Medicamentos de venta libre: ¡qué es seguro y qué no!

En gran medida, un mamífero es un mamífero. La anatomía y fisiología de perros y gatos es muy similar a la de los humanos. Se puede deducir que la mayoría de los productos farmacéuticos tienen usos que trascienden las líneas de especies. Casi todos los medicamentos que se utilizan en la medicina veterinaria tienen equivalentes (a menudo, el producto químico exacto) en la medicina humana.

Pero al igual que los humanos, no todos los medicamentos son seguros y apropiados para todos los animales. Y el hecho de que un medicamento pueda venderse sin receta no implica que no tenga riesgos ni efectos secundarios.

No se deben administrar medicamentos, incluso los que se venden fácilmente sin receta médica, sin el permiso expreso de un médico.

Cuando surgen condiciones que no ponen en peligro la vida de inmediato o cuando existe una alternativa menos costosa a los medicamentos recetados, puede encontrar una fuente de terapia en su propio botiquín. ¡No olvide preguntar primero a su veterinario!

Entonces, ¿cuáles son algunos de los medicamentos comunes que se pueden usar para su mascota?

¿Qué medicamentos deben evitarse por completo?

La siguiente lista le ayudará a separar lo bueno de lo malo y lo feo. Se omiten deliberadamente de la mayor parte de la lista las dosis exactas. Las dosis las determina mejor un profesional médico capacitado … lo tienes … esto significa que debes llamar al veterinario.

¿Mencioné que debes llamar a tu veterinario?

ANTIINFLAMATORIOS

Los antiinflamatorios se utilizan por diversas razones que van desde el dolor hasta las enfermedades cardíacas. Los antiinflamatorios de venta libre más comunes se denominan AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroides), lo que significa que no contienen cortisona. Los AINE generalmente están etiquetados para el tratamiento de dolores de cabeza y artritis e incluirían medicamentos como la aspirina, el ibuprofeno (Motrin) y el naproxeno (Aleve). Aunque no es un AINE, también incluiremos acetaminofén (Tylenol) en este grupo.

De este grupo, la aspirina es el único antiinflamatorio de venta libre que se usa comúnmente en la medicina veterinaria. El acetaminofén es muy venenoso para los gatos y puede crear problemas hepáticos en los perros. El ibuprofeno y el naproxeno conllevan un mayor riesgo de malestar estomacal y daño renal.

En los perros, es fundamental usar aspirina para bebés o aspirina tamponada para prevenir los efectos secundarios gastrointestinales. Es importante señalar que la aspirina recubierta no es lo mismo que la aspirina tamponada. Los gatos carecen de la capacidad de metabolizar rápidamente la aspirina, por lo que las dosis pequeñas duran varios días. De hecho, la aspirina solo se administra a los gatos una o dos veces por semana. Un punto crítico para recordar: ¡nunca le dé acetaminofén (Tylenol) a los gatos!

ANTIHISTAMINAS

Los antihistamínicos son sustancias químicas que bloquean el efecto de la histamina, una sustancia química que se libera en el cuerpo durante las reacciones alérgicas. El uso más común de antihistamínicos en medicina veterinaria es para los síntomas de picazón en la piel, pero también puede usarse para problemas respiratorios y picaduras de insectos.

Los antihistamínicos de venta libre más utilizados incluyen difenhidramina (Benedryl), clemastina (Tavist), loratadina (Claritin) y clorfeniramina. Si su veterinario le indica que use un antihistamínico de venta libre, asegúrese de examinar la etiqueta de cerca y asegúrese de que el producto no contenga un descongestionante. Muchos medicamentos para el resfriado y la gripe humanos contienen antihistamínicos y descongestionantes, generalmente pseudoefedrina, que crea efectos secundarios indeseables en los animales.

La dosificación de antihistamínicos también es diferente para los animales. Por ejemplo, se necesita una enorme cantidad de difenhidramina para que funcione para un perro en comparación con un humano en una base de libra por libra. Además, los antihistamínicos son extremadamente variables en su eficacia. En la dermatitis alérgica, por ejemplo, se estima que los antihistamínicos funcionan solo del 5 al 20 por ciento de las veces.

GASTROINTESTINAL

¿Qué dueño de mascota no ha experimentado vómitos o diarrea por parte de su amado compañero? PeptoBismol, Kaopectate y difenoxilato (Immodium) se pueden usar para tratar la diarrea del intestino delgado. Los antiácidos como la cimetidina (Tagamet), la ranitidina (Zantac), la famotidina (Pepcid) y el omeprazol (Prilosec) tienen usos en perros y gatos.

