Las maravillas del jengibre

El rizoma de jengibre (Zingiber officinale) se ha utilizado en Asia durante siglos como especia culinaria y como medicamento para el tratamiento de diversas dolencias. La raíz de jengibre joven más suave y la raíz madura más picante se utilizan en la cocina china y japonesa para dar sabor a los platos. En la dinastía Qing incluso se utilizó para hacer un licor con sabor a jengibre llamado Canton. En Gran Bretaña, el jengibre se utiliza en la producción de una bebida espirituosa llamada Crabbie’s Green Ginger Wine. Tanto los orientales como los árabes usan infusiones de jengibre para dar sabor a su café y té, mientras que en Occidente el uso tradicional es para condimentar galletas y dulces, y en la bebida ginger ale.

Un uso más inusual del jengibre fue entre los regimientos montados británicos anteriores a la Primera Guerra Mundial cuando durante las ceremonias públicas se colocó un supositorio de raíz de jengibre pelado en el recto del caballo. La práctica conocida como figging (o feauging), resultó en una sensación de ardor, sin dejar daño permanente; hizo que los caballos mantuvieran la cabeza y la cola en alto. Como bien puede imaginar, esta práctica en humanos se observa dentro de la comunidad S&M.

En medicina, los médicos de medicina tradicional china utilizan la raíz de jengibre (un nombre inapropiado ya que no es una raíz sino un tallo subterráneo horizontal) para enfermedades gastrointestinales, náuseas, vómitos, diarrea y enfermedades artríticas. En los Estados Unidos se ha utilizado para tratar molestias gastrointestinales, náuseas, mareos, náuseas inducidas por el embarazo y artritis principalmente en la medicina popular y la medicina alternativa. Es posible que esté ganando aceptación gradualmente en la medicina occidental tradicional en este país con estudios científicos recientes que informan resultados positivos.

El sabor y la característica enviada de la raíz de jengibre se debe a una mezcla de zingerona, shoagoles y gingeroles que son los aceites volátiles que constituyen aproximadamente el 3% del peso seco del jengibre fresco. Los gingeroles son los componentes medicinales que tienen propiedades analgésicas, sedantes, antipiréticas, antieméticas y antibacterianas, además de reducir la motilidad gastrointestinal. Gingerol [6]-gingerol) es un pariente de la capsaicina, el compuesto que le da a los pimientos su sabor picante. Cuando el gingerol se expone al calor (como al cocinar) se transforma en zingerone con su aroma más sabroso, menos picante y dulce picante.

El mecanismo de acción del jengibre es poco conocido, sin embargo, las propiedades antieméticas pueden deberse a la inhibición de los receptores de serotonina que ejercen un efecto directo sobre el sistema nervioso central y gastrointestinal. El uso de jengibre en el tratamiento de enfermedades artríticas como la osteoartritis y el reumatismo puede deberse al hecho de que el jengibre inhibe la activación de la expresión del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-a) y ciclooxigenasa-2 (COX-2), actuando así como agente antiinflamatorio.

El jengibre se ha utilizado durante años como una preparación de venta libre para tratar el mareo por movimiento sin la somnolencia de medicamentos como el dimenhidrinato (Dramamine). Aparentemente, funciona bastante bien, según algunos estudios científicos realizados con cadetes navales de alta mar. Aunque un estudio “científico” bastante entretenido sobre el exitoso programa de Discovery TV, los MythBusters exploraron [in “Episode 43: Seasickness – Kill or Cure” (premiered: Nov. 16, 2005 )] varios remedios no farmacéuticos junto con placebo para combatir el mareo muy sensible de Adam. El jengibre resultó ser uno de los “remedios caseros” más exitosos para combatir esta enfermedad en el programa. Ahora volvamos a los estudios publicados revisados ​​por pares, doble ciego. En las náuseas inducidas por el embarazo, varios ensayos muestran una eficacia comparable con la vitamina B6 y superioridad sobre el placebo de jengibre para controlar las náuseas matutinas. La revisión Cochrane mostró que el jengibre es un antiemético seguro (para el bebé y la mamá) y eficaz durante el embarazo.

