Los 5 efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer y sus estrategias de manejo

Más de 2 millones de personas en todo el mundo son diagnosticadas con cáncer cada año. Según el tipo de cáncer que padecen, los oncólogos pueden sugerir una combinación de cirugía, radiación, quimioterapia, terapia hormonal, trasplante de células madre o inmunoterapia como parte del plan de tratamiento.

Cada paciente con cáncer y sus familiares terminan gastando miles de dólares para buscar un tratamiento contra el cáncer de buena calidad. Sin embargo, hay más que solo los gastos financieros. También terminan perdiendo una gran parte de su energía física y mental, principalmente debido a las secuelas del tratamiento contra el cáncer.

El tratamiento del cáncer a menudo produce una serie de efectos secundarios que los pacientes encuentran difícil de manejar. No todos los pacientes experimentan estos efectos secundarios, pero aquellos que sí los tienen no tienen idea de cómo deben manejarlos para hacerles la vida más fácil.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer no solo pueden hacer que el paciente se sienta incómodo y peor si no puede cumplir con su protocolo de tratamiento. De hecho, los efectos secundarios pueden incluso reducir la eficacia del tratamiento si no se hace nada para controlarlos.

A continuación, se enumeran algunos de los efectos secundarios más comunes del tratamiento del cáncer y las formas de controlarlos:

# 1: fatiga

Se estima que más del 70 por ciento de los pacientes con cáncer experimentan fatiga después de someterse a un tratamiento contra el cáncer, especialmente quimioterapia y radioterapia. La fatiga que no se controla con el reposo a menudo termina afectando la forma en que el paciente realiza sus actividades diarias después del tratamiento.

Las siguientes estrategias pueden ayudar a controlar la fatiga después del tratamiento del cáncer:

  • Reduzca su carga de trabajo
  • Descanse cuando se sienta cansado
  • Ejercicio todos los días
  • Lleva una dieta nutritiva

# 2: caída del cabello

La caída del cabello es uno de los efectos secundarios más comunes que experimentan los pacientes con cáncer después de la quimioterapia. La alta dosis de medicamentos destruye las células de rápido crecimiento, incluidas las células cancerosas y las raíces del cabello. Esta es la razón por la cual los pacientes con cáncer pueden perder cabello del cuero cabelludo, axilas, cejas, pestañas y regiones privadas.

Aunque el cabello vuelve a crecer normalmente en unos pocos meses, las siguientes estrategias pueden ayudar a controlar la caída del cabello después de la quimioterapia:

  • Use un sombrero, bufanda o peluca para cubrir su cuero cabelludo.
  • Intenta enfriar el cuero cabelludo.
  • Si lo aprueba el médico, tome el medicamento minoxidil.
  • Deje que el cabello se caiga por sí solo sin estresarse. Con el tiempo volverán a crecer.

# 3: diarrea

Algunos medicamentos que se usan para tratar tipos específicos de cáncer pueden afectar los intestinos. El ingrediente activo contenido en el medicamento puede reaccionar con las enzimas producidas por las bacterias intestinales y causar malestar y la diarrea es uno de ellos. Este efecto secundario se informa en casi el 30 por ciento de los pacientes con cáncer.

Estas son algunas de las estrategias para controlar la diarrea resultante del tratamiento del cáncer:

  • Solo coma alimentos que sean fáciles de digerir
  • Evite los alimentos ricos en fibra, ya que pueden empeorar la diarrea.
  • Aumente su ingesta de líquidos

# 4: disminución de la libido y el deseo sexual

Algunos pacientes pueden experimentar disfunción sexual después del tratamiento del cáncer. Esto es especialmente cierto en el caso de pacientes que han recibido tratamiento para cánceres relacionados con vejiga, próstata, colon y recto. Sin embargo, este efecto secundario no se limita solo a los hombres. Las mujeres también pueden experimentar disfunción sexual después de recibir terapias para el cáncer de mama, de ovario o de cuello uterino.

El tratamiento del cáncer disminuye el impulso sexual al afectar los nervios, las hormonas y los vasos que controlan la actividad y el mecanismo sexual. Además, el aumento del estrés y la ansiedad también pueden obstaculizar la actividad sexual del paciente con cáncer.

Las siguientes estrategias pueden ayudar a controlar la disfunción sexual en pacientes con cáncer:

  • Administración de sildenafil (Viagra) para el tratamiento de la disfunción eréctil en hombres
  • Se aconseja a las mujeres que hablen con su médico sobre los cambios en su impulso sexual.

# 5: picazón y enrojecimiento

A veces, los medicamentos administrados pueden reaccionar internamente y causar irritación de la piel. Esto puede provocar sequedad excesiva, enrojecimiento y picazón. Además de los cambios relacionados con la piel, las uñas pueden volverse pálidas, quebradizas y oscuras debido a los medicamentos de quimioterapia.

Las siguientes estrategias pueden ayudar a controlar los cambios relacionados con la piel y las uñas:

  • Use lociones, jabones o cremas suaves y sin fragancia. Puede ayudar a tratar la irritación leve de la piel.
  • Ciertos medicamentos como la ciclofosfamida y el metotrexato pueden causar una pigmentación oscura o dorada. Pídale más información a su médico.
  • Algunos médicos le piden al paciente que use guantes congelados durante la quimioterapia. Se cree que ayuda a que las drogas no lleguen a la mano.

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