¿Necesitamos cafeína?

La cafeína es un fármaco alcaloide conocido como sistema nervioso central y estimulante metabólico, también se puede utilizar médicamente como estimulante cardíaco o como diurético. En términos médicos lo llamamos trimetil xantina. Como estimulante suave, la cafeína también es levemente adictiva, por lo general solo nos hará sentir mejor, pero en realidad puede hacernos sentir peor cuando no la obtenemos de lo que lo haríamos normalmente.

La cafeína se encuentra naturalmente en más de 60 tipos diferentes de plantas. Pero las plantas que contienen cafeína más comúnmente utilizadas son el café, las hojas de té, los granos de cacao, la hierba mate, el guaraná y las nueces de cola. Cuando encontramos en el té cafeína también llamada teína, mateína cuando se encuentra en mate, guaranina cuando se encuentra en guaran y por supuesto cafeína cuando se encuentra en café; todos estos nombres son sinónimos del mismo compuesto químico.

En el mundo del café hay dos plantas de café importantes: Robusta / Coffea Canephora y Arabica / Coffea Arabica. Históricamente, el café robusta ha sido menos costoso de cultivar y contiene el mayor contenido de cafeína. Los maestros tostadores de antaño han desarrollado mezclas de Arábica muy bien guardadas durante cientos de años. Los conocedores del café consideran que el Arábica es el mejor grano para un café superior. Las mezclas de espresso utilizan principalmente Arábica. Sin embargo, algunos maestros tostadores mezclarán algo de Robusta como potenciador de la crema. El espresso también se prepara a presión con solo una pequeña cantidad de agua por trago. El café de goteo utiliza el café Robusta menos costoso, que explica parte de su mayor contenido de cafeína. También está expuesto a una gran cantidad de agua que gotea a través de una rejilla o filtro. En general, cuanta más agua se use para preparar, más cafeína contendrá la bebida.

Algunos estudios parecen decir que la cafeína actúa como drogas como las anfetaminas, la cocaína o la nicotina. Estos estudios sugieren que la cafeína afecta la parte del cerebro que desencadena la actividad funcional en la capa del núcleo accumbens. Puede usarse para promover la vigilia y aumentar la actividad mental. La cafeína estimula el sistema nervioso central primero en los niveles más altos, lo que resulta en un aumento del estado de alerta y vigilia, un flujo de pensamiento más rápido y claro, un aumento de la concentración y una mejor coordinación general del cuerpo, y la letra a nivel de la médula espinal en dosis altas. Una vez dentro del cuerpo, tiene una química compleja y actúa a través de varios mecanismos como se describe a continuación.

La cafeína es una de las drogas de acción más rápida conocidas por el hombre. Cuando lo bebemos, casi todas las células del cuerpo, incluido el cerebro, lo absorben en cuestión de minutos. Allí, la cafeína funciona, es mágico como bloqueador de los receptores de adenosina. La adenosina es una sustancia química que modula el sueño y, al bloquear este efecto, la cafeína inhibe el sueño y, por lo tanto, mejora el estado de alerta. Pero la adenosina también tiene otros efectos: también puede ralentizar la frecuencia cardíaca. Por lo tanto, la cafeína puede aumentar la frecuencia cardíaca, lo que puede no ser bueno para algunas personas. De hecho, para los pacientes con un trastorno llamado “taquicardia auricular paroxística”, los médicos de la sala de emergencias usan adenosina para disminuir la frecuencia cardíaca.

Como sabemos, la cafeína tiene un lado bueno, ya que puede aumentar el estado de alerta y la memoria a corto plazo, e incluso altera su estado de ánimo. La cafeína en una taza de café estimula el sistema central ya que simultáneamente reduce el azúcar en la sangre y aumenta la demanda de azúcar del cerebro: el resultado es una elevación temporal. El principal de los beneficios de la cafeína es su efecto sobre el metabolismo de los ácidos grasos libres. Cuando los ácidos grasos libres se utilizan como combustible, ahorran glucógeno, glucosa y aminoácidos que, de otro modo, se metabolizarían a un ritmo más rápido. Esta es también la razón por la que el café es popular entre los estudiantes. El cerebro funciona exclusivamente con glucosa y los niveles más altos de azúcar en sangre facilitan el pensamiento. El efecto más popular de la cafeína no es físico, sino mental.