También hay estudios para corroborar el uso de jengibre en las náuseas postoperatorias (pos anestesia). Sin embargo, al jengibre no le fue tan bien controlar las náuseas y los vómitos inducidos por la quimioterapia.

¿Cómo se compara el jengibre al tratar el dolor artrítico? Donde varios estudios mostraron resultados mixtos cuando se usó jengibre para tratar la osteoartritis y la artritis reumatoide, un par de ensayos mostraron un alivio del dolor estadísticamente significativo y una reducción de la inflamación con el uso de jengibre. El jengibre también se ha estudiado en modelos in vitro y en animales para afecciones que van desde el tratamiento de infecciones bacterianas y fúngicas, cánceres y como agentes antihipertensivos. Sin embargo, no muchos se han estudiado con éxito en humanos.

No parece haber ninguna toxicidad significativa con el jengibre. Aunque la FDA considera que el jengibre es bastante seguro, existe un riesgo teórico cuando se usa con el anticoagulante warfarina (Coumadin). En dosis altas, el jengibre puede causar una elevación de las protimas (PT) de quienes toman este medicamento. La única otra precaución que se debe tener en cuenta es el uso de esta hierba en personas con enfermedad de la vesícula biliar; aquellos que sufren cálculos biliares pueden tener una exacerbación en su condición a medida que el jengibre libera bilis de la vesícula biliar.

Los ensayos clínicos suelen utilizar de 250 mg a 1000 mg de raíz de jengibre en polvo estandarizada en forma capsular. Esta dosis se toma de una a cuatro veces al día. Para los estudios de náuseas inducidas por el embarazo, se ha utilizado un régimen exitoso de 250 mg cuatro veces al día.

En mi zona de bosque, una bebida común consumida por la gente hoy en día comenzó como una medicina local. La “mundialmente famosa” Blenheim Ginger Ale se embotella a menos de 15 millas de mi casa en Bennettsville, SC. Blenheim Ginger Ale lleva el nombre del manantial mineral natural en Blenheim, SC. El Dr. CR May, a fines del siglo XIX, aconsejó a los pacientes que bebieran esta agua mineral para aliviar el malestar estomacal. Cuando se informó que el remedio funcionó, pero que a muchos de los pacientes no les gustó el fuerte sabor mineral del agua, agregó jengibre jamaicano al agua, lo que generó el ahora famoso ginger ale. El jengibre jamaicano se ha utilizado históricamente como medicamento. Está clasificado como estimulante y carminativo para el tratamiento de la dispepsia y los cólicos y el té elaborado a partir de la raíz era un remedio popular para los resfriados. En 1903, el Dr. May se asoció con un socio para embotellar el producto bajo la Blenheim Bottling Company. Hasta el día de hoy es considerada la embotelladora más antigua y pequeña de América. Hoy en día, algunas personas usan la Blenheim Ginger Ale con cobertura roja “HOT” más como un medicamento que como un refresco para el tratamiento de dolores de garganta, resfriados, gripe y para aliviar sus dolores de estómago. El renombrado periodista Charles Kuralt en su famosa serie de televisión “On the Road” presentó el ginger ale en uno de sus episodios, y Penn Jillette (del dúo cómico-mágico Penn & Teller) es un gran admirador de la bebida. Penn apareció en la portada de un número de la revista Wired de septiembre de 1994 con una camiseta de Blenheim, botella en mano. ¡Salud!

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Referencia:

White, B, “Ginger: An Overview”, AmFmPractice, junio de 2007, vol. 75, Núm. 11, aafp dot org / afp / 20070601 / 1689.html

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Borrelli F, Capasso R, Aviello G, Pittler MH, Izzo AA. Eficacia y seguridad del jengibre en el tratamiento de las náuseas y los vómitos inducidos por el embarazo. Obstet Gynecol 2005; 105: 849-56.

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El santuario de Blenheim, blenheimshrine

Aliverti, Brent, Blenheim Ginger Ale, theacf dot com / blenheim

Wikipedia, Jengibre

Susan Jakes, “Bebida de los campeones. Primera parte: Coca-Cola caliente con jengibre, un elixir posiblemente mágico”

MythBusters Episodio 43: Seasickness – Kill or Cure, dsc.discovery punto com / fansites / mythbusters / episode / 00to49 / episode_02.html

(c) 2007

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