Los peligros de no tratar una infección por hongos

¿Existe algún peligro en no tratar una candidiasis?

Es una pregunta curiosa: presupone que sabes que tienes uno. A los efectos de este artículo, me ocuparé únicamente de las infecciones vaginales por hongos.

Entonces, ¿cómo saber si tiene una candidiasis? Una forma de saberlo es si tiene los mismos síntomas que antes, cuando su médico le diagnosticó correctamente. Sin embargo, otras afecciones pueden hacerse pasar por una candidiasis, incluso en personas que las han tenido anteriormente. Las infecciones del tracto urinario, las enfermedades de transmisión sexual y la vaginosis bacteriana son afecciones que a menudo se confunden con infecciones por hongos.

Los síntomas más comunes de una candidiasis son picazón vaginal (interna o externa) y flujo vaginal, que puede ser lechoso o tener la consistencia del requesón. La razón más común por la que las mujeres contraen estas infecciones es por tomar antibióticos para una afección diferente, como una infección de la vejiga o de las vías respiratorias. La diabetes también se asocia con infecciones frecuentes por levaduras: a la levadura le gusta el azúcar y crece especialmente bien cuando el nivel de azúcar en la sangre está elevado.

Si ha tomado antibióticos y tiene una candidiasis, ¿tiene que tratarla?

No necesariamente. Si por lo demás está sano, su cuerpo a menudo puede curarse solo. Los antibióticos también matan los gérmenes malos y los gérmenes buenos. Una vez que usted descontinúa los antibióticos y se restablece su “flora” normal (población de gérmenes buenos), la levadura pierde su ventaja, lo que le permite a su cuerpo combatir el crecimiento excesivo de la levadura. Si puede tolerar la picazón el tiempo suficiente para que esto suceda, es perfectamente aceptable.

Sin embargo, si debe continuar con los antibióticos diarios para, por ejemplo, un caso grave de acné, es posible que su cuerpo no tenga la oportunidad de recuperarse por sí solo. En ese caso, es posible que desee suspender los antibióticos por un tiempo o para siempre y preguntarle a su médico acerca de un tratamiento alternativo para el acné.

Además, si tiene una candidiasis que no se resuelve por sí sola (o con tratamiento), debe hacerse un examen de diabetes. Ocasionalmente, si su nivel de azúcar en la sangre está elevado, la levadura realmente puede afianzarse y hacer que se sienta tan miserable que no podría tolerar los síntomas.

Es posible que algunas personas no quieran tratar los hongos vaginales debido a la preocupación por el uso de sustancias químicas en sus cuerpos. Ésta es una consideración válida. Los probióticos pueden ser útiles para restablecer la flora normal, que es realmente la esencia para librar a su cuerpo de una infección por hongos. Siempre hay algo de levadura alrededor; normalmente habita en el colon sin molestar a una persona, junto con miles de millones de otros gérmenes. Nuestra piel está cubierta de gérmenes, nuestra boca está llena de gérmenes y la vagina tiene su propio conjunto de gérmenes normales. La clave es mantener los gérmenes correctos en el lugar correcto.

El peligro de no tratar una infección por hongos radica principalmente en tener un diagnóstico incorrecto. He visto a muchos pacientes que han asumido que sus síntomas se deben a la levadura, solo para descubrir que tienen una infección urinaria o una ETS. Además, la irritación causada por las infecciones vaginales por hongos puede predisponer a contraer una ETS. Al igual que una herida abierta en la mano tiene más probabilidades de infectarse que la piel intacta, también es más probable que la vagina se infecte con una enfermedad de transmisión sexual si está en carne viva y dolorida.

Las ETS que pueden confundirse con las infecciones vaginales por hongos incluyen herpes, clamidia, tricomonas y gonorrea. La vaginosis bacteriana generalmente no se transmite sexualmente, pero puede dar síntomas similares.

Las infecciones del tracto urinario, la vaginosis bacteriana y las enfermedades de transmisión sexual requieren tratamientos diferentes a los de las infecciones vaginales por hongos, por lo que es vital tener el diagnóstico correcto.

Si tiene picazón o secreción vaginal que no se resuelve por sí sola o con tratamiento (como una crema vaginal de clotrimazol de venta libre, que se usa de acuerdo con las instrucciones del paquete), consulte a su médico. No querrás estar inconsciente de sufrir una ETS ni contagiarla a tu pareja.

Copyright 2010 Cynthia J. Koelker, MD

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