Letras de canciones en ficción: lo que los escritores deben saber

A los autores a veces les resulta realmente tentador utilizar letras de canciones en una novela o una historia. Las palabras de la canción son tan poderosas y tan acertadas que … bueno, necesitan estar ahí.

Si está considerando usar letras de canciones en su obra de ficción, es posible que desee idear un plan de respaldo. Aquí hay algunas cosas que deberías saber:

  • usted o su editor pueden obtener derechos para usar las letras, o tal vez no
  • probablemente le cueste (por lo general, una pequeña tarifa por copia que haga, pero eso puede sumar)
  • su editor puede decidir que las letras no valen la pena el tiempo / esfuerzo / dinero requerido para usarlas.

¿Qué pasa con el ‘uso justo’?

Los principios de uso legítimo no se establecieron para cubrir la ficción.

Podrías reclamar el uso legítimo si estuvieras escribiendo, digamos, una pieza de no ficción que analice los cambios culturales en los Estados Unidos durante los últimos cincuenta años a través de la lente de las 10 letras principales. Para escribir un trabajo de este tipo, claramente necesitarías hacer referencia a algunas letras. Pero si intentaras obtener permiso y pagar por cada canción, esas barreras pondrían en peligro tu capacidad para producir el trabajo. El uso legítimo le permitiría citar algunas líneas de cada canción para ayudar a expresar su punto al presentar su análisis.

Poner letras en tu ficción es algo completamente diferente.

Leerás muchas páginas en línea que hablan de la impresión de letras como ‘uso legítimo’, etc., pero eso es un tramo de la doctrina del uso legítimo y completamente poco confiable cuando se trata de novelas y otras obras de ficción.

¿Que es lo peor que puede pasar?

No soy abogado. Personalmente, creo que lo peor que podría pasar es que alguien te vea usando la letra y demande para hacerte pagar. Tendría que pagar las tarifas de uso, más tal vez algunos daños punitivos y tarifas judiciales. Todo eso podría sumar mucho más de lo que hubiera costado obtener los derechos en primer lugar.

Además, creo que sería mejor emplear el tiempo de los abogados de los titulares de derechos en busca de sitios web que publican letras y arreglos musicales en su totalidad.

Sin embargo, si tiene un bestseller en sus manos y gana millones, se pondrá en una clase completamente diferente de violadores de derechos.

¿No debería el artista o compositor estar contento de que ame su trabajo lo suficiente como para incluirlo?

No lo tome como algo personal; son negocios. Los artistas, a menos que hayan escrito sus propias canciones o hayan comprado los derechos, no tienen derecho a reclamar las letras. El compositor lo hace a menos que los venda todos. Pero la persona de la que más debe preocuparse en esta ecuación suele ser una empresa editorial de música. Esa empresa probablemente pagó dinero por los derechos para controlar la publicación de las letras que desea. Es muy poco probable que se pongan borrosos porque quieres usar letras bajo su control. Incluso si lo hacen, tienen que pagar a las personas (como el compositor) por ese uso.

En pocas palabras: las letras son propiedad intelectual. Valen dinero.

¿Pero no es esto como publicidad gratuita para ellos?

En cierto modo … tal vez … si tu historia hace que un grupo de personas se apresure a comprar la partitura. Pero eso no es probable. En el mejor de los casos, podría hacer que los lectores compren la canción. Eso está cubierto por derechos completamente diferentes: derechos de interpretación y grabación, etc. Alguien, en algún lugar, podría estar complacido. Dependiendo de cómo estén configuradas las cosas, un poco de ese dinero podría incluso llegar a la editorial musical. Sin embargo, es poco probable que esa perspectiva haga que esa compañía le permita usar la letra de forma gratuita.

Entonces, ¿cuánto cuesta?

Básicamente, para usar la canción, deberá firmar un contrato con el titular de los derechos. Esa empresa le dirá cuánto quiere por el uso que ha descrito. Muchos factores influyen en el costo, incluida la parte de la canción que tiene la intención de usar. Si solo usa una línea o dos, es posible que solo obtenga unos pocos centavos por copia que haga. O podría ser mucho más alto. Por lo general, existen diferentes tarifas para el uso en línea del vicio en papel. Realmente no podrá medir el costo potencial hasta que lo pregunte.

Si todo lo que desea son unas pocas líneas de una sola canción, probablemente sea asequible. Si desea comenzar cada uno de los treinta capítulos con una línea de una canción, su costo y molestias se multiplicarán. Vas a tener que pagar por cada una de esas líneas. Obtener el permiso puede implicar acudir no a una, sino a varias empresas diferentes.

¿Cómo empiezo?

Básicamente, el proceso se inicia escribiendo a la entidad que administra los derechos.

Si eres un autor en busca de un editor tradicional, no te servirá de mucho preguntar antes. Sin embargo, si planea difundir copias del trabajo mientras se encuentra en camino a la publicación, lo más seguro es solicitar permiso al titular de los derechos. A menudo, la empresa está dispuesta a permitirle utilizar la letra de esta forma de forma gratuita. Por ejemplo, pude obtener permiso para usar juegos de letras en talleres de escritura en línea de forma gratuita porque no ganaba dinero con el trabajo y porque solo unos pocos cientos de personas visitarían el lugar donde se publicó.