¿Qué pasa si tu mascota come algo que necesitamos sacar? El jarabe de ipecacuana, comúnmente utilizado para inducir el vómito en los niños, también se puede utilizar para provocar el vómito en las mascotas en casos de ingestión tóxica.

En la categoría miscelánea, el mareo a veces se puede aliviar con Dramamine y el hidróxido de magnesio antiácido se administra como complemento del tratamiento de la insuficiencia renal.

RESPIRATORIO

Aparte de los antihistamínicos para los síntomas similares al resfriado, la única otra afección respiratoria que se trata comúnmente con medicamentos de venta libre es la tos. Los productos que contienen dextrometorfano y guafenesina son seguros para su uso en animales, pero al igual que los productos para el resfriado o la gripe, los supresores de la tos a menudo contienen cócteles de ingredientes que no queremos. ¡Lea las etiquetas con atención!

TEMAS

Muchas lesiones menores, como raspaduras, abrasiones, reacciones alérgicas localizadas e infecciones menores, pueden tratarse con medicamentos tópicos. La dificultad de usar tópicos es que lo que aplicas, tu mascota (si puede alcanzarlo) puede lamerlo. El truco consiste en aplicar tópicos, masajear bien y luego mantener a tu mascota distraída durante al menos 5 minutos. Generalmente lamer el medicamento no es dañino, pero no funcionará en la lengua de su mascota cuando lo necesitemos en el boo-boo. Los tópicos de venta libre comunes incluirían cremas de cortisona y antibióticos como Neosporin. A menudo, una combinación de los dos tratará tanto la infección como la inflamación.

Las infecciones de oído son uno de los problemas médicos más comunes, recurrentes, dolorosos, molestos, malolientes (me estoy quedando sin adjetivos) que tu mascota puede tener. Dado que la prevención es siempre el mejor esfuerzo, vale la pena intentar cualquier cosa que pueda hacer para reducir el riesgo de infecciones de oído. Si tienes una mascota con antecedentes de infecciones de oído recurrentes o un animal al que le gusta nadar, usar una solución de vinagre y alcohol isopropílico a 1 / 2×1 / 2 puede hacer maravillas. Aplicar una o dos veces por semana y especialmente después de la exposición al agua, el vinagre y el alcohol evitará muchas infecciones de oído. No aplique esta solución en un oído ya irritado … su mascota nunca lo perdonará.

Otro producto tópico útil es la solución salina, generalmente envasada para usar con lentes de contacto. Usar una solución salina es una excelente manera de limpiar heridas o enjuagar los ojos.

El peróxido de hidrógeno también es un desinfectante de heridas aceptable, pero no se exceda. Con un uso persistente o repetitivo, el peróxido puede volverse irritante.

COMPORTAMIENTO

Se entregan más mascotas a refugios de animales y, en última instancia, se enfrentan a la eutanasia debido a problemas de conducta que a problemas médicos. Los veterinarios ahora suelen recetar medicamentos antidepresivos para tratar los trastornos del comportamiento. La melatonina es un medicamento de venta libre que se ha usado solo y en combinación con medicamentos recetados para tratar comportamientos como la ansiedad por separación y las fobias al ruido.

SUPLEMENTOS

Todos queremos cuidar de la mejor manera posible a nuestras mascotas y, por lo general, esto lleva a los propietarios al amplio mundo de los suplementos que incluirían, entre otros, productos como vitaminas, remedios para la artritis y ayudas dermatológicas.

Una fuerte advertencia: el hecho de que una etiqueta diga “natural” no significa que sea seguro ni aconsejable. Muchos suplementos pueden causar efectos secundarios graves o interferir con otros medicamentos recetados. Otro punto de preocupación es que los suplementos y otros productos holísticos no están regulados por completo. No están bajo el control de la FDA ni de la DEA. No hay garantía de que lo que el fabricante afirma que está en la botella lo esté realmente. ¡El comprador tenga cuidado!

Dicho esto, hay algunos suplementos que tienen usos muy específicos y pueden ser útiles. Dos productos químicos que se utilizan comúnmente tanto en la medicina humana como en la veterinaria son la glucosamina y el sulfato de condroitina. Clasificados como nutracéuticos, estos productos ayudan a retardar la formación de artritis y se utilizan mejor de forma preventiva. Los ácidos grasos esenciales, especialmente en el grupo conocido como ácidos grasos Omega 3, son útiles en el tratamiento de problemas alérgicos de la piel.

Con cualquier medicamento de venta libre, el mensaje para llevar a casa es SIEMPRE PREGUNTE A SU VETERINARIO ANTES DE ADMINISTRACIÓN DE CUALQUIER MEDICAMENTO.

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