Lidiando con el trauma policial

Después de haber completado 30 años en el Servicio de Policía con la Policía Metropolitana en el Reino Unido, he experimentado de primera mano los efectos del trauma en el cuerpo, tanto mental como físicamente.

En el momento en que estaba sirviendo, estaba en un ambiente muy presurizado por mis compañeros. Admitir que se siente estresado, cansado o luchando, sería un signo de debilidad. Lo cual en un rol de Armas de Fuego, llevaría a la retirada de su Autoridad de Armas de Fuego. Esto era algo que ningún policía de armas de fuego quiso jamás.

Las consecuencias de esta presión llevaron a los agentes a sufrir en silencio y, cuando sus colegas o supervisores los interrogaron, no admitieron que estaban luchando por salir adelante. Se necesitaría una gran crisis de salud mental, antes de que alguien se diera cuenta y luego, en algunos casos, era demasiado tarde.

¿Por qué los policías son tan escépticos sobre la ayuda profesional? Sencillamente, creemos que tendrá un efecto perjudicial en nuestras carreras policiales y nos impedirá desempeñar los roles que solicitamos o que ya hemos desplegado.

A pesar de todas las costosas investigaciones y estudios realizados, el problema sigue siendo romper el estigma y tranquilizar a los policías, está bien no estar bien.

Entonces, la pregunta del millón de dólares es, ¿cómo podemos eliminar el estigma?

¿Qué convencerá a la policía de admitir que está luchando?

La magnitud de ambas tareas quedó muy clara cuando presenté por primera vez el Yoga a Oficial de Armas de Fuego. Al principio fue recibido con diversión y burla, ¡de ser llamado un abrazador de árboles a ser rosado y esponjoso! Sin embargo, sin disuadirnos, identificamos lo que estaba causando estrés a varios agentes. Lesiones sufridas por actividades policiales, transporte de equipo pesado, agresiones o simplemente por desgaste. Luego promocionamos los beneficios físicos del Yoga, manteniendo la flexibilidad, estirando viejas cicatrices y articulaciones cansadas. Esto tuvo un impacto inmediato en su bienestar, pero lo que descubrimos fue que estaban respondiendo más a la sección de meditación de la sesión de Yoga y, en algunos casos, declararon que era la primera vez en mucho tiempo que se habían relajado.

Éxito, les habíamos presentado los beneficios del Yoga y, lo que es más importante, la meditación. Las sesiones ahora están suscritas en exceso, se solicitan constantemente sesiones adicionales para satisfacer la demanda.

Sin embargo, el problema que tuve con esta iniciativa fue simplemente una reacción a un problema. Lo que deseaba era brindar una intervención temprana. ¡Este iba a resultar otro hueso duro de roer!

¿Cómo detectamos los primeros signos de que alguien está luchando?

Para lograr este objetivo, necesitábamos mejorar nuestra conciencia sobre la salud mental. La visión era tener Blue Light Champions (BLC) en cada equipo / relevo / unidad. Estos serían nuestros ojos y oídos en el suelo.

Se informará a los oficiales sobre sus BLC y se les animará a hablar con ellos. Además, los BLC podrían identificar a los miembros de sus propios equipos, que algo no estaba bien, comportamiento fuera de lugar, ausentismo o aislamiento. Algo que un extraño para el equipo no reconocería de inmediato, ya que desconocían los rasgos de comportamiento anteriores.

La siguiente etapa de nuestra iniciativa de conciencia mental fue capacitar a tantos Supervisores de Primera Línea como Primeros Auxilios de Salud Mental. Esto los equiparía con las herramientas esenciales no solo para identificar las señales, sino también para la confianza al tratar con el Oficial.

Tanto los primeros auxilios de BLC como los de salud mental estaban al tanto del apoyo disponible para los oficiales, ya sea a través de la Unidad de Salud Ocupacional o de las organizaciones benéficas de la policía y otras agencias.

Así que ahora teníamos un modelo en el que podíamos identificar los primeros signos. la siguiente etapa fue la construcción de resiliencia en la Policía. ¿Cómo podríamos evitar que los agentes se quemen o sufran lesiones relacionadas con el estrés?

Esta próxima etapa implicó una serie de enfoques diferentes.

Primero, analizamos una de las causas más comunes de estrés, ¡el sueño o la falta de sueño! Al educar a los oficiales sobre los beneficios de un régimen de sueño saludable, podríamos darles una mejor conciencia de cómo afectaba a sus cuerpos, tanto mental como físicamente. Si pudiéramos demostrar lo fácil que fue seguir un régimen de sueño saludable y mejorar su calidad de sueño, haciendo algunos ajustes menores en su preparación para dormir. Esto reduciría la cantidad de estrés y desarrollaría su capacidad de recuperación.

A continuación, analizamos cómo lidiar con el estrés agudo, después de un incidente traumático. Es bien sabido que si eres consciente de cómo reacciona tu cuerpo a ciertos eventos, somos más capaces de reconocer que lo que está sucediendo es una reacción perfectamente normal. Esto, a su vez, reducirá la cantidad de ansiedad asociada con ese evento. Incorporando una serie de estrategias de afrontamiento, ejercicios de respiración, relajación muscular y meditación. Pudimos demostrar lo fácil que era controlar la mente y reducir la ansiedad.

El impulso del Proyecto fue ganando rápidamente el interés de otros Oficiales y Personal. ¡Lo cual era en sí mismo una terapia! El oficial ya no se sentía como si no hubiera opciones, apoyo o nadie escuchando. ¡¡Íbamos a necesitar más profesores de Yoga !!

Para obtener más información sobre las iniciativas de bienestar y los cursos de primeros auxilios de salud mental personalizados para personal de emergencia, póngase en contacto con Trojan Wellbeing.

También hay un grupo activo de apoyo entre pares que ahora se ejecuta en Facebook.

https://www.facebook.com/groups/mentalhealthtrainingforemergencyresponders

Hay soporte disponible.

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