Pero, lamentablemente, el lado malo de la cafeína es más desigual que el lado bueno. El consumo de cafeína puede provocar insomnio. Se sabe que beber café con las comidas inhibe la absorción de hierro y calcio de los alimentos. La deshidratación es un inconveniente importante del consumo de cafeína y es el resultado de la capacidad de los medicamentos para aumentar la producción de orina. La cafeína también tiene un efecto diurético y solo una taza antes del ejercicio provocará una pérdida de líquidos no deseada. Media hora después de beber una o dos tazas, el flujo de sangre al cerebro se reduce entre un 10% y un 20%. Combine eso con el bajo nivel de azúcar en la sangre, en aquellos que no han comido por un tiempo, y puede comenzar a tener pulpitaciones, sentimientos de ansiedad o visión borrosa. Los síntomas de abstinencia pueden ocurrir después del consumo regular de solo una o dos tazas al día. El cafeinismo, como se le llama a veces, se manifiesta como migrañas y náuseas. Consumir cafeína durante todo el día: esto sugiere que probablemente tenga un trastorno del sueño grave (horas de sueño insuficientes, apnea obstructiva del sueño, narcolepsia, etc.). Si tiene insomnio, no consuma cafeína, ya que empeorará el insomnio. De hecho, dejar de consumir cafeína puede aliviar el insomnio en algunas personas. Algunos de los síntomas más comunes de la ingesta excesiva de cafeína son insomnio crónico, ansiedad persistente, depresiones, inquietud, palpitaciones del corazón, malestar estomacal, dolores de cabeza cuando la cafeína no está presente.

Un estudio de Finish encontró que el riesgo de desarrollar artritis reumatoide aumenta en las personas que beben varias tazas o más de café al día. El café sin filtrar puede elevar el colesterol en sangre. El café no pone sobrio a una persona borracha, solo la despierta por completo. El exceso de cafeína puede aumentar el riesgo de osteoporosis y fracturas. La cafeína puede aumentar los síntomas de los bultos fibroquísticos en las mamas en algunas mujeres. Para algunos, una taza de café por la mañana reemplaza un desayuno saludable, ya que tiende a frenar el apetito. El aumento del consumo de cafeína se ha asociado con colesterol elevado, enfermedad fibroquística de las mamas, latidos cardíacos rápidos y algunos cánceres. En teoría, también puede “sufrir una sobredosis” de cafeína al beber tanto café. Un inconveniente obvio de cualquier droga son los síntomas de abstinencia que acompañan a su abuso. En el caso de la cafeína, esto incluye principalmente dolor de cabeza, y las náuseas y los vómitos son efectos secundarios más graves de la abstinencia.

Las personas con cualquiera de las siguientes condiciones clínicas deben evitar la cafeína, tales como síndrome del intestino irritable, deficiencia de hierro, fatiga crónica, arritmia cardíaca, cálculos renales, osteoporosis, úlceras, síndrome premenstrual. Muchas personas que están acostumbradas a consumir cafeína experimentan efectos secundarios como dolores de cabeza y somnolencia cuando dejan de tomarla repentinamente. Aquí hay algunos consejos para reducir lentamente, mezclar su café regular con café medio descafeinado, probar tés de hierbas sin cafeína o sidra de manzana para una bebida caliente, elegir un café con leche o café con leche en lugar de café preparado, preparar té por menos tiempo , pruebe versiones sin cafeína de sus bebidas carbonatadas favoritas. También puede utilizar un sustituto como el café de soja, es un café elaborado con soja y granos de café. El café de soya es ideal para las personas que desean una alternativa más saludable al café normal. El café de soya a menudo tiene menos cafeína que el café normal.

Deje de consumir cafeína; si no se siente mejor, ¡dígaselo a su médico!

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