Las 10 enfermedades más misteriosas del mundo

A pesar de los importantes avances en la medicina y la salud durante las últimas décadas, todavía existen muchas incógnitas de larga data en la comunidad médica. Si bien hay muchas enfermedades que los médicos pueden curar con un bolígrafo y un talonario de recetas, hay muchas más que todavía desconciertan a los profesionales, confunden al público y enfurecen a los incontestables.

10) Enfermedad de Morgellons

Esta muy extraña enfermedad tiene a quienes la padecen quejándose de una sensación intensa de hormigueo o escozor en la piel, hebras fibrosas que sobresalen de las heridas abiertas y lesiones cutáneas persistentes. Los pacientes también han informado de hormigueo (la sensación de que los insectos se arrastran debajo de la piel), dolor musculoesquelético, fatiga incapacitante y trastorno obsesivo-compulsivo. Aunque se clasificó como “Morgellons” en 2002, la mayoría de los médicos consideran a Morgellons como una manifestación de otras enfermedades, como la parasitosis delirante, lo que lleva a un debate generalizado sobre la naturaleza de la enfermedad. Muchos dermatólogos refutan la afirmación de que Morgellons es una enfermedad real y atribuyen los síntomas a problemas psicológicos o una confluencia de otras afecciones de la piel. Un análisis de hebras de fibra extraídas de las llagas abiertas de algunos pacientes muestra que no hay organismos biológicos presentes, lo que aumenta el debate sobre la etiología de la enfermedad.

9) Síndrome de fatiga crónica (SFC)

El SFC se asocia comúnmente con trastornos debilitantes caracterizados por fatiga constante independientemente del esfuerzo que no se puede aliviar con el descanso. Los síntomas pueden incluir dolor muscular y articular, dificultades cognitivas, depresión, respuesta inmune deficiente y agotamiento físico y mental severo. Por razones desconocidas, el síndrome de fatiga crónica se presenta con mayor frecuencia en personas de entre 40 y 50 años y en más mujeres que hombres. Muchos pacientes no se recuperan completamente del SFC incluso con tratamiento y las pruebas de laboratorio no se utilizan para el diagnóstico directo. Si bien no hay duda sobre los costos de salud, felicidad y productividad del SFC, ha habido pocos esfuerzos para desarrollar una nomenclatura unificada y una hipótesis etiológica y un tratamiento.

8) Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD)

Comúnmente conocida como enfermedad de las vacas locas, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (CJD) es un trastorno neurológico más amplio que es de acción rápida, incurable y potencialmente fatal. La ECJ es un tipo de enfermedad priónica (una proteína poco anormal) que destruye progresivamente las células nerviosas y cerebrales. Un prión de CJD promueve proteínas mal plegadas que no pueden digerir e interrumpe la función celular en un circuito de retroalimentación autosuficiente. Esto causa sus síntomas de demencia, pérdida de memoria, cambios de personalidad, deterioro del habla, mioclonías, ataxia y convulsiones. Las pruebas clínicas siempre han sido un problema, ya que el diagnóstico se ha basado principalmente en el examen clínico y físico de los síntomas. Como enfermedad priónica, los expertos esperan que el estudio de estas afecciones pueda ayudar en la investigación del cáncer, el melanoma y el linfoma.

7) esquizofrenia

Uno de los trastornos mentales más desconcertantes, la esquizofrenia desdibuja la distinción entre fantasía y realidad que podría dejar al paciente discapacitado. Los síntomas incluyen delirio, alucinaciones, paranoia, habla desorganizada y falta de emociones. El diagnóstico se basa en las experiencias subjetivas y autoinformadas del paciente y en el comportamiento observado, ya que no hay pruebas de laboratorio disponibles. Las causas hipotéticas varían de factores genéticos, prenatales, sociales y ambientales. Es probable que las personas con esquizofrenia padezcan condiciones comórbidas adicionales, como depresión y ansiedad, mientras que la esperanza de vida promedio es de 10 a 12 años menor que quienes no la padecen. La investigación psiquiátrica actual se centra en el papel de la neurobiología, sin embargo, no se ha descubierto una causa orgánica. Algunos creen que la esquizofrenia no representa un solo trastorno, sino varios síndromes diferenciados.

6) Trastornos autoinmunes

Actualmente existen al menos 80 trastornos autoinmunes conocidos, incluidos el lupus, la esclerosis múltiple, la diabetes tipo 1 y la enfermedad celíaca, además de muchas otras enfermedades relacionadas con el sistema inmunológico. Con estos trastornos, el sistema inmunológico se vuelve en su propio cuerpo cuando comienza a ver los músculos, las articulaciones, los tejidos y los órganos como enemigos que alteran los sistemas corporales completos. Dado que el sistema inmunológico es tan complejo, la causa es difícil de identificar, mientras que otros creen que está inactivo dentro de los genes y puede ser provocado por ciertos factores. Con 23,5 millones de afectados solo en los EE. UU., Los trastornos autoinmunes son la segunda causa principal de enfermedad crónica en los EE. UU. Y las diez principales causas de muerte de mujeres menores de 65 años. Un diagnóstico preciso es difícil porque hay muchos tipos de enfermedades que abarcan muchas especializaciones y disciplinas diferentes.

