los próximos tres meses, observe la frecuencia con la que siente la necesidad de eliminar, pero se encuentra eligiendo, por una razón u otra, retenerla. Preste especial atención a su necesidad de dejar escapar el aire y con qué frecuencia no lo hace. Haga todo lo posible para permitir que su cuerpo haga lo que quiera hacer. Si tiene un compañero, puede querer que él o ella pruebe este autoestudio al mismo tiempo.

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