Las ventajas de convertirse en un administrador de macros

“Cuando Alejandro el Grande visitó a Diógenes y le preguntó si podía hacer algo por el famoso maestro, Diógenes respondió: ‘Solo apártate de mi luz’. Quizás algún día sepamos cómo aumentar la creatividad. Hasta entonces, una de las mejores cosas que podemos hacer por los hombres y mujeres creativos es destacar entre su luz “. – John W. Gardner

Ilumina la creatividad. Deje que el proceso creativo funcione. Defina claramente las metas y los objetivos. Brinde a sus empleados apoyo y libertad para alcanzar esos objetivos y luego salga de su luz. En este entorno, los miembros del equipo se sentirán capacitados para crear nuevas ideas y encontrar soluciones creativas a viejos problemas. Se anticiparán posibles obstáculos y se planearán rápidamente rutas alternativas. Permitir un enfoque de flujo libre en el trabajo produce una empresa poderosa, no un trabajo ajetreado.

Una ex colega, Sarah, en un momento trabajó para el gobierno de la ciudad. Me contó una historia notable de que la apariencia es más importante que los resultados. Sarah descubrió que trabajaba mejor cuando organizaba su trabajo y solo guardaba lo esencial en su escritorio. Su superior la llamó a su oficina y le informó que no parecía tener suficiente trabajo que hacer ya que su escritorio estaba prácticamente vacío. Sarah compartió su solución: “Apilé carpetas, manuales y papeles por todo mi escritorio y en el piso. Puse notas adhesivas en mi computadora y escritorio. Nadie volvió a molestarme con respecto a mi carga de trabajo”.

Este es un ejemplo clásico de microgestión. Al jefe de Sarah no le gustaba que los empleados se destacaran o parecieran que no formaban parte de su “modelo de trabajo”. Se aferró a normas arbitrarias y preestablecidas que iban más allá del desempeño. Le preocupaba más que Sarah pareciera ocupada que la calidad o la cantidad de trabajo que realmente realizaba. La gente trabaja de diferentes formas. Sarah prefiere el orden y la pulcritud. Un líder eficaz se centra en los resultados y la productividad, no en los hábitos de trabajo individuales. Simplemente lucir ocupado no tiene sentido. Cuando se reúna con un empleado para hablar sobre el desempeño, permítale que le explique cómo planea cumplir con los plazos y realizar las tareas.

Algunos gerentes pueden decir que están de acuerdo en probar un sistema diferente o cambiar formas de manejar un problema. Sin embargo, a veces sus palabras son huecas. Craig, un colega, es un ministro ordenado. Como verá en su experiencia anterior, a veces no se trata solo de mantener ocupadas a las personas, también se trata de usar el engaño para manejar problemas potenciales, creando la ilusión de cambio y flexibilidad. Craig fue contratado como recurso para pastores e iglesias para facilitar el cambio. La denominación había anunciado una serie de cambios, que Craig había explicado. Al final, Craig se sintió frustrado porque los cambios prometidos no sucedieron. Explicó a los miembros de la Junta cómo no seguir adelante con los cambios resultaría en un gran deslizamiento en la moral. Concluyó: “El consenso de la Junta fue dejarme ir en lugar de administrar los cambios más importantes”.

La gestión puede ser francamente difícil a veces. Con una gran cantidad de problemas que aparentemente surgen del teléfono y se filtran de la computadora al escritorio, los cambios prometidos pueden parecer una gran idea para evitar los disturbios. La experiencia de Craig demuestra cómo un pequeño engaño puede defraudar a todo un equipo. Fue fácil. Prometa cambios, pero nunca realice los cambios. En el mejor de los casos, se trata de una solución temporal. Las promesas incumplidas solo se pueden explicar por un corto tiempo. Las relaciones laborales son como cuentas corrientes. Cada promesa incumplida debita el Bank of Management Trust. Un líder mantiene un saldo positivo en la cuenta cumpliendo sus promesas, por pequeñas que sean. Craig se negó a tener un saldo negativo y siguió adelante con su vida.