Si no tiene la intención de compartir el trabajo con otros antes de la publicación, es mejor esperar hasta que esté un poco más cerca de la publicación para solicitar permiso. Al considerar su solicitud de derechos, la empresa querrá saber cuántas copias se publicarán y en qué formato, así como otras cosas que no puede decirles. Usted y su editor pueden decidir cómo manejar la solicitud, si su editor está dispuesto a ocuparse del problema. Algunos editores pequeños simplemente no tienen los recursos para lidiar con las solicitudes de uso y el seguimiento requerido. Es posible que su editor simplemente le diga que elimine la letra.

Si va por la ruta de la autoedición (en papel o libro electrónico), entonces debería estar en condiciones de proporcionar al titular de los derechos los detalles que desea.

¿Cómo solicito permiso?

Generalmente, le escribes al editor de música. Prueba a buscar en Google el nombre de la canción y el término “partitura”. Hay muchos lugares que venden partituras en línea por unos pocos dólares y puedes descargarla de inmediato. A menudo encuentro las respuestas que necesito para esto en sheetmusicplus.

Verifica los detalles de la canción para asegurarte de que tienes la correcta. A veces, la misma canción terminará en diferentes arreglos, publicados por diferentes compañías. Y, a veces, varias canciones compartirán un título.

La partitura revelará la información del editor y su dirección y, en algunos casos, incluso le dirá a dónde ir para obtener permisos adicionales. Si no es así, la página web de la editorial probablemente lo hará.

Si no puede determinar el editor de música, puede encontrar algunas sugerencias al verificar las canciones en las bases de datos de las entidades que manejan los derechos de interpretación: ASCAP; IMC; y SESAC.

Una vez que obtenga la información de contacto del editor de música, puede escribir a la empresa (algunos incluso tienen formularios en línea) y decirle lo que quiere hacer y las letras que quiere usar. Asegúrese de decirles que lo que quiere es una * licencia de impresión *. La mayoría de las editoriales tienen pautas en sus sitios sobre lo que esperan de una solicitud de licencia. Después de eso, probablemente le responderán y / o le enviarán una propuesta de contrato con sus términos. Probablemente incluirá muchos detalles que no tienen sentido para usted, a menos que sea abogado; si no es así, es posible que desee hablar con alguien sobre ese contrato para comprender qué es lo que está firmando.

Por cierto, hay empresas online que facilitan todo esto, si estás dispuesto a pagarles para que lo hagan por ti. Buscarán la información, manejarán el papeleo, etc., pero la mayoría de los autores con los que he hablado no creen que esas empresas valgan lo que pagarías.

Cuales son mis alternativas?

Deshazte de la poesía.

Escribe tu propio poema.

Encuentra un poeta o compositor que esté luchando por hacerse un nombre; él podría estar dispuesto a permitirle usar su material gratis, si le da el crédito apropiado.

Si realmente tiene que ser esa canción, entonces considere simplemente dar su título (rodeado de comillas dobles) y no use la letra. Debido a que solo se pueden usar tantas palabras, los títulos de las canciones no pueden tener derechos de autor excepto en condiciones muy estrictas en las que pueden tratarse como entidades en sí mismas, como si el título de la canción comprende una línea completa de la canción o si es una palabra inventada que el propio escritor creó o algo así. Por lo general, no son tanto los derechos de autor como la protección de marcas registradas lo que entra en juego allí. Pero esa es una situación realmente rara y, por lo tanto, para uso general, los títulos de las canciones se consideran un juego limpio, algo así como títulos de libros. Aún así, lo más seguro es volver a verificar (ya sea a través de la web o comunicándose con el titular de los derechos de la letra) para asegurarse de que el nombre de su canción no sea una de las pocas excepciones.

Si solo está publicando sus escritos en la web, sin cobrar por ellos, entonces tiene otra opción. Incluya el nombre de la canción y un enlace a la canción en un sitio para compartir música. Personalmente, me gusta IMEEM porque se informa que tiene contratos con los grandes sellos discográficos para que se les pague a todas las personas adecuadas cuando se reproduzcan las canciones. Además, el reproductor tiene un enlace que su lector puede seguir para comprar la canción, por lo que esta es una forma de ofrecer publicidad gratuita a la canción que ama.

Imeem es gratuito y muy fácil de usar. La página de una canción le proporciona un código que puede colocar en su blog o página web para reproducir la música. Algunos de ellos están limitados a una reproducción de 30 segundos, pero eso suele ser suficiente para transmitir la esencia de la música, recordarle al lector la canción, etc., y si el lector quiere escuchar todo, siempre puede seguir el enlace a Imeem.

Una advertencia: solo he examinado IMEEM para uso no comercial. Supongo que tienen reglas diferentes cuando se trata de trabajos por los que realmente estás cobrando. Si sus lectores tienen que pagar para acceder a su trabajo, deberá comunicarse con IMEEM para averiguar si su uso se encuentra dentro de los términos de su licencia.

¿Dónde puedo obtener más información?

Consulte los enlaces al final de este artículo.

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