Mi tercera cueva favorita, Tumbling Rock

De todas las cuevas que he explorado, Tumbling Rock Cave en Alabama ocupa el tercer lugar en mi lista de cuevas favoritas. He hecho muchas visitas a esta cueva famosa y más visitada de Alabama. Tumbling Rock Cave tiene más de 6 millas de largo y es principalmente un pasaje para caminar. En un momento se le conoció como Blowing Cave. Hay un arroyo que fluye casi a lo largo de la cueva y forma un manantial justo debajo de la entrada. Esta es la única cueva que conozco que contiene aceite, el Asphalt Ooze ocurre en Allens Alley cerca de la parte posterior de la cueva y cubre el piso con una capa de polvo que lo esconde. Gotea del techo y fluye por una larga pendiente hasta el suelo de la cueva. ¡Guardo una muestra en una botella con la etiqueta Alabama Crude!

Después de una visita con los propietarios y de pagar nuestra tarifa de estacionamiento, subimos una corta distancia por la ladera de la montaña, abrimos la puerta y nos arrastramos por la entrada de un metro de altura. La primera sala, Ante Room, es un gran pasaje peatonal que cruza el arroyo. Hay que tener cuidado desde el principio, si la vista no se ha adaptado a la oscuridad, puede entrar en la grieta que cruza el camino. Esta es una caída de tres pies de ancho sobre la que pasas. Luego sigue el arroyo hasta las Salitreras. Estas son grandes cubas de la Guerra Civil que se han podrido durante mucho tiempo dejando los montículos cuadrados de tierra que quedan.

Mi primera visita fue en julio de 1971 con Dogwood City Grotto y fue en este viaje que conocí a John Wallace, un viejo amigo y socio de espeleología. John compartió que cuando estaba saliendo con su esposa, Youlanda, extendió un mantel cerca de Saltpeter Works y preparó una cena a la luz de las velas que había llevado a la cueva.

A poca distancia de las Salitreras salimos del pasaje del arroyo y entramos en una gran sala con dos grandes formaciones llamadas pies de elefante. Si subes hasta la parte superior de uno de los pies, cerca del techo se puede ingresar a un pequeño arrastre que sube por encima del techo y sobre el pasaje del arroyo hacia lo que ahora se llama Extensión de Vujade.

Continuando río arriba, trepamos por el Wildcat Rockpile y pasamos por el Pequeño Salón de los Misterios. Hay Formation Grotto a la izquierda y hemos explorado The Sewers hasta una caída de 15 pies. Luego regresamos al arroyo y atravesamos el Túnel de Viento hasta la Gruta del Tótem, Cráteres de la Luna. Chucks Music Box está en un pasaje lateral a la izquierda y bien vale la pena visitarlo para ver las columnas altas. En este punto, debe estar con alguien que esté familiarizado con la cueva para ubicar la Puerta Escondida, si se pierde la Puerta Escondida en el camino de regreso de la cueva, uno termina en un pasaje sin salida.

Un poco más allá de la Puerta Escondida y justo antes de entrar al Gran Salón de los Misterios, está la Lluvia de Reyes. Cuando se mapearon el pasaje superior al Topless Dome y los pasajes inferiores, se encontró que solo había pulgadas entre los dos. Así que se utilizó un mazo para hacer un atajo hasta el Topless Dome. La corriente de la Cúpula ahora corre hacia abajo y cae a través del agujero creando la Ducha de Reyes. Al tirar hacia arriba a través de este agujero y recorrer una corta distancia hacia la derecha, se llega a la parte inferior del Topless Dome.

El Dome tiene 396 pies de altura y fue escalado por Don Davison y Cheryl Jones alrededor de 1979 durante un período de dos años. La subida tiene 555 pies de largo, lo que la convierte en la ruta técnica subterránea más larga de los Estados Unidos. Lea sobre Topless Dome Revisited en las noticias de NSS de octubre de 1982.

Durante mucho tiempo, el Gran Salón de los Misterios fue el final de la cueva. Ahora hay dos pasajes para continuar hasta el fondo de la cueva. Ambos son desafiantes, describiré el Blue Crawl primero, ya que fue el primero en ser descubierto. Directamente al otro lado de la habitación, a la izquierda de la formación del Árbol de Navidad y subiendo la pendiente de barro, está Johnstons Junction, un pequeño apretón en la Sala de los Emperadores. Cruza la Sala de los Emperadores y sube por una grieta y entra en un crol redondo de 75 pies de largo en el que debes decidir qué brazo va primero al principio. Porque no puedes volver a cambiar de posición hasta que salgas por el otro lado del Blue Crawl. Al salir del Blue Crawl, es un saliente estrecho y para sacar su cuerpo del agujero uno tiene que extenderse sobre el saliente. He hecho el rastreo una vez, pero nunca más. Sin embargo, creo que todos deberían probarlo una vez.

Salga de Blue Crawl y entre en la sala de averías de Inter Sanctum y, en el otro extremo, baje y pase por debajo de la cascada Surprise hasta Allens Alley.

La segunda ruta que se descubrió o debería decir que se abrió es el Pasaje Suicida. De vuelta en la Sala de los Emperadores, baja y recorre el lado derecho de la formación del Árbol de Navidad hasta el nivel del arroyo. Siga el arrastre de arena a lo largo del lado izquierdo del arroyo hasta que pueda trepar al montón de rocas. Después de varias curvas cerradas y subidas, se entra en Allens Alley. Esta es una ruta más corta y generalmente se prefiere al Blue Crawl.

Allens Alley es un pasaje largo y agradable del cañón con el arroyo que fluye hacia abajo. Aproximadamente a la mitad, uno tiene que trepar cerca del techo y gatear a través de una restricción de dos pies. Luego se abre de nuevo en una gran habitación larga. Tenga cuidado con el Asphalt Ooze a lo largo del lado derecho, que cruza el camino.

La recompensa al final es la Columna de Fuego, y bien vale la pena subir al Monte Olimpo. Esta gran formación de color rojo brillante se asienta en la cima de una montaña de barro llamada Monte Olimpo. Aquí es donde la mayoría de los espeleólogos se detienen después de un viaje de cuatro horas y otras cuatro horas para salir. Si uno quiere ver el final amargo, Terry’s Tiger Teeth, justo antes de escalar el Monte Olimpo, diríjase al lado derecho de Allens Alley y busque el pasaje DT. Este es un rastreo de ruptura apretado de unos 300 pies. Después de regresar al pasaje peatonal nuevamente en Grants Tomb, el arroyo está hacia abajo y hacia la derecha, llamado Grants Pool. Terry’s Tiger Teeth está adelante a la izquierda.

La cueva continúa, aunque es posible que no se descubra el pasaje, más que la longitud de la cueva conocida hasta una pequeña cueva llamada Timber Cave en el lado opuesto de la montaña. El rastro de tinte del agua que ingresa a Timber Cave se remonta a Tumbling Rock Cave. Si está buscando un buen viaje de ocho horas a una cueva salvaje, le recomendaría Tumbling Rock Cave.

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