5) Pica

Una de las enfermedades más extrañas, las personas con pica tienen un impulso insaciable de comer sustancias no nutritivas como tierra, papel, pegamento y arcilla o ingredientes alimenticios como harina, almidón y sal. Aunque es más común en niños de 1 a 6 años (prevalencia del 10-32%), Pica afecta a los adultos, especialmente a las mujeres embarazadas y a las personas con discapacidades del desarrollo. Los peligros de la pica provienen de la ingestión de sustancias nocivas como el plomo, las heces y la gasolina, así como el mayor riesgo de desgarro de estómago. Muchos creen que la pica es causada por deficiencias en minerales como el hierro y el zinc, mientras que otros la ubican en el espectro obsesivo-compulsivo. Aunque es incurable, la pica puede desaparecer naturalmente por sí sola con el tiempo; sin embargo, puede persistir durante la edad adulta, especialmente cuando coincide con trastornos del desarrollo.

4) Gripe aviar

La gripe aviar, también conocida como influenza aviar A o H5N1, es una enfermedad muy mortal e infecciosa que proviene de una variedad de virus que se encuentran en las aves. Casi el 60% de las personas que contraen la gripe aviar mueren a causa de la enfermedad independientemente de su edad y estado de salud. Muchos expertos han estado advirtiendo sobre el potencial pandémico de la gripe aviar a pesar de que aún no está claro si la transmisión de persona a persona es posible. La gripe ha matado a millones de aves de corral en todo el mundo y se teme que los virus de especies específicas intercambien material genético para crear una cepa de gripe virulenta y mortal para los seres humanos. A finales de 2009, 262 seres humanos habían muerto a causa de la gripe aviar en 12 países centrados particularmente en Asia y Europa del Este.

3) resfriado común

El resfriado común, responsable del 30-50% de los resfriados en adultos, es la enfermedad infecciosa más frecuente para los seres humanos, con un estimado de mil millones de casos al año solo en América del Norte. Es una enfermedad infecciosa viral del sistema respiratorio superior causada principalmente por rinovirus y coronavirus que puede durar desde unos pocos días hasta algunas semanas. Los síntomas (dolor de garganta, secreción nasal y fiebre) parecen relativamente inofensivos, sin embargo, su prevalencia ha supuesto un costo enorme para la sociedad. Los esfuerzos para desarrollar una vacuna contra el resfriado común no han tenido éxito porque los resfriados son producidos por una gran variedad de virus que muta rápidamente, lo que hace que la creación exitosa de una vacuna ampliamente eficaz sea altamente improbable.

2) Enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer, un trastorno cerebral degenerativo, destruye gradualmente la capacidad de una persona para memorizar, aprender, emitir juicios y comunicarse. A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, los pacientes pueden experimentar un cambio de personalidad y un aumento de la ansiedad, agitación y delirio, así como un riesgo mucho mayor de demencia. Hasta 5,3 millones de estadounidenses viven con Alzheimer y es la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos (Fuente: Asociación de Alzheimer). Las personas con Alzheimer tienden a tener “placas” y “ovillos” más desarrollados en sus cerebros que bloquean la comunicación entre las células nerviosas e interrumpen la función celular normal. Estas placas y ovillos suelen comenzar en las áreas del cerebro que son importantes para el aprendizaje y la memoria y se propagan desde allí. Si bien no existe cura, los científicos esperan comprender mejor la enfermedad para poder prevenir mejor su aparición o tratarla en las primeras etapas.

1) SIDA

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) ha devastado a la sociedad desde principios de la década de 1980, particularmente en los países en desarrollo, alcanzando el estado de pandemia con aproximadamente 33,2 millones de personas que viven con el SIDA en todo el mundo. En 2008, 2 millones de personas en todo el mundo murieron a causa del SIDA, de las cuales tres cuartas partes procedieron de África. El SIDA es causado por un virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que desgasta lentamente el sistema inmunológico. A medida que el sistema inmunológico se deteriora, es menos capaz de combatir virus, hongos y bacterias que se consideran no graves para quienes no tienen VIH. Estos se conocen como “infecciones oportunistas” como la neumonía por Pneumocystis (PCP) y el síndrome de Kaposi e indican la presencia de SIDA. Aunque no existe una vacuna o cura disponible, el tratamiento antirretroviral ha podido ralentizar y controlar la infección; sin embargo, el tratamiento suele ser demasiado costoso e inaccesible para la mayoría de las personas infectadas. Actualmente, la atención se ha centrado en la prevención rentable y la promoción del sexo seguro y el intercambio seguro de agujas.

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