Hay momentos en que los objetivos parecen claramente definidos, pero en realidad se avanza poco en un proyecto. Un gerente creativo puede intervenir y trabajar con el grupo para explorar la causa y el efecto de los esfuerzos actuales de falta de brillo. Esto debe hacerse de una manera no conflictiva, permitiendo que cada miembro ofrezca ideas, reflexione sobre los resultados y ayude a encontrar soluciones.

Una vez fui dueño de una empresa de fabricación de tamaño mediano que suministraba arte enmarcado a la industria hotelera. Estábamos teniendo serios problemas con el envío de obras de arte terminadas a los clientes. Habíamos estado usando grandes cajas de cartón sobre paletas de madera. El producto dañado era algo común, pero nadie parecía capaz de pensar en una forma de resolver el problema. Habíamos probado múltiples formas de empaque, muchos tipos diferentes de envoltorios protectores y varias técnicas de flejado.

Finalmente, frustrado, presenté el problema en una reunión abierta de personal. Un empleado de diecinueve años que había estado trabajando para mí alrededor de tres semanas hizo una pregunta simple: “¿Cuánto cuestan las cajas, palés y envoltorios protectores?” Luego, al adolescente se le ocurrió una solución que era elegante en su simplicidad. Él dijo, “Dios, por tanto dinero podríamos construir cajas de madera”. Estábamos perdidos en el bosque; ¡vio el árbol!

Mary, una ex maestra, me contó una historia de “grandes ideas” que pueden perder valor con un trabajo intenso y sin anticipar un obstáculo. Ella enseñó en una escuela privada donde se instó a los grados superiores a interactuar y ser tutores de los estudiantes de grados inferiores. Esto animó a los estudiantes mayores a aprender mucho el material antes de tener la oportunidad de enseñárselo a los niños más pequeños. Los niños de los grados inferiores escucharon y respondieron a los mayores, por lo que la situación resultó válida y útil como método educativo. Un nuevo director se incorporó y decidió que a los estudiantes más rápidos se les deberían asignar materiales adicionales para mantenerlos ocupados mientras los “niños más lentos” se ponían al día. María describió el resultado, “Desafortunadamente, los niños que estaban aprendiendo rápidamente comenzaron a perder el tiempo con las primeras asignaciones porque sabían que cuanto más terminaban, menos interesante y poco imaginativo ‘trabajo ocupado’ se les asignaría”.

El ejemplo de Mary puede suceder en cualquier lugar de trabajo. Un empleado brillante tiene una gran idea. El entusiasmo del grupo le da al proyecto un “¡Adelante!” antes de examinar posibles obstáculos. Un gran líder permitirá lo que yo llamo “incubación creativa”. Los gerentes deben dejar tiempo para que una idea se desarrolle por completo. Asegúrese de que la idea esté lista antes de introducirla en el lugar de trabajo.

Las omnipresentes notas Post-it® son un gran ejemplo de cómo dar tiempo a una idea creativa para que se abra camino hacia el éxito. Post-it®Notes, como lo conocemos hoy, no fue el producto planeado. Spencer Silver estaba trabajando en los laboratorios de investigación de 3M tratando de encontrar un adhesivo fuerte. Silver desarrolló un nuevo adhesivo, pero era incluso más débil que el que ya fabricaba 3M. Se pegó a los objetos, pero podría levantarse fácilmente. Su supervisor no aplastó la creación de Silver. De hecho, la gerencia difundió información sobre el descubrimiento a otros científicos que trabajan en 3M. Otro científico, Arthur Fry, usó el adhesivo de Silver para recubrir los marcadores de página. Con el adhesivo débil, los marcadores de página permanecieron en su lugar, pero se despegaron sin dañar las páginas de papel.

3M comenzó a distribuir Post-it®Notes en todo el país en 1980. 3M fomentó la comunicación de ideas creativas y el resultado es el desarrollo de uno de los productos de oficina más populares disponibles en la actualidad.

Un líder sabio permite que florezcan la originalidad y la creatividad al centrarse en las metas y los objetivos, no en los detalles molestos. Establezca los parámetros y permita a las personas flexionar sus músculos de la innovación. Recuerde, la creatividad proviene voluntariamente de los miembros del equipo que se sienten apreciados y valorados. Inspire a su equipo siendo un administrador de macros que lo apoye abiertamente.

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